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Ciertos medicamentos para el asma en los niños podría acortar su estatura en la edad adulta

Por HealthDay -
Ciertos medicamentos para el asma en los niños podría acortar su estatura en la edad adulta

Pero, según informan los expertos, un estudio encuentra que el impacto es leve, una media pulgada en promedio, y que los medicamentos esteroides ayudan a controlar los ataques de asma

Un estudio reciente halla que los adultos jóvenes que recibieron esteroides inhalados para tratar su asma en la niñez eran ligeramente más pequeños, alrededor de media pulgada, que los que no tomaron estos medicamentos.

Los investigadores dieron seguimiento a 943 niños, de 5 a 12 años, que recibieron tratamiento para el asma leve a moderada durante más de cuatro años. Los niños fueron divididos en tres grupos. Un grupo tomó el medicamento corticosteroide inhalado budesonida (con nombres de marca Pulmicort, Rhinocort) dos veces al día; y el segundo grupo tomó nedocromil, un medicamento no esteroide inhalado, (con nombre de marca Tilade); y el tercer grupo tomó un placebo.

Todos los niños tomaron albuterol, un medicamento de acción rápida para aliviar los síntomas agudos del asma, y corticosteroides orales, cuando era necesario para tratar los síntomas del asma.

A los niños se les dio seguimiento hasta que alcanzaron su estatura máxima en la edad adulta, a la edad de 18 años o más para las niñas y de 20 años o más para los niños. La estatura promedio de los pacientes que tomaron budesonida era media pulgada más pequeña que los que tomaron nedocromil o el placebo. El menor crecimiento tuvo lugar durante los primeros dos años del estudio. A medida que el estudio continuaba, los niños que tomaron budesonida seguían siendo media pulgada más bajos que los demás niños hasta que alcanzaron su estatura adulta.

"Encontramos que no había ninguna diferencia entre niños y niñas o la cantidad de tiempo que habían tenido asma, o cualquier otro de estos factores", señaló el autor principal del estudio Dr. Robert Strunk, profesor de pediatría en la Escuela de Medicina de la Universidad de Washington en San Luis, en un comunicado de prensa de la universidad. "También estudiamos la estatura de los padres y tampoco observamos ningún impacto".

El estudio se presentó el 3 de septiembre en la reunión de la Sociedad Europea de Enfermedades Respiratorias (ERS) celebrada en Viena y se publicó en la edición en línea del mismo día de New England Journal of Medicine.

Strunk dijo que los especialistas en asma del Hospital Infantil de San Luis (St. Louis Children's Hospital) vigilan de cerca el crecimiento de los pacientes que toman esteroides inhalados. Los niños son medidos en cada visita y los médicos mantienen una curva de crecimiento.

"Si un niño no crece como debería, podemos reducir su dosis de esteroides", explicó Strunk. "Sin embargo, creemos que esta media pulgada menos en la estatura adulta debe compensarse con los beneficios bien establecidos de los corticosteroides inhalados en el control del asma persistente. Utilizaremos la dosis efectiva más baja para controlar los síntomas a fin de minimizar las preocupaciones por los efectos en la estatura adulta".

Otros dos expertos estuvieron de acuerdo en que el leve descenso en la estatura debe compensarse con los beneficios que se derivan de los medicamentos contra el asma.

"Este es otro ejemplo más de los riesgos y beneficios de una intervención médica", dijo el Dr. Kenneth Bromberg, director de pediatría del Centro Hospitalario de Brooklyn (Brooklyn Hospital Center) en la ciudad de Nueva York. "Hay que destacar que los esteroides inhalados reducen la necesidad de tomar esteroides orales, que podrían tener más de un efecto tanto en el crecimiento como en otros factores como las cataratas, la tolerancia a la glucosa y la función inmunológica. Las alternativas, en términos de calidad de vida, están claramente en dirección a la intervención con [esteroides inhalados]".

El Dr. Len Horovitz, especialista pulmonar del Hospital Lenox Hill en la ciudad de Nueva York, estuvo de acuerdo.

"La pérdida de estatura en comparación con la estatura esperada no fue tan drástica en este estudio", apuntó, y "sin los esteroides inhalados, algunos de estos niños con asma persistente bien podrían haber sufrido una morbilidad [enfermedad] considerable, lo cual se evitó mediante el uso de esteroides inhalados".

Horovitz agregó que "todos los medicamentos son armas de doble filo, y que era prácticamente imposible controlar el asma infantil significativa antes de la llegada de los esteroides inhalados en la década de 1990".

Más información

La American Academy of Allergy, Asthma & Immunology tiene más información sobre el asma infantil.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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