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5-HTP (5-Hidroxitriptofano)

5-HTP (5-Hidroxitriptofano)

Resumen:

El 5-HTP es el precursor del agente neurotransmisor serotonina. Se le obtiene comercialmente a partir de las semillas de la planta Griffonia simplicifolia.

Se ha indicado el 5-HTP como tratamiento para muchas enfermedades. Existen algunas investigaciones que apoyan el uso del 5-HTP en el tratamiento de la ataxia cerebelar, dolor de cabeza, depresión, trastornos siquiátricos, fibromialgia y como supresor del apetito o agente para la pérdida de peso. No existe suficiente evidencia científica para apoyar el uso del 5-HTP para cualquier otra afección médica.

El 5-HTP puede causar molestias gastrointestinales, alteración del estado de ánimo, convulsiones o conteos anormales en la sangre. Algunos efectos secundarios reportados podrían provenir de contaminantes en los productos del 5-HTP.

Recientemente se ha despertado el interés por el uso del 5-HTP como agente terapéutico precursor del incremento en la producción de serotonina. El 5-HTP ha reemplazado al triptofano, que anteriormente se utilizaba para ese fin, pero se le ha relacionado con efectos secundarios graves.

El 5-HTP está clasificado como un fármaco huérfano para el tratamiento de las mioclonías post-anóxicas (síndrome de Lance Adams), una rara complicación a la resucitación cardiopulmonar exitosa.

Usos:

Los siguientes usos están basados en la tradición, teorías científicas o investigación limitada. A menudo no se han probado completamente en humanos y no siempre se han demostrado su seguridad y eficacia. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado. Podría haber otros usos propuestos que no están señalados a continuación.

Agresión, alcoholismo, enfermedad de Alzheimer, anorexia, trastorno de déficit de atención con hiperactividad, trastorno bipolar, bulimia nervosa, tos, delirium tremens, diabetes, digestión, mareos, distonía (espasmos musculares), trastornos alimenticios (ingesta de comida de manera desenfrenada), epilepsia, trastornos oculares (oftalmoplejía), hepatitis, infección por virus herpes (síndrome de Ramsey Hunt), trastornos hormonales, inflamaciones, insomnio, trastornos del estado de ánimo, trastornos neurológicos (síndrome de Lesch Nyhan), trastorno compulsivo obsesivo, dolor, trastorno por pánico, enfermedad de Parkinson, fenilquetonuria, síndrome premenstrual, sicosis (inducida por LSD), síndrome de piernas inquietas, trastorno afectivo estacional, trastornos convulsivos, disfunción sexual.

Evidencia:

Se han sometido a prueba los siguientes usos en humanos o animales. La seguridad y eficacia de los mismos no siempre se han demostrado. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado.

  • Ataxia cerebelar (B)

    La ataxia cerebelar resulta de la incapacidad de una parte del cerebro para regular la postura corporal y los movimientos de las extremidades. El 5-HTP ha demostrado ser benéfico en algunas personas que tienen dificultades para pararse o caminar debido a la ataxia cerebelar. Sin embargo, la evidencia actual es confusa por lo que se requiere investigación adicional para establecer conclusiones.

  • Depresión (B)

    Los resultados de numerosos estudios en humanos indican que el 5-HTP puede ayudar en el tratamiento de la depresión. Sin embargo no se conoce si el 5-HTP es tan efectivo como las drogas antidepresivas que se prescriben comúnmente.

  • Fibromialgia (B)

    Existen pocas investigaciones que evalúan el uso del 5-HTP para la fibromialgia. La evidencia preliminar indica que el 5-HTP puede reducir el número de puntos de dolor así como la ansiedad e intensidad del dolor. También puede ayudar a mejorar la calidad del sueño, fatiga y rigidez en la mañana. Se requieren estudios adicionales con mayor número de personas para determinar cuál dosis puede ser efectiva y segura.

  • Dolores de cabeza (B)

    Existe evidencia a partir de varios estudios, tanto en niños como adultos, de que el 5-HTP puede ser efectivo para disminuir la severidad y frecuencia de los dolores de cabeza, dolores de cabeza por tensión y migrañas. La cantidad de medicamentos para aliviar el dolor disminuiría cuando se tomasen junto con el 5-HTP; sin embargo, muchos de los estudios disponibles indican que gran variedad de los medicamentos farmacéuticos ya comprobados pueden actuar de mejor manera que el 5-HTP en el tratamiento de los dolores de cabeza, por lo que se requiere investigación adicional.

  • Obesidad (B)

    El 5-HTP inhibe el comportamiento alimenticio en animales, al alterar la serotonina en el cerebro. Los estudios en humanos también indican que el 5-HTP puede reducir los comportamientos alimenticios, disminuir la ingesta calórica y promover la pérdida de peso en individuos obesos. Se requieren estudios mayores y de buen diseño que comparen el 5-HTP con drogas supresoras del apetito que se venden con receta médica, antes de ofrecer recomendaciones.

  • Alcoholismo (síntomas de abandono) (C)

    La evidencia preliminar indica que el 5-HTP puede disminuir los síntomas de abandono del alcohol. Se requiere investigación adicional para confirmar tales resultados.

