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Albahaca morada (Ocimum sanctum L.)

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Resumen:

Existe una estrecha relación entre las dos clases principales de albahaca: La Ocimum basilicum (albahaca dulce), la cual es un alimento básico en la cocina italiana y asiática y la Ocimum sanctum (albahaca morada), la cual tiene uso u origen religioso en diferentes culturas. Ambas clases son nativas de la India y del Sureste asiático, aunque se cultivan en todo el mundo.

Numerosas culturas han utilizado la albahaca morada extensamente por su valor medicinal; la medicina china la utiliza para tratar los espasmos estomacales, afecciones renales, para promover la circulación sanguínea y para el tratamiento de mordeduras de serpientes y picaduras de insectos.

En la India, la albahaca morada se conoce como tulsi, lo cual significa "la incomparable". La planta, que se considera sagrada, se utiliza extensamente en ceremonias religiosas y se cree que protege las casas en donde se cultiva. De acuerdo con la tradición del ayurveda, la hierba tulsi es una de las mejores para preparar el corazón y la mente para las prácticas espirituales, aliviar resfriados y gripes, tratar varias afecciones cutáneas y reducir la fiebre.

La investigación moderna propone que la albahaca morada contiene antioxidantes poderosos y que puede brindar protección al hígado. También, los estudios clínicos preliminares están investigando los efectos de la albahaca en las úlceras y niveles del azúcar en la sangre de los enfermos con diabetes tipo 2. La albahaca morada está clasificada dentro de la lista GRAS (generalmente reconocida como segura) en EE.UU.

Usos:

Los siguientes usos están basados en la tradición, teorías científicas o investigación limitada. A menudo no se han probado completamente en humanos y no siempre se han demostrado su seguridad y eficacia. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado. Podría haber otros usos propuestos que no están señalados a continuación.

Adaptógeno, alergias, analgésico (alivio del dolor), antihelmíntico (expulsor de lombrices), antibacteriano, anticarcinogénico, antifertilidad, antifúngico, anti-inflamatorio, anti-oxidante, antipirético (reductor de la fiebre), antiespasmódico, antitumoral, estimulador del apetito, artritis, asma, ateroesclerosis (endurecimiento de las arterias), mal aliento, bronquitis, cáncer, úlceras bucales, cardiopatía, carminativo (ayuda digestiva), cataratas, catarro (inflamación de las membranas mucosas), lesiones por reperfusión cerebral, cólera, resfriado común, xerosis de la conjuntiva (ojos secos), conjuntivitis, estreñimiento, tos, dacriocistitis (inflamación del saco lagrimal), demulcente (suaviza los tejidos inflamados), diarrea, disentería (diarrea severa), dolor de oído, eczema, enteritis (inflamación del intestino delgado), desempeño atlético, expectorante (alivia la tos/congestión), trastornos de los ojos, fiebre (crónica), galactógeno (promueve la lactancia), trastornos genitourinarios, gonorrea, enfermedades de las encías, hemopatía, dolores de cabeza, enfermedades del corazón, trastornos hepáticos, hipo, colesterol alto, estimulante del sistema inmunológico, mejoramiento de la circulación, indigestión, influenza, picaduras de insectos, trastornos renales, cálculos renales, leucoderma (trastorno cutáneo), longevidad, dolor lumbar, malaria, toxicidad por mercurio, trastornos metabólicos, llagas bucales, oftalmia (inflamación de los ojos), expulsión de flema, pinguécula (engrosamiento de la parte blanca del ojo), soriasis (enfermedad cutánea), terigio (enfermedad de los ojos), calidad de vida, radioprotección, tiña, enfermedades cutáneas, mordedura de serpiente, dolor de garganta, problemas estomacales, estrés, tónico, tuberculosis, úlceras, verminosis (enfermedad por lombriz parasítica), vómito, tosferina, cicatrización de heridas.

Evidencia:

Se han sometido a prueba los siguientes usos en humanos o animales. La seguridad y eficacia de los mismos no siempre se han demostrado. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado.

  • Diabetes mellitus (C)

    La albahaca morada puede disminuir el nivel de azúcar en la sangre y puede ser útil como terapia adjunta a una terapia alimenticia y tratamiento con drogas para la diabetes mellitus suave o moderada. Se desconoce si la albahaca común que se usa en la culinaria (Ocimum basilicum) tiene efectos similares. Se requiere investigación adicional.

Seguridad:

Los profesionales de la salud que tienen instrucción formal practican muchas técnicas complementarias, de acuerdo con los estándares de organizaciones nacionales. No obstante, este no es el caso universal; es posible que se presenten efectos adversos. Debido a la limitada investigación existente, en algunos casos solamente hay poca información disponible sobre la seguridad del tratamiento.

Alergias

Debe evitarse en personas con alergia conocida o hipersensibilidad a la albahaca morada (Ocimum sanctum).

Efectos secundarios y advertencias

La albahaca morada es generalmente bien tolerada por la mayoría de las personas y se encuentra clasificada dentro de la lista GRAS (generalmente reconocida como segura) en Estados Unidos.

La albahaca morada puede disminuir los niveles de azúcar en la sangre. Se recomienda precaución en pacientes con diabetes (azúcar alto en la sangre) o hipoglucemia (azúcar bajo en la sangre) y en aquellas personas que toman drogas, hierbas o suplementos que afectan el azúcar en la sangre. Puede ser necesario vigilar los niveles de glucosa séricos por parte de un profesional de servicios de la salud o farmaceuta, así como hacer ajustes a los medicamentos.

Aunque no se ha estudiado de manera adecuada en humanos, la albahaca morada puede tener efectos antiespermatogénicos (bloqueo de esperma) y contra la fertilidad.

