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Almendra dulce (Prunus amygdalus dulcis)

Almendra dulce (Prunus amygdalus dulcis)

Resumen:

La almendra está relacionada con el durazno, melocotón y cereza (todas clasificadas como frutas drupas). A diferencia de las otras, la capa exterior de la almendra no es comestible; su porción comestible la constituye su semilla.

Las almendras dulces son un alimento popular y nutritivo. Los investigadores tienen interés particular en sus niveles de grasas monoinsaturadas ya que parecen tener un efecto benéfico en los lípidos de la sangre.

El aceite de almendra se utiliza ampliamente en la fabricación de lociones y cosméticos.

Usos:

Los siguientes usos están basados en la tradición, teorías científicas o investigación limitada. A menudo no se han probado completamente en humanos y no siempre se han demostrado su seguridad y eficacia. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado. Podría haber otros usos propuestos que no están señalados a continuación.

Antibacteriano, afrodisíaco, cáncer de vejiga, cáncer de seno, labios rajados, cáncer de colon, disolvente de medicamentos inyectados, cardiopatía, incremento del conteo de esperma, laxante suave, humectante de la piel, cáncer de boca y de garganta, estrógeno derivado de plantas, cáncer de útero.

Evidencia:

Se han sometido a prueba los siguientes usos en humanos o animales. La seguridad y eficacia de los mismos no siempre se han demostrado. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado.

  • Colesterol alto (almendras enteras) (B)

    Estudios preliminares en seres humanos y animales reportan que las almendras enteras pueden reducir el nivel de colesterol total y de la lipoproteína de baja densidad (LDL/ "colesterol malo"), y aumentar la lipoproteína de alta densidad (HDL/ "colesterol bueno"). No existe claridad sobre la dosis que pueda ser segura o efectiva.

  • Ansiedad (en pacientes de cuidado paliativo) (C)

    No es claro si la almendra dulce mejora la ansiedad en pacientes de cuidado paliativo, pero se necesita más investigación sobre la almendra dulce como tratamiento activo para poder hacer una recomendación firme.

  • Reacciones cutáneas a terapia de radiación (utilizado sobre la piel) (D)

    En un estudio preliminar se utilizó un ungüento fabricado a partir de la almendra dulce, sin que mostrara efectos benéficos cuando se aplicó sobre la piel de pacientes tratados con radiación.

Seguridad:

Los profesionales de la salud que tienen instrucción formal practican muchas técnicas complementarias, de acuerdo con los estándares de organizaciones nacionales. No obstante, este no es el caso universal; es posible que se presenten efectos adversos. Debido a la limitada investigación existente, en algunos casos solamente hay poca información disponible sobre la seguridad del tratamiento.

Alergias

Las alergias a las almendras son comunes, y pueden llegar a ser de gravedad. Dentro de éstas se incluyen el síndrome alérgico oral (OAS), hinchazón de labios y rostro, y cierre de la garganta. Las personas que presentan alergias a algún tipo de nueces pueden también ser alérgicas a otras nueces. Debe evitarse el uso de la almendra dulce y de su aceite en personas que tienen alergias reconocidas a las almendras, productos de almendras u otras nueces.

Efectos secundarios y advertencias

La mayoría de los estudios reportan el uso seguro de la almendra dulce cuando se ingiere por vía oral. La almendra dulce puede disminuir los niveles de azúcar en la sangre. Se recomienda precaución en pacientes con diabetes o hipoglicemia, y en aquellos que estén tomando drogas, hierbas o suplementos que afecten el azúcar en la sangre. Podría ser necesario que un profesional en servicios de la salud vigile los niveles séricos de glucosa y haga ajustes en los medicamentos.

Las almendras dulces pueden tener actividad similar a aquella de los estrógenos. Un estudio en ratones reporta pérdida de pelo así como inflamación en las coyunturas de las piernas. Existe un reporte de embolismo graso (burbujas de grasa que viajan a través del torrente sanguíneo, lo cual presenta un peligro potencial) a consecuencia de inyectar aceite de almendra en el pene.

