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Alheña (Levisticum officinale)

Alheña (Levisticum officinale)

Resumen:

La alheña (Levisticum officinale) se ha utilizado para propósitos medicinales desde el siglo XIV. En medicina herbal, es utilizada para expulsar la flatulencia (gases), inducir la transpiración, abrir obstrucciones y tratar cólicos en niños. La alheña también se ha utilizado en el tratamiento de la ictericia, cálculos renales, falta de apetito y bronquitis. La alheña ha sido empleada como diurético y para la regulación de la menstruación. Los aromaterapistas han empleado el aceite esencial de alheña para remover pecas y granos del rostro.

La alheña es generalmente reconocida como segura para el consumo humano por la Administración de Drogas y Alimentos de EE.UU. (FDA) como un sazonador natural y un agente saborizante. Sin embargo, no existen actualmente estudios humanos o animales bien diseñados y disponibles que involucren la alheña.

Usos:

Los siguientes usos están basados en la tradición, teorías científicas o investigación limitada. A menudo no se han probado completamente en humanos y no siempre se han demostrado su seguridad y eficacia. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado. Podría haber otros usos propuestos que no están señalados a continuación.

Abortifaciente (induce el aborto), antiespasmódico (alivia espasmos o calambres), afrodisíaco, úlceras aftosas (úlceras bucales), estimulante del apetito, bronquitis, carminativo, cólico, diaforético (promueve la transpiración), digestión, diurético (incrementa el flujo de orina), emenagogo (promueve la menstruación), expectorante, fiebre, flatulencia, sazonador para comida, usos para comida, ictericia, cálculos renales, afecciones pulmonares, sedativo, afecciones cutáneas, dolor de garganta, estimulante, trastornos urinarios.

Evidencia:

Se han sometido a prueba los siguientes usos en humanos o animales. La seguridad y eficacia de los mismos no siempre se han demostrado. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado.

Seguridad:

Los profesionales de la salud que tienen instrucción formal practican muchas técnicas complementarias, de acuerdo con los estándares de organizaciones nacionales. No obstante, este no es el caso universal; es posible que se presenten efectos adversos. Debido a la limitada investigación existente, en algunos casos solamente hay poca información disponible sobre la seguridad del tratamiento.

Alergias

Evitar en individuos de quienes se conozca que son alérgicos o hipersensibles a la alheña.

Efectos secundarios y advertencias

Hay actualmente falta de evidencia científica disponible que reporte algún efecto adverso grave de la alheña. La alheña aparece en la lista GRAS (generalmente reconocida como segura) de la Administración de Drogas y Alimentos de EE.UU. (FDA) cuando se consume como sazonador natural o saborizante.

No obstante, la alheña no se debe consumir durante el embarazo o por pacientes con problemas renales debido a posibles riesgos de seguridad. Un caso de fotosensibilidad fue reportado por la recolección de alheña (Levisticum officinale).

La alheña puede incrementar el riesgo de sangrado. Se recomienda precaución en pacientes con trastornos sanguíneos o que toman drogas que pueden aumentar el riesgo de sangrado. Podría ser necesario ajustar las dosis.

Embarazo y lactancia

La alheña no se recomienda debido a la ausencia de evidencia científica suficiente. Los hispanos de Nuevo México han utilizado la alheña para inducir abortos.

Las posibles interacciones:

Interacciones con drogas

La alheña puede aumentar el riesgo de sangrado cuando se ingiere con drogas que incrementan el riesgo de sangrado. Algunos ejemplos son: aspirina, anticoagulantes ("adelgazantes de sangre") tales como la warfarina (Coumadin®) o heparina, drogas anti-plaquetas como el clopidogrel (Plavix®), y drogas no esteroides y anti-inflamatorias como el ibuprofeno (Motrin®, Advil®) o el naproxeno (Naprosyn®, Aleve®).

