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Furor por la maca, el viagra de los Incas

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Furor por la maca, el viagra de los Incas
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

La maca, un pequeño tubérculo, muy apreciado por los Incas, similar a un rábano pero de color amarillo, está ganando terreno y gran popularidad en China, donde sus propiedades vigorizantes para mejorar la función sexual causan furor, multiplicando su precio y agotando las ventas del producto.

De acuerdo con un artículo publicado por The Wall Street Journal, el furor por la maca ha provocado la ruptura de contratos de suministro a largo plazo y multitud de compradores de China han invadido el departamento de Junín, en la región central de Perú, para adquirir la mayor cantidad posible de la raíz. Pero ¿qué es lo que hace tan especial a este tubérculo tan apreciado por los Incas?

La maca (Lepidium meyenii) es un vegetal que se ha plantado por al menos 2,000 años al que también se le conoce como ginseng peruano y la Viagra de los Incas. Era utilizada por los Incas, los cuales la consumían para paliar las carencias en leche y carne, gracias a su riqueza nutritiva. Puede encontrarse de forma silvestre en Perú, Bolivia, Paraguay y Argentina, pero ha sido cultivado principalmente en las tierras montañosas de los Andes peruanos.

La leyenda cuenta que durante el apogeo del imperio Inca, los guerreros consumían maca antes de entrar en la batalla, lo que los hacía increíblemente fuertes. Pero después de conquistar una ciudad se prohibía consumirla para proteger a las mujeres de los impulsos sexuales de los soldados, con lo que adquirió reputación de intensificar la fuerza, el libido y la fertilidad.

Más que un afrodisíaco

De acuerdo con Natural Standard, empresa de investigación internacional sobre medicina alternativa, la maca se ha usado tradicionalmente para aliviar el estrés, como afrodisíaco y para elevar la fertilidad tanto en hombres como en mujeres y recientemente, los productos comerciales de maca han ganado popularidad fuera de América del Sur como suplementos alimenticios, con aseveraciones de que aumenta la energía, incrementa la fertilidad, balancea las hormonas, actúa como afrodisíaco y mejora el desempeño sexual.

Según especialistas de medicina natural, la maca mejora la fertilidad humana incrementando el número y movilidad de los espermatozoides, el volumen seminal y la cantidad de esperma por eyaculación.

De acuerdo con un estudio encabezado por el Dr. Qun Yi Zheng, presidente del consejo y CEO de NatSource Chemicals Corp, una empresa especializada en productos naturales, los componentes directamente responsables de los poderes sexuales de la maca son las macamidas y macaenos que actúan a nivel del hipotálamo del cerebro y las glándulas suprarrenales, regulando los niveles de las hormonas sexuales y aumentando la virilidad. Además, incrementa el flujo sanguíneo de la zona pélvica, estimulando así la potencia sexual.

A su vez, un estudio realizado por científicos de la Universidad Nacional de Pusan en Corea del Sur reveló que la maca tiene la capacidad de mejorar naturalmente el deseo sexual en la mujer menopáusica sana y en hombres sanos.

Efectos secundarios y advertencias

Natural Standard refiere que los estudios disponibles en humanos sólo se han realizado en hombres y en estos ensayos no se notaron efectos secundarios y, en general, la maca se consideró segura. Sin embargo, se debe usar con precaución en pacientes con cánceres sensibles a hormonas, tales como el cáncer de seno o de próstata, y en pacientes que usan píldoras anticonceptivas debido a los efectos potenciales de la maca en la regulación de las hormonas sexuales.

El consumo de grandes cantidades de maca podría causar distensión abdominal y flatulencia, y su ingesta en estado fresco podría ocasionar dolor de estómago.

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