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Aceite de eucalipto (E. fructicetorum F. Von Mueller, E. globulus Labillardiere, E. smithii R.T. Baker)

Aceite de eucalipto (E. fructicetorum F. Von Mueller, E. globulus Labillardiere, E. smithii R.T. Baker)

Resumen:

El aceite de eucalipto se usa comúnmente como descongestionante y expectorante en infecciones respiratorias del tracto superior o inflamaciones, así como para varias afecciones musculoesqueléticas. El aceite se encuentra en muchos jarabes y pastillas para chupar, así como en inhaladores de vapor y ungüentos tópicos de venta libre. Los veterinarios usan el aceite de manera tópica por su indicada actividad antibacteriana. Otras aplicaciones incluyen su uso como un aromático en jabones y perfumes, como saborizante de alimentos y en bebidas y como un solvente de uso odontológico e industrial. Actualmente, se carece de evidencia científica de buena calidad.

El aceite de eucalipto contiene 70-85% 1,8-cineol (eucaliptol), el cual se encuentra presente en otros aceites de plantas. El eucaliptol se usa como ingrediente de algunos enjuagues bucales y preparados dentales como un solvente endodóntico y puede poseer propiedades antibacterianas. El enjuague bucal Listerine® es una combinación de aceites esenciales (eucaliptol, mentol, timol, salicilato de metilo), que ha demostrado su eficacia en la reducción de la placa dental y la gingivitis.

El uso tópico del aceite de eucalipto o por inhalación en concentraciones bajas puede ser seguro, aunque existe una significante y potencial toxicidad letal, que se ha reportado consistentemente con el uso oral y que también podría ocurrir cuando se usa inhalado. Debe evitarse cualquier forma de administración en niños.

Usos:

Los siguientes usos están basados en la tradición, teorías científicas o investigación limitada. A menudo no se han probado completamente en humanos y no siempre se han demostrado su seguridad y eficacia. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado. Podría haber otros usos propuestos que no están señalados a continuación.

SIDA, mantenerse alerta, antibacteriano, antifúngico, antimicrobiano, antioxidante, antiviral, aromaterapia, astringente, pie de atleta, dolor de espalda, bronquitis, quemaduras, prevención del cáncer, tratamiento del cáncer, enfermedad pulmonar obstructiva crónica (COPD), solvente limpiador, crup, desodorante, diabetes, diarrea, disentería, infecciones de oídos, enfisema, fiebre, saborizante, fragancia, herpes, anquilostoma, inflamación, enfermedad inflamatoria del intestino, influenza, repelente contra insectos, leucemia, protección del hígado, dolor muscular/ de las coyunturas (aplicado sobre la piel), espasmos musculares, dolor nervioso, onicomicosis (infección por hongos), dolor, infección parasítica, tiña, descarga mucosa suelta, costras, culebrilla, sinusitis, infecciones cutáneas en niños, ronquidos, estimulante, esguinces/desgarres (aplicado sobre la piel), tuberculosis, dificultad urinaria, infecciones del tracto urinario, tos ferina, cicatrización de heridas.

Evidencia:

Se han sometido a prueba los siguientes usos en humanos o animales. La seguridad y eficacia de los mismos no siempre se han demostrado. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado.

  • Artritis (C)

    Se ha estudiado la aromaterapia que usa el eucalipto por sus efectos sobre el dolor, la depresión y las sensaciones de satisfacción en pacientes con artritis. La aromaterapia puede ayudar a reducir el dolor y la depresión, pero no parece alterar la sensación de satisfacción. Se requieren estudios adicionales para aclarar estos hallazgos.

  • Asma (C)

    Se requiere de mayor investigación para confirmar la actividad antiinflamatoria y mucolítica de este agente antes de dar una recomendación sobre su uso para el tratamiento de enfermedades de las vías respiratorias superiores e inferiores.

