SEAMOS AMIGOS

Editar mi perfil

Los orígenes del lenguaje humano se remontan a África

Por Maureen Salamon, Reportero de Healthday -
Los orígenes del lenguaje humano se remontan a África

Los idiomas africanos tienden a tener una mayor variedad de sonidos que los de otras partes del mundo

JUEVES, 14 de abril (HealthDay News/HolaDoctor) -- Igual que la herencia genética de los humanos se remonta a África, los idiomas del mundo también se originaron allí y se propagaron por el planeta, según sugiere un estudio reciente.

Quentin Atkinson, investigador de Nueva Zelanda, analizó los fonemas (unidades separadas de sonido que diferencias a las palabras) usados en el habla moderna,y encontró que su patrón imita a la diversidad genética humana.

Con la salida de los humanos de África y el comienzo de la colonización de otras regiones, la diversidad genética aumentó. Según el estudio, la diversidad de los fonemas también tendió a aumentar.

En un estudio que aparece en la edición del 15 de abril de la revista Science, Atkinson sugiere que el uso actual de los fonemas encaja con un modelo de "efecto de fundador consecutivo" de expansión desde África, donde se hablan los dialectos que utilizan más fonemas. Apuntó que los idiomas que tienen menos fonemas se hablan en América del Sur y en las islas tropicales del Océano Pacífico.

"Si nuestros idiomas pueden remontarse a África, y el lenguaje es un marcador de ascendencia cultural, entonces... . . somos familia en un sentido cultural además de genético", afirmó Atkinson, investigador postdoctoral del departamento de psicología de la Universidad de Auckland. "Creo que es muy interesante".

Atkinson dijo que inició la investigación porque sabía que los idiomas usaban menos sonidos en las poblaciones pequeñas y pensó que sería interesante determinar si existía un "efecto de fundador lingüístico" que explicase cómo evolucionó el lenguaje.

Señaló que en general las áreas del mundo que fueron colonizadas más recientemente incorporan menos fonemas en los idiomas locales, mientras que las regiones que se poblaron hace mucho, como el África Subsahariana, aún usan la mayor cantidad de fonemas.

"Encontré una reducción clara en la diversidad con la distancia respecto a África", aseguró Atkinson.

Jeffrey Laitman, profesor y director del Centro de Anatomía y Morfología Funcional de la Escuela de Medicina Mount Sinai de la ciudad de Nueva York, afirmó que el estudio es "un extraordinario trabajo detectivesco que aclara el proceso de la evolución humana, a través del lente del lenguaje".

"Para los individuos, manejar y rastrear esto ha sido muy difícil", señaló Laitman, quien también es profesor de otorrinolaringología. "Nos da un conocimiento extraordinario en un área que no se había observado de esta forma".

Sin embargo, a pesar del hecho de que el lenguaje se originó en África, esto no significa que los idiomas que aún se hablan allí sean más complejos o variados que otros lejos del sitio, apuntó Suzanne Kemmer, profesora asociada de lingüística de la Universidad Rice, en Houston.

"África muestra mucha complejidad y diversidad porque es el área originaria", apuntó Kemmer, quien también es directora de ciencias cognitivas. Pero "siempre se puede mostrar que se cree que un lenguaje es menos o más complejo de alguna forma".

Atkinson concurrió, y señaló que algunos idiomas norteamericanos usan más sonidos que los africanos.

"Hay mucha variación en el mundo, incluso en una misma región", afirmó. "El hallazgo se trata sobre una tendencia o promedio estadístico. También vale la pena recordar que los lenguajes codifican el significado de muchas formas distintas, y por eso tener más sonidos en realidad no significa que sea más complejo en términos de su expresividad".

Más información

Para aprender sobre los orígenes del inglés, visite Merriam-Webster.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor

 

INSCRÍBETE YA AL NEWSLETTER
Recibe alertas y noticias de Enfermedades y Condiciones a tu correo

Enviamos un correo de bienvenida a {{email}}, pero al parecer ese destinatario no existe.

¿Es correcto este email?

Publicidad