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La Gripe Aviar presenta síntomas diferentes a la estacional

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La Gripe Aviar presenta síntomas diferentes a la estacional
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

El caso de una mujer de Canadá que murió de gripe Aviar H5N1 a principios de este año ha desconcertado a los expertos en gripe porque no presentaba los típicos síntomas de la enfermedad. Sugieren tener en cuenta todos los signos extraños y consultar al médico.

La víctima fatal de la gripe, una enfermera de 22 años, que no presentaba algunos de los signos más evidentes de la enfermedad, provocaron una alerta sanitaria de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, su sigla en inglés) el día 17 de enero, donde se les recordó a los médicos que estén pendientes de los síntomas extraños.

"Se nos pilló un poco por sorpresa, ya que estábamos esperando que esto suceda con la gripe H7N9, pero no con H5N1", dijo Marc Alain Widdowson, experto en gripe de los CDC a NBC News.

La joven tuvo encefalitis y luego enfermó de neumonía, pero su infección de gripe Aviar no fue detectada de inmediato, porque tampoco tenía tos. Para cuando regresó al hospital, unos días más tarde, ya estaba muy avanzada y falleció. Los síntomas graves y poco comunes son el sello distintivo de las cepas de gripe Aviar, dijeron los médicos.

Ella había estado en China a principios de diciembre, por lo que es casi seguro que se infectó allí, una región que está siendo foco de la gripe Aviar.

Los CDC señalan en el alerta sanitaria que el caso es un recordatorio de que las infecciones con síntomas diferentes a los de la gripe estacional pueden aparecer, y que los médicos y pacientes deben estar muy atentos.

El virus H5N1 no se transmite fácilmente de persona a persona, por eso los expertos recomiendan que los viajeros hacia las regiones afectadas se mantengan alejados de las aves vivas o recién muertas y que sólo coman carne o huevos que se han cocinado completamente.

Gripe Aviar H5N1 y H7N9: síntomas y alcance

"Los médicos y los departamentos estatales de salud también debe ser conscientes de que la infección humana por gripe Aviar A H7N9 es un virus que puede presentar síntomas similares a los de la gripe A H5N1, incluyendo la neumonía, insuficiencia respiratoria y síndrome de dificultad respiratoria aguda", dice el comunicado de los CDC.

Desde 2003 hasta ahora, el virus H5N1 ha infectado a alrededor de 650 personas en 16 países -incluyendo el caso más reciente de Canadá- y causó alrededor de 350 muertes, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

En la mayoría de los casos, provoca neumonía grave, síndrome de dificultad respiratoria aguda, y finalmente, insuficiencia orgánica múltiple. Pero los expertos dicen que a veces causa encefalitis.

Con respecto a la gripe Aviar A H7N9, las infecciones en humanos se reportaron por primera vez en China en marzo de 2013. La mayoría de los casos, se cree que resultan de la exposición a aves de corral infectadas o ambientes contaminados, informan los CDC.

Este virus ha infectado a alrededor de 180 personas en el último año -18 en China en apenas una semana- y mató a alrededor de un tercio de los afectados.

Por ahora, no existe una vacuna que proteja contra el virus H7N9. Los CDC y otros investigadores están trabajando para estar preparados en caso de que sea necesario un desarrollo contra esa cepa.

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