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Ajenjo (Artemisia annua)

Ajenjo (Artemisia annua)

Resumen:

El ajenjo (Artemisia annua) también se conoce como ajenjo chino o ajenjo dulce. Aunque pertenece al mismo género del ajenjo wormwood (absinthe, Artemisia absinthium) y de la artemisa (Artemisia vulgaris), cada una de esta hierbas tiene diferentes usos y no se les debe confundir.

El ajenjo se utiliza desde hace más de 1,500 años en la medicina tradicional china para el tratamiento de fiebres, aunque la hierba permaneció en el olvido durante algunos siglos. En 1970, se descubrió un manual de medicina tradicional china del siglo V, con lo cual reapareció el interés por el ajenjo. Aunque originalmente se utilizó para el tratamiento de fiebres, no se le utilizaba específicamente contra la malaria.

El componente activo principal del ajenjo es la artemisinina que ha demostrado una rápida actividad antimalaria en humanos, especialmente cuando se utiliza como adyuvante con los medicamentos estándar contra la malaria. Aunque algunos la consideran maleza, la planta del ajenjo se puede cultivar en muchos climas y una preparación efectiva y simple de Artemisia annua puede convertirse en un arma bastante necesaria, barata y práctica en contra de la malaria. Adicionalmente a su uso promisorio en el tratamiento de la malaria, la evidencia preliminar indica que el ajenjo puede ser un agente potencial anticancerígeno y antiviral.

Usos:

Los siguientes usos están basados en la tradición, teorías científicas o investigación limitada. A menudo no se han probado completamente en humanos y no siempre se han demostrado su seguridad y eficacia. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado. Podría haber otros usos propuestos que no están señalados a continuación.

Antibacteriano, antioxidante, antiparásitos, antiviral, fiebre, inmunosupresión, leucemia, melanoma, ictericia en neonatos.

Evidencia:

Se han sometido a prueba los siguientes usos en humanos o animales. La seguridad y eficacia de los mismos no siempre se han demostrado. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado.

  • Cáncer (C)

    Ciertos componentes del ajenjo demuestran ser promisorios cuando se usan en combinación con la quimioterapia estándar. Sin embargo, la evidencia científica disponible en humanos actualmente es insuficiente para ofrecer recomendaciones definitivas para este uso.

  • Malaria (C)

    La malaria es una seria amenaza para la salud que causa preocupación en muchas de las regiones más pobres del mundo en donde no siempre hay disponibilidad de medicamentos modernos contra la malaria. Aunque existe cierto interés en el uso del ajenjo como un agente contra la malaria, no existe suficiente evidencia en humanos actualmente para ofrecer recomendaciones definitivas.

Seguridad:

Los profesionales de la salud que tienen instrucción formal practican muchas técnicas complementarias, de acuerdo con los estándares de organizaciones nacionales. No obstante, este no es el caso universal; es posible que se presenten efectos adversos. Debido a la limitada investigación existente, en algunos casos solamente hay poca información disponible sobre la seguridad del tratamiento.

Alergias

Debe evitarse en personas con alergias reconocidas o hipersensibilidad al ajenjo o a los miembros de la familia de las Asteráceas/Compuestas, tales como el diente de león, vara de oro, ambrosía, girasol y margarita.

Efectos secundarios y advertencias

Ciertos componentes del ajenjo (artemisinina y artesunato) son bien tolerados cuando se ingieren por la boca; no se han reportado efectos adversos. Sin embargo, no existe información suficiente sobre la seguridad del ajenjo, por lo cual se recomienda precaución.

Debe utilizarse con precaución en pacientes con compromiso cardiaco o de funcionamiento cerebral, debido a que especies relacionadas han demostrado su toxicidad potencial.

Debe utilizarse con precaución en pacientes embarazadas o en pacientes que se estén recuperando de cirugía u otras lesiones.