  • Decongestionante/ expectorante (C)

    Aunque se usa comúnmente en productos de venta libre, hay evidencia científica no concluyente de que el aceite de eucalipto o el ecauliptol. Se requiere de mayor investigación ante de dar una recomendación firme.

  • Placa dental/ gingivitis (enjuague bucal) (C)

    Aunque los estudios de su uso en combinación con enjuagues bucales (como Listerine®) muestran efectividad, los estudios científicos no son concluyentes en relación al al aceite de eucalipto o eucaliptol.

  • Dolor de cabeza (aplicado sobre la piel) (C)

    La efectividad de la aplicación del aceite de eucalipto sobre la piel para aliviar el dolor de cabeza aún no se ha demostrado adecuadamente en investigaciones en seres humanos.

  • Abandono del tabaquismo (C)

    El Nicobrevin es un producto de marca privada comercializado como una ayuda para abandonar el tabaquismo, y el cual contiene quinina, valerato de mentil, alcanfor y aceite de eucalipto. A pesar del uso de este producto, falta evidencia que sugiera sus beneficios o los del aceite de eucalipto para abandonar el tabaquismo.

  • Úlceras en la piel (C)

    La evidencia limitada indica que el aceite esencial de eucalipto puede ser benéfico para pacientes con úlceras en la piel cuando se combina con antibióticos. Se necesitan más estudios para confirmar estos hallazgos tempranos.

  • Repelente de garrapatas (tópico) (C)

    Investigaciones preliminares indican que el spray de Citriodiol®, el cual contiene eucalipto, puede reducir el número de picaduras de garrapata y por lo tanto de infecciones transmitidas por las garrapatas, aunque se requiere investigación adicional al respecto.

Seguridad:

Los profesionales de la salud que tienen instrucción formal practican muchas técnicas complementarias, de acuerdo con los estándares de organizaciones nacionales. No obstante, este no es el caso universal; es posible que se presenten efectos adversos. Debido a la limitada investigación existente, en algunos casos solamente hay poca información disponible sobre la seguridad del tratamiento.

Alergias

Reportes de casos describen un brote alérgico posterior a la exposición al aceite de eucalipto, de forma aislada o como ingrediente de cremas. Un niño desarrolló un brote después de ingerir el aceite por vía oral. También hay reportes de urticaria posterior a exposición al polen de eucalipto.

Una investigación sobre hierbas en pacientes asmáticos reportó que 12% de los pacientes utilizaban eucalipto. Irónicamente, el eucalipto puede causar reacciones alérgicas y exacerbación del asma. Hay reportes de empeoramiento en pacientes con rinoconjuntivitis y disfunción de las cuerdas vocales minutos después de tener exposición al eucalipto.

Efectos secundarios y advertencias

Se han reportado efectos graves y potencialmente fatales con el uso del aceite de eucalipto ingerido por vía oral, tanto en niños como en adultos. Dentro de estos se incluyen funcionamiento más lento del cerebro y del sistema nervioso central, somnolencia, convulsiones y coma. Se recomienda precaución al conducir vehículos u operar maquinaria pesada. Hay reportes anecdóticos de efectos secundarios graves que se pueden desarrollar con dosis tan pequeñas como una cucharadita por vía oral. Los reportes también indican que la inhalación de productos de eucalipto o exposición por baños de tina puede causar síntomas. Debe evitarse el uso de productos de eucalipto en bebés y niños pequeños, ya que los reportes indican reacciones graves posteriores a la exposición al eucalipto por vía oral o por aplicación sobre la piel. Se ha reportado de niños que han ingerido fórmulas para vaporizadores que contienen eucalipto.

