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Estatinas también para combatir la gripe

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Estatinas también para combatir la gripe
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

El colesterol alto y la gripe son dos trastornos de salud que tendrían algo en común, un mismo fármaco, las estatinas, se podría usar no solamente para controlar los niveles del colesterol malo también serviría para el tratamiento de cuadros graves provocados por la gripe estacional, en concreto, para los pacientes hospitalizados.

Un artículo publicado en la revista Clinical Infectious Diseases sugiere que las estatinas podrían ser medicamentos útiles en el caso de que se produjera una pandemia de gripe.

El Dr. David Fedson, ex profesor de Medicina de la Universidad de Virginia y ex Director de Asuntos Médicos de Aventis Pasteur MSD, menciona en el citado artículo que las estatinas reducen los niveles de colesterol LDL bloqueando en el hígado la producción de colesterol y que, además, protegen el corazón regulando el sistema inmunitario y reduciendo la inflamación.

Dado que la gripe se asocia con la inflamación, los efectos inmunomoduladores de las estatinas podrían ayudar a los pacientes con graves enfermedades infecciosas, como la neumonía y la gripe, con la ventaja de ser fármacos de fácil e inmediata disponibilidad, en comparación con vacunas o antivirales, resaltó.

David Fedson reconoce que si bien las estatinas no pueden sustituir a las vacunas y son incapaces de prevenir la infección, ayudarían a prevenir complicaciones, con la ventaja de ser medicamentos baratos.

Estudios sobre las estatinas

Estudios preliminares descubrieron que las personas que toman estatinas tienen menos probabilidades de morir a causa de complicaciones de la influenza, la investigación patrocinada por el Programa de Infecciones Emergentes de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) realizó un seguimiento activo de pacientes ingresados con gripe durante 2007 y 2008.

De 3,043 pacientes hospitalizados con gripe confirmada en laboratorio, el 33% recibió estatinas antes o durante su hospitalización. Tras ajustar varios factores, los pacientes no tratados con estatinas resultaron tener casi el doble de posibilidades de morir de gripe que los que recibieron medicación.

Según el equipo de investigadores liderado por Meredith L. Vandermeer, de la División de Salud Pública de Portland, Estados Unidos, el estudio reveló que las estatinas están relacionadas con un descenso de las posibilidades de morir entre los pacientes hospitalizados con gripe confirmada en laboratorio. Pero es demasiado pronto para considerar añadir las estatinas a las armas existentes contra la gripe, puntualizaron los autores.

Gripe estacional

La gripe es una infección respiratoria causada por cierto número de virus. El virus se transmite por el aire e ingresa al organismo a través de la nariz o la boca. Entre el 5 y 20% de las personas en los Estados Unidos tiene gripe todos los años. La gripe puede ser grave, incluso mortal, entre los ancianos, recién nacidos y personas con ciertas enfermedades crónicas.

La principal forma de evitar que se contagie la gripe es aplicarse una vacuna anual. Una buena higiene incluyendo el lavado de manos también puede ayudar.

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