Debe utilizarse con precaución en pacientes que tienen problemas con el funcionamiento inmunológico porque el ajenjo puede tener actividad inmunosupresora.

Embarazo y lactancia

El ajenjo no se recomienda para mujeres embarazadas ni lactantes debido a la falta de evidencia científica disponible. El ajenjo puede inhibir la angiogénesis, que es el desarrollo de nuevos vasos sanguíneos.

Las posibles interacciones:

Interacciones con drogas

El ajenjo puede inhibir la angiogénesis, que es el desarrollo de nuevos vasos sanguíneos. Se recomienda precaución a pacientes que tomen agentes que afectan la angiogénesis.

Aunque no se ha estudiado apropiadamente en humanos, el ajenjo también puede inhibir el crecimiento de bacterias y hongos. Por tanto, los pacientes que estén tomando antibióticos y antifúngicos deben estar conscientes de que pueden ocurrir efectos acumulativos.

El artesunato, un componente del ajenjo, puede ser incompatible con los quinolines, que se usan como preservantes de los alimentos y para preparar antisépticos; no deben confundirse con los quinolones, una familia de antibióticos de amplio espectro.

Se han estudiado los efectos antimalaria y anticancerígenos del ajenjo; su uso con otros agentes antimalaria o anticancerígenos puede tener efectos acumulativos.

El ajenjo puede tener actividad antioxidante e inmunosupresora; consulte con un proveedor de salud debidamente calificado o con un farmaceuta para verificar las posibles interacciones.

Interacciones con hierbas y suplementos alimenticios

El ajenjo puede inhibir la angiogénesis, que es el desarrollo de nuevos vasos sanguíneos; se recomienda precaución en pacientes que toman hierbas o suplementos que afectan la angiogénesis.

Aunque no se ha estudiado apropiadamente en humanos, el ajenjo también podría inhibir el crecimiento de bacterias y hongos. Por tanto, los pacientes que toman antibióticos y antifungicos deben estar concientes de que pueden ocurrir efectos acumulativos.

Se ha estudiado el ajenjo por sus efectos antimalaria y anticancerígenos, por lo que su uso con otras hierbas o suplementos que tengan actividad contra la malaria o anticancerígena puede tener efectos acumulativos.

El ajenjo puede tener actividad antioxidante e inmunosupresora; consulte con un proveedor de salud o con un farmaceuta para revisar las posibles interacciones con hierbas y suplementos que tengan tales efectos.

Dosificación:

Adultos (18 años y mayores)

No existe una dosis comprobada como efectiva o segura para el uso del ajenjo en adultos.

Niños (menores de 18 años)

No existe una dosis comprobada como efectiva o segura para el uso del ajenjo en niños.

Referencias:

 

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Natural Standard Bottom Line Monograph, Copyright © 2010 (www.naturalstandard.com). Se prohíbe su distribución comercial. Esta monografía tiene la intención de servir para fines informativos únicamente, por lo cual no se debe interpretar como un consejo médico específico. Usted deberá consultar con un proveedor médico calificado antes de tomar decisiones respecto a terapias y/o afecciones de salud.

No obstante se han estudiado de forma científica ciertas técnicas complementarias y alternas, para la mayoría de las terapias hay limitación o controversia sobre los datos de alta calidad respecto a la seguridad, eficacia y mecanismo de acción. Se recomienda, al máximo posible, que los practicantes cuenten con licencias expedidas por una organización profesional reconocida que se adhiera a normas claramente publicadas. Además, antes de iniciar una nueva técnica o contratar a un practicante, se recomienda que los pacientes consulten con su(s) proveedor(es) médico(s) principal(es). Se deben considerar atentamente los beneficios y riesgos potenciales (incluye los costos financieros) así como las alternativas. La siguiente monografía está diseñada para ofrecer una historia y un resumen de la investigación con orientación clínica, y la misma ni defiende ni se opone al uso de una terapia en particular.

 

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