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CDC: los virus de la gripe están mutando

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CDC: los virus de la gripe están mutando
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) anunciaron que las cepas de influenza que circulan en esta temporada  han cambiado, y que quizá la vacuna no proteja en el nivel esperado, pero igual hay que vacunarse.

Las autoridades federales de salud informaron que gran parte de los virus de influenza que circulan en EE.UU. en 2014 son diferentes, y que la vacuna de este año no proporcionará la protección esperada.

Si bien la temporada de gripe está apenas comenzando, ya se sabe que la mayoría de los casos son causados por una cepa llamada H3N2, advirtieron los CDC.

La vacuna actual protege contra tres o cuatro cepas de la gripe y H3N2 es una de ellas. Pero la cepa de H3N2 que infecta a la mayor cantidad de gente, ha mutado y sólo en la mitad de los casos coinciden con la cepa para la que brinda protección la vacuna, según los CDC.

Los virus de la influenza mutan todo el tiempo, y a veces, las vacunas formuladas con antelación no protegen en un 100% contra esa cepa del virus, aunque pueden proporcionar lo que se llama "protección cruzada".

"A pesar de la reducción de la cobertura, la protección cruzada podría reducir la probabilidad de padecer consecuencias graves como la hospitalización y la muerte", señalan las autoridades de salud en un comunicado. "Además, la vacunación ofrecerá protección contra las cepas circulantes de la gripe que no hayan mutado, como la gripe A (H1N1) y los virus B" agregaron.

Así que, a pesar de este anuncio, todas las personas desde los 6 meses en adelante, deben recibir una vacuna contra la gripe cada año.

Pero debido a que todos, incluso los que se han vacunado, pueden ser más vulnerables que lo habitual, los CDC recordaron a los médicos que pueden y deben utilizar dos medicamentos antivirales para tratar la influenza y en algunos casos, para prevenirla. Se trata de Tamiflu y Relenza. Los expertos aconsejan darles a los pacientes estos fármacos dentro de un día o dos de presentar gripe, ya que pueden mantenerlos fuera del hospital y reducir el tiempo de convalescencia.

La gripe ya está de nuevo aquí. "A partir del 22 de noviembre, la actividad de la influenza ha aumentado ligeramente en la mayor parte de EE.UU. Los datos indican que la gripe A (H3N2) ha predominado hasta ahora, y hubo niveles más bajos de influenza B, y menos aún de H1N1" informaron los CDC.

¿Que opciones de vacunas hay este año?

Las vacunas contra la influenza se elaboran de modo que protejan contra tres o cuatro virus diferentes de esta enfermedad. Se llaman vacunas trivalentes o cuatrivalentes.

Las vacunas trivalentes contra la influenza protegen contra dos virus de la influenza A y uno de la influenza B, y según los CDC, son las siguientes:

  • Vacunas inyectables trivalentes en dosis estándar fabricadas con virus cultivados en huevos. Están aprobadas para las personas mayores de 6 meses.
  • Vacuna inyectable trivalente en dosis estándar que se inyecta en la piel (vacuna intradérmica) y no en el músculo, y se aplica con una aguja más pequeña. Está aprobada para las personas de 18 a 64 años.
  • Vacuna inyectable trivalente en dosis alta aprobada para las personas mayores de 65 años.
  • Vacuna inyectable trivalente con virus de cultivo celular en dosis estándar, aprobada para las personas mayores de 18 años.
  • Vacuna inyectable trivalente que no contiene huevo en dosis estándar, aprobada para personas de 18 a 49 años.

Las vacunas cuatrivalentes contra la influenza protegen contra dos virus de la influenza A y dos de la influenza B, y son las siguientes:

  • Vacuna cuatrivalente inyectable contra la influenza en dosis estándar.
  • Vacuna cuatrivalente contra la influenza en dosis estándar, en atomizador nasal aprobada para las personas de 2 a 49 años. Se recomienda preferentemente en niños sanos de 2 a 8 años.

Niños: recomiendan vacuna en spray nasal

Los niños de 6 meses en adelante deben recibir la vacuna contra la influenza todos los años.

Las versiones de vacunas son "inyección" o "atomizador nasal". Si bien la vacuna inyectable contra la influenza y la vacuna en atomizador nasal brindan la misma protección, hay pruebas que demuestran que la vacuna en atomizador nasal puede tener una mejor efectividad en niños más pequeños que la vacuna normal.

Por eso esta temporada, los CDC recomiendan la vacuna en atomizador nasal (LAIV) para niños sanos de 2 a 8 años siempre y cuando esté disponible.

 

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