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Científicos mexicanos identifican genes de la longevidad

Por Violeta Merlo -
Científicos mexicanos identifican genes de la longevidad
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Durante mucho tiempo la ciencia ha estado buscando, el gen -o genes- que esconden los secretos de una larga vida. Ahora, científicos mexicanos parecen haber encontrado parte de la respuesta luego de identificar dos genes que controlan el envejecimiento celular, capaces de acelerar o disminuir la longevidad.

El descubrimiento realizado por los científicos del Centro de Investigaciones y de Estudios Avanzados (Cinvestav) del Instituto Politécnico Nacional, Unidad Irapuato, con cultivos de levadura Saccharomyces cerevisiae modificados genéticamente y apoyado en una técnica de análisis de alta sensibilidad con laboratorios robotizados, fue publicado en la revista PLoS Genetics.

Los dos reguladores genéticos identificados por los expertos son el SWR1, un modulador de expresión genética que acelera el envejecimiento, y el ARV1, un gen que lo retarda e interviene en el proceso de autofagia, mediante el cual las células son capaces de comerse a sí mismas ante la falta de nutrientes.

Para el experimento fue seleccionado un grupo de 4 mil 900 células de levadura, las cuales fueron modificadas genéticamente para observar qué tanto influía la ausencia de ambos genes en un acortamiento o alargamiento de la vida. Otro grupo de células no fue modificado para comparar resultados. Luego de 22 días de observación, vida promedio que tiene una levadura, se dieron cuenta que las células manipuladas vivieron hasta 220 días más que las que permanecieron intactas.

Los expertos encabezados por Alexander de Luna y Erika Garay precisaron que el número de genes que tienen que ver con el envejecimiento en levaduras son poco más de 700 de un total de 6 mil genes, mientras que los humanos tienen 30 mil genes, 70% de los genes en la levadura están en los humanos.

De acuerdo con los investigadores, sus hallazgos pueden potenciar la experimentación en humanos en un futuro y ha trazado un mapa que describe la interacción de esos genes.

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