Dentro de los síntomas reportados con la administración por vía oral del aceite de eucalipto se incluyen dolor, náusea, vómito, diarrea, mareo, debilidad muscular, contracción de pupilas, sentimiento de sofocación o dificultad para respirar, jadeo, tos, coloración azul de labios o piel, delirios o convulsiones. También existen reportes de somnolencia, hiperactividad, dificultad para caminar, debilidad muscular, dicción arrastrada, fiebre, neumonía y dolor de cabeza. Reportes de casos describen varias anormalidades agudas de la función cardiaca después de ingerir aceite de eucalipto por vía oral, dentro de las cuales se incluyen ritmo cardiaco anormal, pérdida del latido cardiaco, baja presión arterial y alteración completa de la circulación y el corazón. Las personas con trastornos convulsivos, enfermedad cardiaca, trastornos estomacales e intestinales o enfermedades del pulmón deben tener precaución con el uso del eucalipto.

Se han publicado reportes que describen "ataques" en pacientes con porfiria intermitente aguda, un trastorno hereditario que afecta el hígado y la sangre. Las personas que padecen de porfiria intermitente aguda deben evitar el uso de productos de eucalipto. Otros reportes mencionan síntomas en individuos que tienen enfermedades renales o hepáticas o que están tomando otros medicamentos que son procesados por el hígado. Se reporta que el eucalipto disminuye el azúcar en la sangre en animales diabéticos, aunque no existen estudios confiables disponibles en esta área para seres humanos. No obstante, se recomienda precaución para pacientes con diabetes o hipoglicemia y para aquellos que estén tomando drogas, hierbas o suplementos que puedan afectar el azúcar en la sangre. Puede ser necesario que un proveedor de servicios de la salud vigile los niveles séricos de glucosa y ajuste los medicamentos.

Una traza de bacterias presentes en el eucalipto puede ocasionar infecciones. También se ha reportado empeoramiento de asma y rinoconjuntivitis.

Se reportó colapso cardiovascular y falla multiorgánica posterior a una ingestión masiva de enjuague bucal que contenía compuestos fenólicos (eucaliptol, mentol y timol).

Embarazo y lactancia

Con base en los efectos secundarios que se conocen para el eucalipto, así como aquellos que no se conocen, debe evitarse el uso del eucalipto en mujeres embarazadas y lactantes.

Las posibles interacciones:

Interacciones con drogas

Se han reportado múltiples casos asociados a la ingesta del aceite de eucalipto por vía oral de disminución en la actividad mental y del sistema nervioso. Estos síntomas pueden empeorar cuando se ingiere el eucalipto en conjunto con medicamentos sedantes. Dentro de ellos se incluyen benzodiazepinas tales como lorazepam (Ativan®) o diazepam (Valium®), barbitúricos como fenobarbital o pentobarbital, narcóticos tales como codeína, algunos antidepresivos y alcohol. Se recomienda precaución mientras se opera maquinaria o se conducen vehículos. El eucalipto también puede interactuar con las anfetaminas.

El eucalipto debe tomarse con precaución en conjunto con otros medicamentos que disminuyan el nivel de azúcar en la sangre. Los pacientes que tomen drogas para la diabetes por vía oral o usen insulina deben ser vigilados cuidadosamente por un proveedor de servicios de salud debidamente calificado. Puede ser necesario ajustar los medicamentos.

Varios componentes del eucalipto interfieren con la manera en que el cuerpo procesa ciertas drogas usando el sistema enzimático "citocromo P450" del hígado. A consecuencia de ello, los niveles de estas drogas pueden disminuirse en la sangre y por lo tanto, reducir los efectos buscados. Los pacientes que estén usando cualquier medicamento deben revisar el inserto del paquete y consultar con un médico primario o farmaceuta acerca de las posibles interacciones.

Cuando se aplica sobre la piel junto con la loción 5-fluoracilo (5-FU, Efudex®, Carac®), el eucalipto puede incrementar la absorción del 5-FU.

Muchas tinturas contienen altos niveles de alcohol y puede ocurrir náusea o vómito cuando se toman en conjunto con metronidazol (Flagyl®) o disulfiram (Antabuse®).