La alheña se ha utilizado para tratar una variedad de afecciones, entre las que se incluyen su uso como diurético (aumenta el flujo de la orina), y la regulación de las menstruaciones. Se recomienda precaución cuando se toman otros medicamentos que aumentan el flujo de la orina. Consulte a un profesional de la salud calificado, inclusive a un farmaceuta.

Interacciones con hierbas y suplementos alimenticios

La alheña puede incrementar el riesgo de sangrado cuando se ingiere con hierbas y suplementos que se cree aumentan el riesgo de sangrado. Múltiples casos de sangrado se han reportado con el uso de Ginkgo biloba, y más pocos casos con el ajo y la palma enana americana. Otros numerosos agentes teóricamente pueden aumentar el riesgo de sangrado, aunque esto no ha sido comprobado en la mayoría de los casos.

La alheña ha sido empleada para tratar una variedad de afecciones, que incluye su uso como diurético y la regulación de la menstruación. Se recomienda precaución cuando se toma con otras hierbas y suplementos que aumentan el flujo urinario. Consulte a un profesional de la salud calificado, inclusive a un farmaceuta.

Dosificación:

Adultos (18 años y mayores)

Actualmente no hay suficiente evidencia científica para recomendar dosis de la alheña. La alheña se ha bebido como té o comido en ensaladas. También se ha empleado algunas veces externamente para tratar dolores de garganta y úlceras aftosas (úlceras bucales). Sin embargo, no se dispone de un sustento científico para la dosis.

Niños (menores de 18 años)

Basados en la evidencia científica disponible, no se ha comprobado una dosis segura o efectiva de alheña para niños.

Referencias:

  • Ashwood-Smith MJ, Ceska O, Yeoman A, et al. Photosensitivity from harvesting lovage (Levisticum officinale). Contact Dermatitis 1992;26(5):356-357.
  • Bylaite E, Roozen JP, Legger A, et al. Dynamic deadspace-gas chromatography-olfactometry analysis of different anatomical parts of lovage (Levisticum officinale Koch.) at eight growing stages. J Agric Food Chem 2000;48(12):6183-6190.
  • Conway GA, Slocumb JC. Plants used as abortifacients and emmenagogues by Spanish New Mexicans. J Ethnopharmacol 1979;1(3):241-261.
  • Food and Drug Administration. Code of Federal Regulations Title 21, Volume 3. 2003. Food and Drug Administration. Code of Federal Regulations Title 21, Volume 3. 2003.
  • Heck AM, DeWitt BA, Lukes AL. Potential interactions between alternative therapies and warfarin. Am J Health Syst Pharm 2000;57(13):1221-1227.
  • Podebrad F, Heil M, Reichert S, et al. 4,5-dimethyl-3-hydroxy-2[5H]-furanone (sotolone)--the odour of maple syrup urine disease. J Inherit Metab Dis 1999;22(2):107-114.

Natural Standard Bottom Line Monograph, Copyright © 2010 (www.naturalstandard.com). Se prohíbe su distribución comercial. Esta monografía tiene la intención de servir para fines informativos únicamente, por lo cual no se debe interpretar como un consejo médico específico. Usted deberá consultar con un proveedor médico calificado antes de tomar decisiones respecto a terapias y/o afecciones de salud.

No obstante se han estudiado de forma científica ciertas técnicas complementarias y alternas, para la mayoría de las terapias hay limitación o controversia sobre los datos de alta calidad respecto a la seguridad, eficacia y mecanismo de acción. Se recomienda, al máximo posible, que los practicantes cuenten con licencias expedidas por una organización profesional reconocida que se adhiera a normas claramente publicadas. Además, antes de iniciar una nueva técnica o contratar a un practicante, se recomienda que los pacientes consulten con su(s) proveedor(es) médico(s) principal(es). Se deben considerar atentamente los beneficios y riesgos potenciales (incluye los costos financieros) así como las alternativas. La siguiente monografía está diseñada para ofrecer una historia y un resumen de la investigación con orientación clínica, y la misma ni defiende ni se opone al uso de una terapia en particular.

 

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