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Por primera vez crean embriones en laboratorio

Por HolaDoctor -
Por primera vez crean embriones en laboratorio
CRÉDITO: THINKSTOCK

El mismo equipo de científicos japoneses que había creado semen a partir de células madre, logró crear en el laboratorio óvulos que luego utilizaron para producir embriones sanos y fértiles. ¿Se inicia una nueva era en fertilidad?

Se trata de un logro pionero para la ciencia. En una avanzada investigación, que fue publicada en la revista Science, el equipo de científicos de la Universidad de Kioto, utilizó células madre para crear óvulos.

Estos óvulos fueron posteriormente fertilizados in vitro e implantados en ratones hembras que lograron tener hijos sanos. 

Para el estudio, el doctor Katsuhiko Hayashi y su equipo utilizaron células madre de dos fuentes: las provenientes de un embrión y las de células de la piel.

Es importante recordar que las células madre tienen la capacidad de convertirse en cualquier tipo de célula del organismo.

Los investigadores japoneses esperan poder trasladar la técnica a humanos para ayudar a parejas infértiles a tener hijos, e incluso poder superar la menopausia en las mujeres, pero todavía se deben superar dilemas científicos y éticos.

Los científicos de Japón contaron que el primer paso fue reprogramar las células madre en el laboratorio para convertirlas en células germinales, que es la primera versión de las células sexuales o gametos.

Con esas células crearon un "ovario reconstituido", rodeando a los gametos con otros tipos de células que se encuentran normalmente en un ovario.

Luego estos tejidos fueron trasplantados a ratones hembras para ayudarlas a madurar y convertirse en óvulos.

El siguiente paso fue extraer esos óvulos de los ratones y con técnicas de fertilización in vitro los fertilizaron con esperma tomado de un ratón macho.

Por último, se implantó el óvulo ya fertilizado en una madre sustituta.

El doctor Hayashi, líder del descubrimiento, contó que se logró desarrollar ratones sanos y fértiles, eso se sabe porque luego éstos tuvieron hijos. Es decir, ya han nacido los "nietos" de células creadas en el laboratorio.

Si los mismos métodos pueden usarse en humanos, podrían tomarse células de la piel y convertirlas en un óvulo. En este caso, el bebé resultante estaría genéticamente vinculado a su madre.

Pero esto, subraya el investigador principal, es todavía un objetivo lejano. "Debo decir que es imposible adaptar de inmediato este sistema a las células madre humanas, debido a varias razones, no sólo científicas, sino también éticas" expresó Hayashi.

"Es un estudio absolutamente brillante. Lograron crear óvulos desde cero y obtener crías vivas. Lo único que pensé fue: ¡guau! Es ciencia totalmente brillante" expresó la doctora Evelyn Telfer, de la Universidad de Edimburgo.

Y agregó: "si se logra demostrar que la técnica funciona con células humanas, será como haber encontrado el Santo Grial de la biología reproductiva" dijo la experta.

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