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La gripe, muy grave en 10 estados

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La gripe, muy grave en 10 estados
CRÉDITO: THINKSTOCK

El temido enemigo invernal se extiende sobre todo en el sureste del país, de acuerdo con el informe semanal emitido por los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC). Pero aún hay tiempo de vacunarse y empezar el año bien protegido, insisten las autoridades.

La gripe se está haciendo sentir de forma intensa en Alabama, Alaska, Kansas, Luisiana, Massachusetts, Nueva York, Pennsylvania, Texas, Virginia y Wyoming, en niveles tan altos como no se registraban desde hace cuatro años.

Y esta vez, se trata en la mayoría de los casos de una cepa familiar -el virus H1N1 o gripe porcina- que afectó al país en 2008-09.

"La gripe porcina está causando más del 95% de los casos", dijo el doctor William Schaffner, especialista en enfermedades infecciosas en la Universidad de Vanderbilt.

Hasta ahora, se han reportado 4 muertes de recién nacidos, mientras que el año pasado hubo alrededor de 100.

"Hasta ahora, estamos cuidando muy bien de ellos", dijo Schaffner. "Esta cepa tiene predilección por los adultos jóvenes. Numerosos casos han sido admitidos con enfermedad muy grave y están en unidades de cuidados intensivos. Algunos tienen condiciones subyacentes, pero otros son jóvenes adultos sanos" agregó el especialista.

La cepa H1N1 puede ser neutralizada con la vacuna, según Schaffner. "No se detengan. Caminen a su farmacia, clínica, doctor, hospital o departamento de salud pública y consigan la vacuna ahora, como un presente de Año Nuevo" aconsejó.

¿Qué es la gripe H1N1?

También llamada gripe porcina, es una infección causada por un virus que los cerdos contraen y luego se contagia a las personas.

En 2009, una cepa de gripe porcina llamada H1N1 infectó a numerosas personas alrededor del mundo, informa la Biblioteca Nacional de Medicina.

El virus es contagioso y puede diseminarse de persona a persona. Los síntomas son similares a los de la gripe común e incluyen fiebre, tos, picazón de garganta, dolor muscular, dolor de cabeza, escalofríos y fatiga.

¿La vacuna protege contra esta gripe?

Las autoridades de salud dicen que la vacuna contra la gripe de este año puede prevenir varias cepas, entre ellas, la H1N1 o porcina, e insisten en que todas las personas deben vacunarse.

La temporada alta de la gripe se produce en febrero, así que todavía hay tiempo para conseguir un “pinchazo” que podría salvarte la vida.

La recomendación masiva de los organismos de salud es inmunizarse sí o sí. Ya sea en forma de inyección o de gotas nasales, todas las personas a partir de los 6 meses de edad, deben recibir la protección de la vacuna contra la gripe. Es la única herramienta sanitaria que protege contra esta enfermedad que puede ser letal. 

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