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Albaricoque (Prunus armeniaca)

Albaricoque (Prunus armeniaca)

Resumen:

El albaricoque generalmente se refiere al fruto del árbol Prunus armeniaca. Es un árbol de tamaño moderado con corteza rojiza. La pulpa carnuda del fruto rodea un hueso o nuez dura con forma de gota, de color entre rojo y café. El cultivo del albaricoque en China se remonta 3,000 años atrás; se difundió primero a Armenia y de allí a toda Europa. Los romanos introdujeron los albaricoques en Europa alrededor de los años 70-60 A.C., a través de Grecia e Italia.

La parte del albaricoque que se utiliza más comúnmente en la medicina alternativa es la nuez, que también se conoce como semilla. La nuez del albaricoque contiene amigdalina, un compuesto vegetal que también contiene azúcar y produce cianuro. Laetrile™, una droga alternativa para el tratamiento del cáncer que se comercializa en México y otros países diferentes a Estados Unidos, es un derivado de la amigdalina. La Administración de Drogas y Alimentos de EE.UU. (FDA) no ha dado su aprobación para el uso de Laetrile™, el cual no parece ser efectivo para el tratamiento del cáncer. El uso de la nuez del albaricoque y/o Laetrile™ pueden causar envenenamiento por cianuro.

Históricamente, se han utilizado las nueces y aceites del albaricoque para el tratamiento de tumores. El remedio popular japonés bainiku-ekisu (jugo de albaricoque japonés concentrado) se ha utilizado para el tratamiento de la gastritis (inflamación estomacal) y la enteritis (inflamación de los intestinos) desde los tiempo antiguos y recientemente se ha estudiado como un agente bacteriostático (detiene el crecimiento/reproducción de las bacterias). La amigdalina también puede ser útil en pacientes con SIDA, soriasis e hiperoxia (exceso de oxígeno).

Usos:

Los siguientes usos están basados en la tradición, teorías científicas o investigación limitada. A menudo no se han probado completamente en humanos y no siempre se han demostrado su seguridad y eficacia. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado. Podría haber otros usos propuestos que no están señalados a continuación.

Envejecimiento, antibacteriano, afrodisíaco, asma, alumbramiento (inductor del parto), estreñimiento, cosméticos, tos, enteritis (inflamación del intestino), inflamación del ojo, aditivo para alimentos (ingrediente de comidas para bebés), gastritis (inflamación del estómago), hemorragia, hiperoxia (exceso de oxígeno), infertilidad, trastornos intestinales/antiespasmódico, salud mental (síntomas neurosicométricos en pacientes con SIDA), vehículo farmacéutico, soriasis, rejuvenecedor de la piel, infecciones vaginales.

Evidencia:

Se han sometido a prueba los siguientes usos en humanos o animales. La seguridad y eficacia de los mismos no siempre se han demostrado. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado.

Seguridad:

Los profesionales de la salud que tienen instrucción formal practican muchas técnicas complementarias, de acuerdo con los estándares de organizaciones nacionales. No obstante, este no es el caso universal; es posible que se presenten efectos adversos. Debido a la limitada investigación existente, en algunos casos solamente hay poca información disponible sobre la seguridad del tratamiento.

Alergias

Debe evitarse en individuos con alergia reconocida o hipersensibilidad a Laetrile™, el albaricoque, sus ingredientes o a los miembros de la familia de las Rosáceas.

Los síntomas de alergia pueden ser urticaria o brote.

Efectos secundarios y advertencias

El fruto del albaricoque es generalmente seguro cuando se ingiere en las cantidades contenidas en los alimentos. El aceite de semilla de albaricoque está clasificado en la lista GRAS (generalmente reconocido como seguro) de EE.UU. Los frutos del albaricoque pueden ser inseguros cuando se toman por vía oral en personas diabéticas dado que el albaricoque contiene azúcares y puede afectar los niveles de azúcar en la sangre. Las semillas de albaricoque también pueden disminuir la presión arterial. Se han reportado casos de urticaria y brote.

