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Veneno de araña para aliviar el dolor

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Veneno de araña para aliviar el dolor
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

El veneno de muchas arañas escondería en sus toxinas poderosos compuestos que podrían abrir la puerta a nuevas formas de paliar el dolor crónico. Científicos del Instituto de Biociencia Molecular de la Universidad de Queensland, en Australia, descubrieron 7 prometedoras sustancias con potencial analgésico que evitarían que la señal del dolor llegue al cerebro.

La investigación publicada en la revista British Journal of Pharmacology, forma parte de la búsqueda de nuevos medicamentos entre 45,000 especies de arañas en el mundo y en concreto se seleccionaron 206 de las cuales el 40% de sus venenos contenían al menos un compuesto que bloquea los receptores de dolor conocidos como Canal de Sodio Activado por Voltaje Nav1.7

De acuerdo con los resultados, uno de los 7 compuestos identificados tiene una estructura que sugiere que cuentan con los niveles químicos, térmicos y la estabilidad biológica que se necesitaría para la producción de un medicamento y lograr el efecto analgésico.

"Un compuesto que bloquea los canales Nav1.7 es de particular interés para nosotros, estudios previos muestran indiferencia al dolor entre las personas que carecen de canales Nav1.7 debido a una mutación genética, por lo que el bloqueo de estos canales tiene el potencial de apagar el dolor a través de vías naturales del cerebro", resaltó el profesor Glenn Rey, líder de la investigación.

Los hallazgos de esta fuente natural de nuevos medicamentos abre una esperanza para acelerar el desarrollo de una nueva clase de analgésicos que pueden ayudar a las personas que sufren de dolor crónico y que no se puede tratar con las opciones actuales, destacó el Dr. Julie Kaae Klint, otro de los investigadores.

"Una estimación conservadora indica que hay 9 millones de péptidos en el veneno de las arañas, y sólo el 0,01% de este vasto paisaje farmacológica ha sido explorado hasta ahora", añadió.

Los autores del trabajo consideran que el enfoque de cribado usado para aislar las moléculas de proteína procedentes de venenos de araña también podría aplicarse a otros compuestos, abriendo la esperanza de nuevos y mejores medicamentos.

Más sobre el dolor

La Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos refiere que el dolor es una sensación provocada por su sistema nervioso. Un dolor agudo indica que usted puede estar lesionado o tener un problema que necesita atención inmediata. El dolor crónico es diferente. Las señales de dolor duran semanas, meses o hasta años. La causa puede haber sido una lesión o una infección. Puede haber una causa continua de dolor, como la artritis o cáncer. Pero en algunos casos no hay una razón específica.

El dolor crónico, generalmente, no tiene cura. Pero hay tratamientos que pueden ayudar. Estos incluyen medicamentos, acupuntura, estimulación eléctrica y cirugía. Otros tratamientos incluyen psicoterapia, relajación y meditación, biofeedback y técnicas de modificación de la conducta.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) refiere que una de cada cinco personas padecen dolor crónico de moderado a grave, y una de cada tres no puede mantener un modo de vida independiente debido a las dolencias.

Según cifras de la Academia Nacional de Ciencias el dolor crónico es uno de los trastornos de salud más costosos en Estados Unidos. Afecta a entre 30 y 40 millones de personas, y el costo del tratamiento alcanza 600,000 millones de dólares anuales. El dolor de espalda es uno de los más comunes y provoca un importante ausentismo laboral, malestar y uso de los servicios de salud.

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