En teoría, un incremento en la ingesta de almendras (y por lo tanto un incremento en la ingesta de grasa no saturada) puede llevar a un aumento de peso. Sin embargo, un estudio reporta que el consumo de aproximadamente 320 calorías de almendras al día durante seis meses no conduce (estadística ni biológicamente) a cambios promedio significativos en el peso corporal, aunque sí incrementa el consumo de grasas no saturadas.

Embarazo y lactancia

Existe poca información disponible acerca del uso de la almendra dulce durante el embarazo o la lactancia. Parece que la ingesta regular de almendras en la dieta es segura para la mayoría de las personas que no son alérgicas a ellas.

Las posibles interacciones:

Interacciones con drogas

Con base en estudios en animales, la almendra dulce puede disminuir los niveles de azúcar en la sangre. Se recomienda precaución cuando se están tomando medicamentos que también puedan reducir el azúcar en la sangre. Los pacientes que toman drogas para la diabetes por vía oral o usan insulina, deben ser vigilados cuidadosamente por un proveedor de servicios de la salud debidamente calificado. Puede ser necesario ajustar los medicamentos.

En teoría, las almendras y los agentes reductores del colesterol pueden tener efectos incrementados cuando se toman en conjunto. La almendra dulce también puede interactuar con drogas ingeridas para afecciones cardiovasculares, fertilidad o actividad de estrógenos.

Interacciones con hierbas y suplementos dietéticos

Con base en estudios en animales, la almendra dulce puede disminuir los niveles de azúcar en la sangre. Se recomienda precaución cuando se estén usando hierbas o suplementos que también puedan disminuir este nivel. Puede ser necesario monitorear los niveles de glucosa en la sangre, así como ajustar las dosis de los medicamentos.

En teoría, las almendras pueden incrementar los efectos de hierbas o suplementos que disminuyan los niveles de colesterol en la sangre, tales como aceite de pescado, ajo, guggul o niacina.

La almendra dulce también puede interactuar con agentes que se ingieren para afecciones cardiovasculares, fertilidad o actividad de estrógenos.

Dosificación:

Adultos (18 años y mayores)

Los estudios realizados con dosis de 84 a 100 gramos de almendras enteras al día, por vía oral para el tratamiento del colesterol alto, no han reportado efectos secundarios. Como laxante, se han utilizado dosis de 30 mililitros de aceite de almendra dulce al día, por vía oral.

Niños (menores de 18 años)

Aparte de las cantidades ingeridas en la dieta regular, existe poca información disponible sobre el uso de las almendras dulces en niños.

Referencias:

 

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Natural Standard Bottom Line Monograph, Copyright © 2010 (www.naturalstandard.com). Se prohíbe su distribución comercial. Esta monografía tiene la intención de servir para fines informativos únicamente, por lo cual no se debe interpretar como un consejo médico específico. Usted deberá consultar con un proveedor médico calificado antes de tomar decisiones respecto a terapias y/o afecciones de salud.

No obstante se han estudiado de forma científica ciertas técnicas complementarias y alternas, para la mayoría de las terapias hay limitación o controversia sobre los datos de alta calidad respecto a la seguridad, eficacia y mecanismo de acción. Se recomienda, al máximo posible, que los practicantes cuenten con licencias expedidas por una organización profesional reconocida que se adhiera a normas claramente publicadas. Además, antes de iniciar una nueva técnica o contratar a un practicante, se recomienda que los pacientes consulten con su(s) proveedor(es) médico(s) principal(es). Se deben considerar atentamente los beneficios y riesgos potenciales (incluye los costos financieros) así como las alternativas. La siguiente monografía está diseñada para ofrecer una historia y un resumen de la investigación con orientación clínica, y la misma ni defiende ni se opone al uso de una terapia en particular.

 

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