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Aguacate (Persea americana)

Aguacate (Persea americana)

Resumen:

Los aguacates son frutos que contienen 60% más potasio que los bananos. No contienen sodio ni colesterol y tienen un contenido de grasa más alto (5 gramos por porción) que otras frutas. Esta grasa es mono-insaturada, considerada saludable cuando se consume con moderación. Las dietas ricas en ácidos grasos mono-insaturados pueden reducir los niveles de colesterol total en la sangre, e incrementar la proporción de la lipoproteína de alta densidad (HDL, colesterol "bueno") en relación con la lipoproteína de baja densidad (LDL, colesterol "malo").

Además de emplearse para el colesterol alto, el aguacate se ha ingerido por vía oral para tratar la osteoartritis. Se han utilizado sus aceites como tópico en el tratamiento de heridas, infecciones y artritis, y para estimular el crecimiento del cabello. Las semillas, hojas y corteza se han empleado para la disentería y la diarrea. También se usa en cremas tópicas para el cuidado regular de la piel. Históricamente, los nativos de la Amazonía utilizaban el aguacate para tratar la gota (pie inflamado), y el pueblo maya creía que podía mantener las articulaciones y los músculos en buen estado, evitando la artritis y el reumatismo.

El uso más promisorio para el aguacate es como producto combinado: aguacate/soya no saponificados, la cual es una mezcla de aceite de aguacate y aceite de soya.

Se aconseja precaución al comer aguacate mexicano debido a sus componentes, estragol y anetol, los cuales pueden causar daño al hígado y cáncer.

Usos:

Los siguientes usos están basados en la tradición, teorías científicas o investigación limitada. A menudo no se han probado completamente en humanos y no siempre se han demostrado su seguridad y eficacia. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado. Podría haber otros usos propuestos que no están señalados a continuación.

Afrodisíaco, artritis, aterosclerosis (endurecimiento de las arterias), cáncer, quimo-protector, trastornos de los tejidos conectivos, dermatitis, diarrea, disentería (diarrea severa), eczema, gingivitis, gota (pie inflamado), crecimiento del cabello, inflamación (oral), estimulante del flujo menstrual, neuralgia (dolores en los nervios), periodontitis / gingivitis, escleroderma (enfermedad de la piel), excitación sexual, cuidado de la piel, dolor de diente, cicatrización de heridas.

Evidencia:

Se han sometido a prueba los siguientes usos en humanos o animales. La seguridad y eficacia de los mismos no siempre se han demostrado. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado.

  • Colesterol alto (B)

    Los aguacates que se incluyen en la dieta podrían disminuir el colesterol total, el LDL (colesterol "malo"), el HDL (colesterol "bueno") y los triglicéridos. Se requiere estudio adicional antes de poder hacer una recomendación firme.

  • Osteoartritis (rodilla y cadera) (B)

    Se ha encontrado que una combinación de aguacate y soya no saponificados es beneficiosa en el tratamiento de la osteoartritis de rodilla y cadera. Se necesitan estudios adicionales que empleen el aguacate por sí solo antes de poder hacer una recomendación firme.

  • Soriasis (C)

    Estudios científicos previos mostraron efectos promisorios al utilizar el aguacate en crema para el tratamiento de la soriasis. Se requieren estudios adicionales en esta área antes de poder hacer una recomendación firme.

Seguridad:

Los profesionales de la salud que tienen instrucción formal practican muchas técnicas complementarias, de acuerdo con los estándares de organizaciones nacionales. No obstante, este no es el caso universal; es posible que se presenten efectos adversos. Debido a la limitada investigación existente, en algunos casos solamente hay poca información disponible sobre la seguridad del tratamiento.

Alergias

Debe evitarse en individuos de quienes se conozca tengan alergia o hipersensibilidad al aguacate. Se ha reportado una asociación entre alergias al látex, las castañas, el banano y/o el aguacate. Los síntomas de la alergia pueden incluir anafilaxis, urticaria, vómito, espasmos intestinales o asma crónica.

Efectos secundarios y advertencias

En general, parece ser que el aguacate se tolera bien y se considera seguro cuando se consume en cantidades encontradas comúnmente en los alimentos. Debe tenerse precaución cuando se utiliza con personas hipersensibles al látex.

La mayoría de los efectos adversos en la piel se deben a alergias, y los síntomas pueden incluir enrojecimiento de la piel, picazón, urticaria o eczema.

Los efectos adversos por aguacate/soya no saponificados incluyen síntomas parecidos a los de la gripe, parálisis, trastornos gastrointestinales, náuseas, gastralgia (dolor se estómago), vómito, inflamación del intestino, migraña con fiebre, dolor de cabeza, mareos, asma bronquial o vómito.

