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Hojas del castaño contra los estafilococos

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Hojas del castaño contra los estafilococos

Las hojas del castaño europeo, un árbol cuyo fruto, la castaña, es comestible, contendrían sustancias con el potencial terapéutico para desarmar a los estafilococos, unas peligrosas bacterias que puede provocar varios tipos de infecciones y que puede resultar resistente a los antibióticos, de acuerdo con investigadores de la Universidad de Emory, en Atlanta, Georgia, Estados Unidos.

El estudio publicado en PLOS ONE, refiere que el extracto de hojas de castaño, en rico en derivados de urseno y oleaneno, que bloquea la virulencia del 'Staphylococcus aureus' sin aumentar su resistencia a los medicamentos.

"Hemos identificado una familia de compuestos de esta planta que tiene un mecanismo medicinal interesante. En lugar de matar el estafilococo, este extracto botánico funciona eliminando las armas de los estafilococos, esencialmente apagando la capacidad de las bacterias de crear toxinas que causan daño a los tejidos", destacó Cassandra Quave, etnobotánica en la Universidad de Emory y autora principal del trabajo.

Los hallazgos, abrirían la posibilidad de diseñar nuevas formas de tratar y prevenir las infecciones de Staphylococcus aureus resistente a la meticilina (MRSA, por sus siglas en inglés), sin alimentar el creciente problema de los patógenos resistentes a los fármacos. Las bacterias resistentes a los antibióticos causan anualmente por lo menos dos millones de enfermedades y 23,000 muertes en Estados Unidos, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Las infecciones por SARM pueden provocar desde irritaciones leves de la piel hasta la muerte, toda vez que la evolución de las cepas de esta "súper bacteria" representan una amenaza tanto para los pacientes de los hospitales con sistemas inmunes comprometidos como para jóvenes, deportistas sanos y otros que están en contacto físico cercano.

"Hemos demostrado en el laboratorio que nuestro extracto desarma incluso las cepas de SARM hiper virulentas capaces de causar infecciones serias en atletas saludables", subrayó Cassandra Quave. "Al mismo tiempo, el extracto no perturba las bacterias normales y saludables de la piel humana. Se trata de restablecer el equilibrio", añadió.

Para el estudio los investigadores sumergieron hojas de castaño en disolventes para extraer sus ingredientes químicos. El trabajo produjo un extracto de 94 productos químicos, de los cuales los compuestos basados en urseno y oleaneno resultaron ser los más activos. Las pruebas demostraron que este extracto inhibía la capacidad de las bacterias estafilocócicas para comunicarse unas con otras.

Una sola dosis del extracto (50 microgramos) mejoró las lesiones de la piel por SARM en ratones de laboratorio, deteniendo el daño tisular y el daño de los glóbulos rojos. El extracto no perdió actividad ni las bacterias se volvieron resistentes, incluso después de dos semanas de exposición repetida. Las pruebas en células de piel humana en un plato de laboratorio mostraron que el extracto botánico no daña las células de la piel o la micro flora normal de la piel.

La Oficina de Transferencia de Tecnología de Emory ha solicitado una patente para el descubrimiento de las propiedades únicas del extracto botánico. "Ahora tenemos una mezcla que funciona", enfatizó Quave. "Nuestro objetivo es perfeccionar en un compuesto simple que serían elegibles para su consideración por la FDA (Administración de Drogas y Alimentos de Estados Unidos) como un agente terapéutico".

De acuerdo con la Biblioteca Nacional de Medicina, la mayoría de los estafilococos se propagan por contacto de piel con piel (tocarse). Un médico, una enfermera, otros profesionales de la salud o los visitantes al hospital pueden tener estafilococos en su cuerpo que se pueden propagar a un paciente.

Una vez que el estafilococo entra en el cuerpo, puede propagarse a los huesos, las articulaciones, la sangre o cualquier órgano, como los pulmones, el corazón o el cerebro.

Las infecciones graves por estafilococos son más comunes en personas con un sistema inmunitario debilitado.

Lo que distingue el SARM de las demás bacterias del mismo género es que esta especie ha desarrollado una resistencia a los antibióticos que suelen utilizar los médicos para tratar las infecciones por estafilococo. (La meticilina es un tipo de antibiótico; por eso, esta cepa recibe el nombre de "resistente a la meticilina").

 

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