  • Síndrome de Down (C)

    La evidencia preliminar para el uso del 5-HTP en niños con síndrome de Down ofrece resultados insignificantes. Se requiere investigación adicional.

  • Trastornos siquiátricos (C)

    Se ha indicado que el 5-HTP puede reducir los síntomas sicóticos y de manía o ayudar en los trastornos de pánico; sin embargo, los estudios en personas con esquizofrenia han arrojado resultados diferentes. Se requiere investigación adicional para ofrecer recomendaciones.

  • Trastornos del sueño (C)

    La evidencia actual en relación al uso del 5-HTP para los trastornos del sueño es insuficiente. Se requiere investigación adicional para ofrecer recomendaciones.

  • Trastornos de mioclonía (C)

    Aunque el 5-HTP se ha estudiado para el tratamiento de varios síndromes de mioclonía y epilepsia, las investigaciones disponibles no apoyan el uso del 5-HTP para tales trastornos.

Seguridad:

Los profesionales de la salud que tienen instrucción formal practican muchas técnicas complementarias, de acuerdo con los estándares de organizaciones nacionales. No obstante, este no es el caso universal; es posible que se presenten efectos adversos. Debido a la limitada investigación existente, en algunos casos solamente hay poca información disponible sobre la seguridad del tratamiento.

Alergias

Debe evitarse en personas con alergias conocidas o hipersensibilidad al 5-HTP. Los signos de alergias pueden incluir brotes, picor o falta de aliento. También se han reportado casos de urticaria.

Efectos secundarios y advertencias

Aunque el 5-HTP aparentemente es bien tolerado, su uso debe ser supervisado por un médico debido a los potenciales efectos secundarios serios. Se han reportado casos de síndrome de eosinofilia mialgia y aunque no se ha establecido con precisión el efecto del 5-HTP en estos casos, se sugiere que estos efectos adversos fueron causados por la presencia de contaminantes en algunos lotes. En 1989, se relacionaron varios miles de casos de síndrome de eosinofilia mialgia a la ingestión de L-triptofano contaminado. Debe evitarse en pacientes con síndromes de eosinofilia.

Se han reportado casos de palpitaciones, disminución de la presión arterial, mialgia (dolor muscular), debilidad, rabdomiolisis (destrucción del músculo esquelético), eosinofilia (número elevado de células blancas), náuseas, vómito, dolor abdominal, acidez estomacal, diarrea, flatulencia (gases) y alteración del sabor. La iniciación del tratamiento de manera lenta y la utilización de tabletas con recubrimiento entérico han disminuido los efectos secundarios gastrointestinales.

Se ha reportado la aparición ocasional de adormecimiento, mareos, vértigo, somnolencia, insomnio y dolor de cabeza. También se han reportado casos de manía y euforia. Al utilizar el 5-HTP para mejorar el tono muscular se reportaron episodios de síndrome convulsivo similares a los espasmos infantiles en nueve de 60 pacientes con síndrome de Down. La actividad convulsiva se desarrolló después de varios meses. A pesar de la posible eficacia del 5-HTP para el síndrome de Down, no se recomienda el uso de 5-HTP en pacientes con este síndrome.

Otros de los efectos secundarios potenciales de la ingesta del 5-HTP por vía oral puede ser desinhibición pasajera, euforia, irritabilidad, estado de ánimo deprimido, inquietud, dicción rápida, ansiedad, agresividad y agitación. En pocos casos se ha reportado ganancia de peso. En contraste, también se ha reportado anorexia y en un solo caso se notó amenorrea (ausencia de menstruación).

Los pacientes que recibieron carbidopa (un medicamento contra la enfermedad de Parkinson) y 5-HTP por largo plazo, tuvieron reducciones en el colesterol total, bradicardia (disminución del ritmo cardiaco), hipomanía (manía leve), morfea pseudobullous (enfermedad degenerativa crónica que afecta las articulaciones, piel y órganos internos) y enfermedad similar a la esclerodermia.

Un derivado intravenoso del 5-HTP llamado gama-L-glutamil 5-HTP administrado durante una hora causó retención de sodio. Se desconoce si este efecto fue resultado de la formulación, la ruta de administración o la velocidad de infusión.

Debe usarse con precaución en pacientes con insuficiencia renal (riñón) debido a que el 5-HTP se elimina por vía renal.

Embarazo y lactancia

No se recomienda el 5-HTP en mujeres embarazadas y lactantes debido a la falta de evidencia científica disponible. El riesgo de contaminantes encontrados en productos del 5-HTP previene aún más su uso durante el embarazo. El 5-HTP puede incrementar la prolactina, una hormona necesaria para la producción de leche; debe evitarse el uso del 5-HTP durante la lactancia.

