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Alto retiro de productos por riesgo para la salud

Por Hola Doctor y Consumer Reports -
Alto retiro de productos por riesgo para la salud

El retiro de algunos alimentos y medicamentos del mercado alcanzaron cifras elevadas en 2010. Las últimas cifras anuales de la Comisión de Seguridad de Productos al Consumidor muestran que por lo menos 124,7 millones de productos de otra clase fueron retirados del mercado, incluidos juguetes. En general, los productos retirados del mercado estuvieron relacionados con 26 muertes.

No obstante, ese flujo constante de noticias sobre productos defectuosos fue recibido con gran cinismo por parte de los consumidores, según una encuesta del Centro Nacional de Investigaciones de Consumer Reports. La mayoría de las personas no toman las medidas adecuadas para cuidar de sí mismos, y al parecer muchas compañías no están realizando las acciones necesarias para asegurarse de que sus clientes se mantengan informados.

La mitad de los encuestados dijeron que no estaban seguros de si los fabricantes y los minoristas compartían información de seguridad con las agencias gubernamentales. Además, casi la mitad creía que la razón principal por la que las compañías anunciaban los retiros estaba más relacionada con su autoprotección contra juicios que con la protección de los consumidores frente a productos peligrosos.

La mayoría de estadounidenses dudaba de que estuviera obteniendo información adecuada de las agencias gubernamentales, los medios de comunicación o las escuelas.

Qué se puede hacer

Una de las medidas más efectivas es apuntar su nombre en la lista de contactos de los fabricantes para los casos de retiros con el fin de que pueda ser notificado directa y rápidamente cuando algo que compre sea retirado del mercado. Puede hacer esto enviando las tarjetas de registro de productos que vienen con diversos productos, registrándose en línea o comunicándose vía telefónica con los fabricantes que brindan estas opciones.

Si ha estado evitando enviar tarjetas o usar otras formas de registro de productos porque teme desatar una lluvia de correos no deseados, recuerde que sólo necesita brindar su información de contacto así como la marca y número de modelo del producto. No está obligado a brindar otro tipo de información personal o detalles sobre sus hábitos de compra que los fabricantes puedan solicitar para sus fines de mercadeo.

De hecho, la Ley de mejora de la seguridad para los productos de consumo tiene una disposición que ahora exige a los fabricantes de productos para infantes y niños pequeños que brinden a sus clientes una tarjeta de registro para garantizar que serán notificados sobre los productos que sean retirados del mercado. Asimismo, esta ley prohíbe que dichas compañías incluyan cualquier tipo de información de mercadeo en las tarjetas.

Estadísticas

Sometimos a prueba todos los productos retirados del mercado que fueron anunciados públicamente por la Comisión para la Seguridad de los Productos de Consumo durante el año fiscal 2010, que comprendió desde el 1 de octubre de 2009 al 30 de setiembre de 2010. (No todos los productos retirados del mercado son anunciados en comunicados de prensa).

Otro tipo de información se obtuvo de la base de datos de productos retirados de la página web de CPSC. A continuación presentamos lo más destacado:

  • La CPSC reportó 428 retiros con respecto a un total aproximado de 124.7 millones de productos.
  • Veintiséis muertes y 632 lesiones están relacionadas con dichos retiros. En general 12,898 consumidores informaron situaciones peligrosas asociadas con productos retirados.
  • Fisher-Price tuvo la mayor cantidad de productos retirados del mercado: cinco advertencias que involucraban a 11.38 millones de productos, incluidos diversos juguetes y sillas para bebés.
  • El único producto que sufrió el mayor retiro del mercado y que involucraba a McDonald’s fueron los vasos con calcomanías de Sherk que contenían cadmio. Doce millones de vasos fueron retirados.
  • Los artículos para niños representaron un 73 por ciento de los productos que fueron retirados. Hubo 177 productos para niños que fueron retirados con lo cual se obtuvo un total de 54.2 millones de artículos.
  • Los juguetes fueron los productos retirados más comunes: se reportaron 44 productos retirados para dar un total de 13.6 millones de productos.
  • Los juguetes representaron más del 10 por ciento de todos los productos que fueron retirados del mercado.
  • Los productos para niños, incluidos artículos como coches y cunas, representaron 41 productos retirados y un total de aproximadamente 10.6 millones de productos.
  • Las cortinas con cordones visibles (un peligro para los niños) fueron retiradas del mercado 24 veces, con lo cual se ascendió a un total de 10.7 millones de productos.
  • La estrangulación fue la situación peligrosa más frecuentemente asociada con los productos retirados. Esa situación era común en cortinas con cordones y vestimenta para niños con cordones ajustables, productos que fueron retirados del mercado.
  • Los productos chinos representaron el 40 por ciento de todos los productos retirados. Veintiocho por ciento fueron fabricados en los EE.UU.; sin embargo, esa cifra está sesgada debido a los 12 millones de vasos de McDonald’s que fueron retirados.
  • Hubo 10 reportes de muertes relacionados con la vestimenta para damas que vende Blair. Todas las muertes ocurrieron cuando las batas se incendiaron.

Para leer más sobre este informe, ir al sitio web de consumer reports

 

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