Interacciones con hierbas y suplementos dietéticos

El eucalipto puede aumentar la somnolencia causada por algunas hierbas y suplementos, como la manzanilla alemana o bálsamo de limón. Se recomienda precaución al conducir vehículos u operar maquinaria pesada.

El eucalipto puede disminuir los niveles de azúcar en la sangre. Se recomienda precaución cuando se usa en conjunto con hierbas y suplementos que puedan disminuir este nivel. Puede ser necesario vigilar los niveles de glucosa y ajustar las dosis de los medicamentos.

El eucalipto puede interferir con la manera en que el cuerpo procesa ciertas hierbas o suplementos usando el sistema enzimático "citocromo P450" del hígado. Como resultado de ello, los niveles de otras hierbas o suplementos en la sangre pueden llegar a ser muy bajos. Adicionalmente, los niveles de eucalipto en el cuerpo pueden verse afectados por hierbas o suplementos que afectan el sistema P450, tales como sanguinaria, uña de gato o manzanilla.

Se dice que el eucalipto puede empeorar los efectos secundarios de la borraja, tusílago, consuelda, diente de perro, o especies de Senecio, aunque no hay investigación confiable en esta área.

Dosificación:

Adultos (18 años y mayores)

Se ha utilizado la aplicación de un preparado de 5% a 20% de base aceitosa o 5% a 10% de un preparado de base alcohólica. En un estudio se aplicó extracto de eucalipto y limón en spray (Citriodiol®) por vía tópica durante dos semanas en las extremidades inferiores, a fin de reducir la adhesión de garrapatas.

Se recomienda tomar el aceite de eucalipto con precaución ya que la ingestión oral de pequeñas cantidades del aceite han causado reacciones graves y aún fatales. Aunque tradicionalmente se han usado dosis de 0.05 a 0.2 mililitros o 0.3 a 0.6 gramos de aceite de eucalipto al día, puede causar efectos secundarios tóxicos. De la misma manera, el uso tradicional de infusiones preparadas con la hoja de eucalipto en cantidades de 2 a 3 gramos de hojas en 150 mililitros de agua, tres veces al día, puede causar efectos secundarios tóxicos.

Se han usado tinturas con 5% a 10% de aceite de eucalipto o unas pocas gotas dentro de un vaporizador o inhalador.

El eucaliptol (1,8-cineol) es una sustancia química principal del aceite de eucalipto y hace parte de algunos enjuagues bucales que se venden en el comercio.

Niños (menores de18 años)

Se han reportado efectos secundarios graves en niños a los que se administraron pequeñas dosis de eucalipto por vía oral o tópica sobre la piel. No se recomienda el uso del eucalipto en bebés y niños pequeños, especialmente cerca del rostro y de la nariz.

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Natural Standard Bottom Line Monograph, Copyright © 2010 (www.naturalstandard.com). Se prohíbe su distribución comercial. Esta monografía tiene la intención de servir para fines informativos únicamente, por lo cual no se debe interpretar como un consejo médico específico. Usted deberá consultar con un proveedor médico calificado antes de tomar decisiones respecto a terapias y/o afecciones de salud.

No obstante se han estudiado de forma científica ciertas técnicas complementarias y alternas, para la mayoría de las terapias hay limitación o controversia sobre los datos de alta calidad respecto a la seguridad, eficacia y mecanismo de acción. Se recomienda, al máximo posible, que los practicantes cuenten con licencias expedidas por una organización profesional reconocida que se adhiera a normas claramente publicadas. Además, antes de iniciar una nueva técnica o contratar a un practicante, se recomienda que los pacientes consulten con su(s) proveedor(es) médico(s) principal(es). Se deben considerar atentamente los beneficios y riesgos potenciales (incluye los costos financieros) así como las alternativas. La siguiente monografía está diseñada para ofrecer una historia y un resumen de la investigación con orientación clínica, y la misma ni defiende ni se opone al uso de una terapia en particular.

 

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