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Un estudio sugiere una relación entre el VPH y el cáncer de piel

Por Amanda Gardner, Reportero de Healthday -
Un estudio sugiere una relación entre el VPH y el cáncer de piel

Las probabilidades del carcinoma de células escamosas parecen aumentar cuando el virus está presente, aunque se necesitan más investigaciones

JUEVES, 8 de julio (HealthDay News/HolaDoctor) -- El virus omnipresente relacionado con los cánceres de cuello uterino, vaginal y de garganta, podría aumentar también el riesgo de desarrollar carcinoma de células escamosas, la segunda forma más común de cáncer de piel, sugiere un nuevo estudio.

El riesgo del virus del papiloma humano (VPH) observado en el nuevo estudio es incluso mayor si las personas toman medicamentos como glucocorticoides para suprimir el sistema inmunológico, de acuerdo con la nueva investigación realizada por un equipo internacional dirigido por la Dra. Margaret Karagas de la Facultad de medicina de la Dartmouth en Lebanon, New Hampshire.

Pero esto no significa necesariamente que el VPH cause el carcinoma de células escamosas, apuntó un experto.

"Eso es un salto bastante grande para mí", apuntó el Dr. Stephen Mandy, miembro de la American Society for Dermatologic Surgery y profesor clínico de dermatología en la Facultad de medicina Miller de la Universidad de Miami. "Es perfectamente posible que las personas que tengan títulos elevados de anticuerpos [en sangre] para el VPH desarrollen cáncer de piel por otros motivos".

Ya hay vacunas (como Gardasil) que protegen contra las cepas de VPH que causan cáncer de cuello uterino. Sin embargo, los expertos aseguran que en vista de que hay más de 100 tipos de VPH, es poco probable que la capacidad de protección de las vacunas sirva para otras enfermedades.

"¿Significa esto que los pacientes que se han vacunado [contra el VPH] son inmunes al carcinoma de células escamosas? Probablemente, no", apuntó Mandy. "Creo que es una gran curiosidad, aunque difícil de definir".

Los expertos ya habían descubierto una relación entre el VPH y el cáncer de piel en pacientes que se han sometido a trasplantes de órganos (y que por lo tanto toman medicamentos inmunosupresores) y las personas que tienen una afección cutánea genética poco común conocida como epidermodisplasia verruciforme, que parecen ser inusualmente sensibles a la infección por VPH.

El nuevo estudio amplía la búsqueda para ver si ese riesgo se extiende a la población en general. El equipo comparó los niveles de anticuerpos del VPH en 663 adultos con carcinoma de células escamosas, 898 personas con carcinoma de células basales (el tipo más común de cáncer de piel) y 805 que sirvieron como controles sanos.

Dar positivo para dos o tres tipos de VPH en las pruebas se traducía en un riesgo 44 por ciento mayor de carcinoma de células escamosas, informó el equipo, mientras que tener entre cuatro y ocho tipos suponía un riesgo 51 por ciento más alto, y tener más de ocho tipos aumentaba las probabilidades en 71 por ciento.

Las personas que tomaban medicamentos inmunosupresores durante largo tiempo tenían un riesgo tres veces mayor.

Los hallazgos aparecen en la edición en línea del viernes de BMJ.

Los autores del estudio apuntaron que todos los participantes de la investigación eran blancos, lo que no deja claro si estos resultados podrían extenderse a otros.

Hay en total más de 100 tipos diferentes de VPH conocidos, con tipos distintos que se adhieren a diferentes partes del cuerpo, explicó la Dra. Doris Day, dermatóloga del Hospital Lenox Hill en la ciudad de Nueva York.

En este estudio, el VPH se relacionó con el carcinoma de células escamosas, pero no con el carcinoma celular basal que es más prevalente.

Los expertos subrayan que la mayoría de los casos de cáncer de piel proceden de una sola fuente: la exposición excesiva al sol. Como siempre, protegerse del sol es la mejor manera de reducir el riesgo de cáncer de piel.

Y en cuanto al VPH, agregó Day, "una buena parte ocurre independientemente de si posee o no una inmunidad natural".

Evitar el contacto con el VPH es prácticamente imposible, ya que es tan omnipresente.

Lo más importante, apuntó Day, "es mantenerse saludable, mantener la piel sana y reducir al mínimo cualquier cosa que comprometa su sistema inmunológico, por lo que debe minimizar su exposición excesiva al sol o a [algunos] medicamentos si puede, y cuide su piel por dentro y por fuera. Siga una dieta saludable, duerma las horas adecuadas y controle el estrés".

Además, trate de no tener heridas abiertas o aberturas en la piel, ya que esta es la vía por la que el VPH y otros agentes patógenos penetran en el cuerpo.

Más información

Para más información sobre el carcinoma de células escamosas, visite la American Academy of Dermatology.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor

 

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