Ciertos tipos de aceite de aguacate podrían causar daño al hígado. Se aconseja precaución cuando se ingiere aguacate mexicano dados sus componentes, el estragol y el anetol, los cuales pueden dañar el hígado y causar cáncer. Se recomienda precaución en pacientes con el funcionamiento comprometido del hígado.

Embarazo y lactancia

Ingerir aguacate en cantidades medicinales no se recomienda durante el embarazo o la lactancia.

Algunas variedades de aguacate podrían ser riesgosas durante la lactancia. La variedad guatemalteca podría ocasionar daño en la glándula mamaria y reducir la producción de leche.

Las posibles interacciones:

Interacciones con drogas

El aguacate puede disminuir el efecto de "adelgazamiento de la sangre" o de los medicamentos anti-inflamatorios. Algunos ejemplos incluyen la aspirina, los anticoagulantes ("adelgazantes de sangre") como la warfarina (Coumadin®) o la heparina, las drogas anti-plaquetas como el clopidogel (Plavix®), y drogas anti-inflamatorias no esteroides como el ibuprofeno (Motrin®, Advil®) o el naproxeno (Naprosyn®, Aleve®). El aguacate también puede interactuar con otros tipos de anti-inflamatorios.

El aguacate podría ayudar en los efectos de los medicamentos para disminuir el colesterol. Los pacientes que ingieren estos medicamentos deben consultar a un profesional de la salud calificado, inclusive a un farmaceuta.

El aguacate contiene cantidades moderadas de tiramina y puede aumentar el riesgo de presión arterial alta cuando se ingiere con inhibidores de la monoaminaoxidasa (MAOI). Ejemplos de drogas MAOI incluyen isocarboxazida (Marplan®), fenelzina (Nardil®) y tranilcipromina (Parnate®). Se recomienda precaución.

Interacciones con hierbas y suplementos alimenticios

El aguacate puede disminuir el efecto de "adelgazamiento de la sangre" de algunas hierbas y suplementos, tales como el ajo o el Ginkgo biloba. También podría interactuar con hierbas y suplementos que tienen consecuencias anti-inflamatorias. Se recomienda precaución.

El aguacate puede ayudar en los efectos de los agentes que disminuyen el colesterol tales como el aceite de pescado, el ajo, el guggul, la levadura roja y la niacina.

El aguacate contiene cantidades moderadas de tiramina, y puede aumentar el riesgo de presión arterial alta cuando se ingiere con hierbas y suplementos que tienen actividad de inhibidores de la monoaminaoxidasa, MAOI. Se recomienda tener precaución.

El aguacate es rico en beta-sitosterol. El consumo de aguacate concurrentemente con otros suplementos, inclusive el beta-sitosterol, puede llevar potencialmente a aumentar los efectos secundarios.

Dosificación:

Adultos (18 años y mayores)

La fruta del aguacate se ha empleado generalmente para propósito medicinales, aunque el aceite también se ha estudiado. Para reducir el colesterol alto, se han utilizado entre ½ y 1 ½ aguacates, o 300 gramos diarios, entre dos y cuatro semanas. También se han estudiado dietas enriquecidas en aguacate, con el 75% de la grasa proveniente del aguacate, durante dos a cuatro semanas.

Niños (menores de 18 años)

La seguridad, la eficacia y la dosificación no se han estudiado sistemáticamente. Su uso en niños debe ser supervisado por un profesional de la salud calificado.

Referencias:

 

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Natural Standard Bottom Line Monograph, Copyright © 2010 (www.naturalstandard.com). Se prohíbe su distribución comercial. Esta monografía tiene la intención de servir para fines informativos únicamente, por lo cual no se debe interpretar como un consejo médico específico. Usted deberá consultar con un proveedor médico calificado antes de tomar decisiones respecto a terapias y/o afecciones de salud.

No obstante se han estudiado de forma científica ciertas técnicas complementarias y alternas, para la mayoría de las terapias hay limitación o controversia sobre los datos de alta calidad respecto a la seguridad, eficacia y mecanismo de acción. Se recomienda, al máximo posible, que los practicantes cuenten con licencias expedidas por una organización profesional reconocida que se adhiera a normas claramente publicadas. Además, antes de iniciar una nueva técnica o contratar a un practicante, se recomienda que los pacientes consulten con su(s) proveedor(es) médico(s) principal(es). Se deben considerar atentamente los beneficios y riesgos potenciales (incluye los costos financieros) así como las alternativas. La siguiente monografía está diseñada para ofrecer una historia y un resumen de la investigación con orientación clínica, y la misma ni defiende ni se opone al uso de una terapia en particular.

 

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