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Primera muerte por gripe porcina en EU

Por HolaDoctor -

La gripe porcina H3N2v ya cobró su primera vida: se trata de una mujer de 61 años, quien se contagió por estar en contacto con cerdos infectados. Los especialistas recomiendan a la población, especialmente a las personas en alto riesgo de desarrollar complicaciones, tomar precauciones para evitar contraer este virus.

En Ohio, una mujer de 61 años murió a causa de la nueva variante de gripe porcina; ésta es la primera muerte registrada por esta causa desde que comenzaron los casos de influenza H3N2v a mediados de julio, según informaron los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

La mujer, cuyo nombre no ha sido revelado, habría contraído el virus al haber estado en contacto con cerdos infectados en una feria estatal de Ohio.

De acuerdo con la Dra. Lyn Finelli, de la División de Influenza de los CDC, esta paciente padecía diversas condiciones de salud que propiciaron que el virus le causara complicaciones y eventualmente la muerte.

"Es importante que la gente con mayor riesgo de complicaciones evite por completo el contacto con cerdos o con lugares en los que estos animales se encuentran, especialmente si visitan ferias estatales", explica la especialista.

Las personas con mayor riesgo de desarrollar complicaciones son los niños menores de cinco años, los adultos mayores de 60, las embarazadas y pacientes con enfermedades crónicas, como diabetes, asma o problemas cardíacos, o con un sistema inmunológico debilitado.

"Además de evitar el contacto con los cerdos, estas personas debería buscar atención médica de inmediato, en el caso de que lleguen a presentar síntomas semjantes a los de la gripe", destaca la Dra. Finelle.

Asimismo, en la última semana se registraron 12 nuevos casos de influenza H3N2v en el país, con los que el total de pacientes infectados con este virus asciende a 288; 15 de estos pacientes han tenido que ser hospitalizados debido a complicaciones.

Los casos de infección se han registrado en 10 estados: Hawaii, Illinois, Indiana, Maryland, Michigan, Ohio, Pennsylvania, Virginia Occidental, Utah y Wisconsin.

De acuerdo con el Dr. Joseph Bresee, de los CDC, todos los casos hasta ahora registrados habrían sido causados por el contacto directo con cerdos infectados, especialmente en las ferias estatales.

Sin embargo, el especialista reconoce que "Hasta ahora no se han registrado casos de contagio vía humano-humano, pero estamos muy atentos para saber si suceden, ya que esto facilitaría la expansión de la enfermedad".

Asimismo, el Dr. Bresee puntualiza que ésta no es una cepa peligrosa del virus de la influenza, sino que tendría la gravedad y síntomas de la influenza estacional: tos, flujo nasal, fiebre, dolor de cabeza y dolor corporal; aunque, en personas de salud débil podría suscitar complicaciones peligrosas.

El médico recomienda a la población tomar acciones preventivas que les permitan evitar el contagio. Entre las recomendaciones destacan:

  • Lavarse las manos con frecuencia, especialmente antes y después de estar en contacto con animales.
  • No consumir alimentos ni bebidas cerca de áreas destinadas a animales.
  • Las embarazadas, los adultos mayores y los niños deberías evitar el contacto con animales, ya que son más propensos a contraer el virus.
  • Toser o estornudar en la parte interior del codo.
  • Acudir al médico, si se presentan síntomas de influenza, y permanecer en casa.
  • En lo posible, evitar el contacto con gente que presente síntomas de influenza.

Según explica el Dr. Bressee, "El virus H3N2v constituye una variación de un virus de la influenza porcina ya existente; lo que lo vuelve diferente es que posee un gen relacionado con el virus H1N1 que ocasionó la pandemia de 2009".

Los especialistas consideran que esta variación genética le conferiría al virus una gran facilidad para transmitirse de cerdos a humanos.

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