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Gripe, otra vez una amenaza letal

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Gripe, otra vez una amenaza letal
Shutterstock | Foto: SHUTTERSTOCK

Cada invierno, el temido enemigo está al acecho. La gripe está virulenta este año y hasta ahora los estados más afectados son Texas, Louisiana, Mississippi y Alabama. Pero autoridades de salud alertan que el virus ya se está expandiendo de manera preocupante en 35 estados. 

La gripe ya está cobrando vidas. Dustin Wright, de 30 años, oriundo de Texas, contrajo gripe la semana antes de Acción de Gracias. Su esposa Ashley dijo que los síntomas comenzaron leves y fueron empeorando tanto que al final ya no podía respirar. Los médicos le dijeron que tenía la cepa H1N1 (gripe porcina). Murió el 5 de diciembre.

Ésta es una de las tantas historias que pueden replicarse a lo largo de todos los estados. Pero el final tal vez podría haber sido diferente si se hubieran inmunizado. Ashley declaró que su esposo (al igual que ella) no se vacunaron contra la gripe, aunque sí lo hicieron con sus niños.

Al menos cinco personas han muerto de gripe en Texas, todos contrajeron H1N1 o gripe porcina. Las autoridades de salud dicen que la vacuna contra la gripe de este año puede prevenir varias cepas, entre ellas, la porcina, e insisten en que todas las personas deben vacunarse.

Como cada año, los organismos oficiales esperan que las campañas de concientización den resultado y que más personas se vacunen. Sin embargo, los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) reportaron que hasta ahora sólo el 45% de los estadounidenses lo hicieron.

Todavía hay más de 70 millones de dosis disponibles en todo el país.

En la temporada de gripe 2012-2013, se registraron 381,000 hospitalizaciones por la influenza, y murieron 171 niños, indican los CDC.

La vacuna logró prevenir la enfermedad en 6.6 millones de personas, y 79,000 hospitalizaciones por complicaciones de la gripe.

¿Por qué vacunarse?

Los expertos en salud dicen que la temporada alta de la gripe se produce en febrero, así que todavía hay tiempo para conseguir un “pinchazo” que podría salvarte la vida.

La recomendación masiva de los organismos de salud es inmunizarse sí o sí. Ya sea en forma de inyección o de gotas nasales, la vacuna está disponible para todas las personas a partir de los 6 meses de edad.

Las vacunas son la única herramienta sanitaria que puede proteger a cada individuo y a la comunidad en su conjunto. Vacunarse también es un gesto solidario: nos protegemos a nosotros mismos y a los demás.

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