Las posibles interacciones:

Interacciones con drogas

Cuando se utiliza el 5-HTP con drogas que actúan sobre el sistema nervioso central, puede incrementarse el riesgo de ocasionar efectos adversos. Dentro de los ejemplos de tales drogas están carbidopa, fluoxetina (Prozac®), buspirona (Buspar®), fenelzina (Nardil®), amitriptilina (Elavil®), fenobarbital, trazodone (Desyrel®), venlafaxina (Effexor®), tramadol (Ultram®), sumatriptán (Imitrex®), mirtazapina (Remeron®) y pindolol. Los pacientes que experimenten dolores musculares, fiebre u otras anormalidades cuando toman 5-HTP con otras drogas deben notificar inmediatamente a un profesional de la salud. En contraste, medicamentos tales como la metisergida o ciproheptadina pueden reducir los efectos del 5-HTP.

El 5-HTP puede aumentar el efecto serotonérgico de los inhibidores selectivos de recaptación de serotonina. Como el 5-HTP incrementa los niveles de serotonina cuando se le combina con los inhibidores selectivos de recaptación de serotonina, el nivel de serotonina puede elevarse tanto que se produce el síndrome de serotonina. Reportes anecdóticos relacionan el zolpidem a la exacerbación de alucinaciones cuando se toma junto con los inhibidores de recaptación de serotonina. Su utilización conjunta con el 5-HTP puede ocasionar un efecto similar. Los receptores antagonistas de serotonina tales como metisergida y ciproheptadina pueden disminuir la eficacia del 5-HTP.

El uso concomitante de los inhibidores específicos de recaptación de serotonina y de los inhibidores de la monoamina oxidasa (MAOI) pueden causar síndrome de serotonina. La acumulación del 5-HTP puede potenciar el efecto antidepresivo de los medicamentos MAOI y disminuir el tiempo de recuperación de la depresión.

El Losartan® (bloqueador del receptor de la angiotensina) puede causar una disminución en los niveles de la serotonina pineal.

La administración del 5-HTP con los inhibidores de la decarboxilasa puede aumentar la concentración del plasma y la semivida del 5-HTP.

El 5-HTP puede causar supresión de la ingesta alimenticia cuando se toma junto con fenfluramina.

El carbonato de litio puede aumentar la sensibilidad del receptor de la serotonina, mientras que los antidepresivos tricíclicos y los antidepresivos de segunda generación pueden disminuir la sensibilidad del receptor de serotonina.

Reportes anecdóticos señalan que el uso concomitante de reserpina y el 5-HTP puede ocasionar reacciones hipertensoras (presión arterial alta).

El incremento de cortisol en el plasma inducido por el 5-HTP puede bloquearse al administrar ritanserina, un antagonista del 5-HT2/5-HT1C.

Interacciones con hierbas y suplementos alimenticios

En teoría, L-tirosina, adenosil-L-metionina, triptofán, vitamina B6, cromo, melatonina, niacina, SAMe, hierba de San Juan, hierbas y suplementos que tengan actividad inhibidora de la monoamina oxidasa (MAOI) y el magnesio pueden incrementar los efectos generales o los efectos secundarios relacionados con el 5-HTP.

Dosificación:

Adultos (18 años y mayores)

En general en ensayos clínicos controlados y en su mayoría realizados de manera aleatoria, se administraron dosis bajas de 5-HTP durante un corto período de tiempo. Una de las dosis comunes utilizadas fue de 300 miligramos por día, para el tratamiento de la depresión y el dolor de cabeza. Sin embargo, una serie de casos demostró tolerabilidad a dosis tan altas como de 1,600 miligramos al día ó 16 miligramos por kilogramo al día, durante 12 meses. En un estudio se recomendaba iniciar una terapia con dosis bajas (50 miligramos tres veces al día) e incrementar la dosis gradualmente hasta reducir los efectos secundarios tales como náuseas. Se recomienda el uso de tabletas cubiertas entéricas para incrementar la absorción y disminuir los efectos secundarios gastrointestinales.

Niños (menores de 18 años)

La información existente es insuficiente para recomendar el uso del 5-HTP en niños y no se recomienda por sus efectos secundarios potenciales. Sin embargo, se han utilizado 100 miligramos al día durante 12 semanas, para el dolor de cabeza.

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Natural Standard Bottom Line Monograph, Copyright © 2010 (www.naturalstandard.com). Se prohíbe su distribución comercial. Esta monografía tiene la intención de servir para fines informativos únicamente, por lo cual no se debe interpretar como un consejo médico específico. Usted deberá consultar con un proveedor médico calificado antes de tomar decisiones respecto a terapias y/o afecciones de salud.

No obstante se han estudiado de forma científica ciertas técnicas complementarias y alternas, para la mayoría de las terapias hay limitación o controversia sobre los datos de alta calidad respecto a la seguridad, eficacia y mecanismo de acción. Se recomienda, al máximo posible, que los practicantes cuenten con licencias expedidas por una organización profesional reconocida que se adhiera a normas claramente publicadas. Además, antes de iniciar una nueva técnica o contratar a un practicante, se recomienda que los pacientes consulten con su(s) proveedor(es) médico(s) principal(es). Se deben considerar atentamente los beneficios y riesgos potenciales (incluye los costos financieros) así como las alternativas. La siguiente monografía está diseñada para ofrecer una historia y un resumen de la investigación con orientación clínica, y la misma ni defiende ni se opone al uso de una terapia en particular.

 

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