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Alerta por nuevo virus de la gripe porcina

Por HolaDoctor -
Alerta por nuevo virus de la gripe porcina
CRÉDITO: THINKSTOCK

Este año, las ferias estatales podrían ser un foco de infección: un nuevo virus de la gripe ha sido detectado en los cerdos, y puede ser transmitido a los humanos; de hecho, en una sola semana se han dado 12 casos. Las autoridades sanitarias recomiendan a la población tomar precauciones al asistir a estos eventos.

En la última semana 12 personas han resultado infectadas por un nuevo virus de la gripe porcina. La mayoría de ellos se contagiaron en una feria donde eran exhibidos cerdos y otros animales de ganado, informan los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

El nuevo virus ha sido identificado como H3N2v. “Se trata de una variación de un virus ya existente; lo que lo vuelve diferente es que posee un gen relacionado con el virus H1N1 que ocasionó la pandemia de 2009", explica el Dr. Joseph Bresee, de la división de Influenza de los CDC.

De acuerdo con el Dr. Bresee, el nuevo gen podría conferir al virus la facilidad de transmitirse de humano a humano. "No obstante, éste es aún un virus de los cerdos, no un virus humano, por lo que sólo puede adquirirse por contacto con un animal enfermo", destaca.

De los nuevos casos, 10 han sido relacionados con la feria estatal de Ohio, la cual terminó la semana pasada; la mayoría de los pacientes fueron niños que estuvieron en contacto con los animales. Los otros dos casos se dieron en Hawaii e Indiana, también causados por contacto con cerdos enfermos.

Pero, ¿sería el H3N2v el virus que dé origen a una nueva pandemia? Según el Dr. Bresee, eso no puede saberse aún.

"Todo depende de nosotros. La alerta por este virus no pretende despertar la histeria entre la población, sino llamarla a tomar acciones preventivas para evitar el contagio".

Hasta ahora se han encontrado cerdos infectados con este virus en 11 estados, y dado que la mayoría de los casos se han debido al contacto con animales enfermos en ferias, las autoridades recomiendan tomar precauciones al asistir a estos eventos.

El Dr. Bresee advierte que “es importante lavarse las manos antes y después de tocar a los animales; asimismo, habría que evitar beber o ingerir alimentos dentro de graneros, chiqueros o establos.”.

Las embarazadas y los niños, por su parte, deberían evitar acercarse a los animales, ya que son más propensos a contagiarse.

Desde agosto del 2011, cuando se supo del nuevo virus, se han dado 29 casos de personas infectadas, 12 de los cuales ocurrieron la semana pasada.

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