La albahaca morada puede prolongar el tiempo de sangrado. Se recomienda precaución en pacientes con trastornos de sangrado o que toman drogas que pueden incrementar tal riesgo. Podría ser necesario ajustar las dosis de los medicamentos.

Embarazo y lactancia

No se recomienda el uso de la albahaca morada en mujeres embarazadas o lactantes. Con base en el uso tradicional, se considera que la albahaca morada puede estimular las contracciones uterinas.

Las posibles interacciones:

Interacciones con drogas

El ácido ursólico aislado a partir de la albahaca morada puede de alguna manera proteger contra la peroxidación lipídica del hígado y de los microsomas del corazón inducida por la adriamicina.

La albahaca morada puede incrementar el riesgo de sangrado cuando se toma con drogas que incrementan dicho riesgo. Dentro de los ejemplos están la aspirina, anticoagulantes ("adelgazantes de la sangre") tales como warfarina (Coumadin®) o heparina, drogas antiplaquetarias tales como clopidogrel (Plavix®) y drogas anti-inflamatorias no esteroides (NSAIDS) tales como ibuprofeno (Motrin®, Advil®) o naproxeno (Naprosyn®, Aleve®).

La albahaca morada puede interferir con la manera como el cuerpo procesa ciertas hierbas o suplementos usando el sistema enzimático del hígado "citocromo P450". Como resultado de ello, los niveles de estas drogas pueden incrementarse en la sangre y causar efectos acumulativos o reacciones adversas potencialmente serias. Los pacientes que utilizan cualquier medicamento deben verificar el inserto en el empaque y consultar con un profesional de la salud o farmaceuta acerca de las posibles interacciones.

La albahaca morada puede reducir el efecto amnésico (pérdida de la memoria) del diazepam o la escopolamina. La albahaca morada puede aumentar los efectos sedantes del pentobarbital. Debe utilizarse con precaución cuando se opera o maneja maquinaria pesada.

La albahaca morada puede disminuir los niveles de azúcar en la sangre. Se recomienda precaución cuando se usa con medicamentos que también pueden disminuir el azúcar en la sangre. Los pacientes que toman drogas para la diabetes por vía oral o insulina deben ser vigilados estrictamente por un profesional de la salud. Puede ser necesario hacer ajustes a los medicamentos.

Se recomienda precaución en pacientes que toman estatinas u otros agentes para disminuir el colesterol ya que la albahaca morada puede reducir los niveles de lípido sérico.

Interacciones con hierbas y suplementos alimenticios

La albahaca morada puede incrementar el riesgo de sangrado cuando se toma con ciertas hierbas y suplementos que se considera que incrementan el riesgo de sangrado. Se han reportado múltiples casos de sangrado con el uso de Ginkgo biloba y algunos casos con ajo y palma enana americana. Otros numerosos agentes pueden, en teoría, incrementar el riesgo de sangrado aunque no se ha comprobado en la mayoría de los casos.

La albahaca morada puede interferir con la manera como el cuerpo procesa ciertas hierbas o suplementos usando el sistema enzimático del hígado "citocromo P450". Como resultado de ello, los niveles de estas drogas pueden incrementarse mucho en la sangre. También puede alterar los efectos de otras hierbas y suplementos sobre el sistema P450.

Se recomienda precaución en pacientes que toman agentes que disminuyen el colesterol tales como arroz de levadura roja, ya que la albahaca morada puede reducir los niveles de lípido séricos.

La albahaca morada puede disminuir los niveles de azúcar en la sangre; se recomienda precaución cuando se usan hierbas o suplementos que también disminuyen el azúcar en la sangre. Puede ser necesario vigilar los niveles de glucosa en la sangre y ajustar las dosis.

Dosificación:

Adultos (18 años y mayores)

No existe una dosis comprobada como segura o efectiva para el uso de la albahaca morada. Tradicionalmente, se han usado 300-2,000 miligramos al día como dosis única de las hojas secas de la planta como terapia preventiva, y 600-1,800 miligramos al día en dosis divididas, como terapia curativa. En forma de té, se han utilizado 2 gramos de albahaca morada como infusión en una taza de agua. También se han utilizado 10-20 mililitros del jugo de la hoja fresca ó 1 onza de la hierba seca en 16 onzas de agua, tres veces al día en 5 dosis únicas. Para la diabetes, se han usado 2.5 gramos de la hoja seca pulverizada, ingerida por vía oral cada mañana, o una cucharadita de la hierba seca como infusión en una taza de agua durante tres veces al día.

Niños (menores de 18 años)

No existe una dosis comprobada como segura o efectiva para el uso de la albahaca morada en niños.

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Natural Standard Bottom Line Monograph, Copyright © 2010 (www.naturalstandard.com). Se prohíbe su distribución comercial. Esta monografía tiene la intención de servir para fines informativos únicamente, por lo cual no se debe interpretar como un consejo médico específico. Usted deberá consultar con un proveedor médico calificado antes de tomar decisiones respecto a terapias y/o afecciones de salud.

No obstante se han estudiado de forma científica ciertas técnicas complementarias y alternas, para la mayoría de las terapias hay limitación o controversia sobre los datos de alta calidad respecto a la seguridad, eficacia y mecanismo de acción. Se recomienda, al máximo posible, que los practicantes cuenten con licencias expedidas por una organización profesional reconocida que se adhiera a normas claramente publicadas. Además, antes de iniciar una nueva técnica o contratar a un practicante, se recomienda que los pacientes consulten con su(s) proveedor(es) médico(s) principal(es). Se deben considerar atentamente los beneficios y riesgos potenciales (incluye los costos financieros) así como las alternativas. La siguiente monografía está diseñada para ofrecer una historia y un resumen de la investigación con orientación clínica, y la misma ni defiende ni se opone al uso de una terapia en particular.


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