La nuez del albaricoque no es bien tolerada por el cuerpo y es tóxica incluso en niveles de dosis bajas y moderadas. Se han presentado múltiples casos de envenenamiento por cianuro, algunos de ellos fatales, relacionados con el uso de Laetrile™ y las nueces de albaricoque. Los síntomas de envenenamiento por cianuro pueden ser vómito, diarrea, dolor abdominal, letargo, ritmo respiratorio rápido o irregular y decoloración de la piel. También se han reportado casos de coma, choque, acidosis metabólica (pH acídico en la sangre), mareos, dolor de cabeza severo, dilatación de las pupilas, ceguera, somnolencia, disminución de los conteos de glóbulos blancos en la sangre, hipotermia (disminución de la temperatura general del cuerpo), retardo mental, parálisis, bocio, cáncer de la tiroides, cretinismo (atrofia del crecimiento físico y mental en infantes y niños debido a la falta de la hormona de la tiroides). Por último, existen reportes en la literatura científica sobre convulsiones/ataques generalizados, ataxia (pérdida de la coordinación), debilidad muscular, espasmos musculares o tensión muscular.

Embarazo y lactancia

Debe evitarse el uso de las nueces del albaricoque en mujeres embarazadas o lactantes dada la poca seguridad de uso y el riesgo alto de envenenamiento por cianuro. No se recomienda el uso de Laetrile™.

Las posibles interacciones:

Interacciones con drogas

Las nueces del albaricoque pueden causar disminución de la presión arterial y por lo tanto, interactuar con medicamentos que tienen el mismo efecto. Debe consultarse a un profesional de la salud o farmaceuta.

Interacciones con hierbas y suplementos alimenticios

Las nueces del albaricoque pueden disminuir la presión arterial y por lo tanto, interactuar con hierbas y suplementos que tienen el mismo efecto. Debe consultarse a un profesional de la salud o farmaceuta.

El albaricoque contiene betacaroteno, hierro, niacina, potasio, tiamina y vitamina C. La ingesta combinada de la nuez del albaricoque con estos suplementos puede tener efectos acumulativos. Se recomienda precaución.

El producto Laetrile™ y las nueces del albaricoque contienen amigdalina y su uso concomitante puede ocasionar envenenamiento por cianuro. Se recomienda precaución.

Dosificación:

Adultos (18 años y mayores)

La evidencia científica disponible es insuficiente para recomendar cualquier dosis medicinal para el uso del albaricoque en adultos. Las nueces del albaricoque (aproximadamente 7-10) ingeridas por vía oral pueden ser una dosis letal.

Niños (menores de 18 años)

La evidencia científica disponible es insuficiente para recomendar cualquier dosis medicinal para el uso del albaricoque en niños.

Referencias:

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Natural Standard Bottom Line Monograph, Copyright © 2010 (www.naturalstandard.com). Se prohíbe su distribución comercial. Esta monografía tiene la intención de servir para fines informativos únicamente, por lo cual no se debe interpretar como un consejo médico específico. Usted deberá consultar con un proveedor médico calificado antes de tomar decisiones respecto a terapias y/o afecciones de salud.

No obstante se han estudiado de forma científica ciertas técnicas complementarias y alternas, para la mayoría de las terapias hay limitación o controversia sobre los datos de alta calidad respecto a la seguridad, eficacia y mecanismo de acción. Se recomienda, al máximo posible, que los practicantes cuenten con licencias expedidas por una organización profesional reconocida que se adhiera a normas claramente publicadas. Además, antes de iniciar una nueva técnica o contratar a un practicante, se recomienda que los pacientes consulten con su(s) proveedor(es) médico(s) principal(es). Se deben considerar atentamente los beneficios y riesgos potenciales (incluye los costos financieros) así como las alternativas. La siguiente monografía está diseñada para ofrecer una historia y un resumen de la investigación con orientación clínica, y la misma ni defiende ni se opone al uso de una terapia en particular.

 

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