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Tinción de Gram

Por A.D.A.M. -

Definición

Una tinción de Gram es un examen utilizado para identificar bacterias. Es una de las formas más comunes de diagnosticar rápidamente una infección bacteriana en el cuerpo.

Nombres alternativos

Tinción de Gram de secreción uretral; Tinción de Gram en heces; Tinción de Gram en materia fecal; Tinción de Gram en el líquido sinovial; Tinción de Gram en el líquido pericárdico; Tinción de Gram en la secreción de la uretra; Tinción de Gram del cuello uterino; Tinción de Gram del líquido pleural; Tinción de Gram en el esputo; Tinción de Gram en lesión de piel; Tinción de Gram en biopsia de tejido

Forma en que se realiza el examen

La forma como se realiza el examen depende de qué tejido o líquido de su cuerpo se vaya a examinar. El examen puede ser muy simple o puede que sea necesario prepararse con anticipación.

  • Posiblemente deba proporcionar una muestra de esputo, orina o materia fecal.
  • El médico puede utilizar una aguja para extraer líquido de su cuerpo para el examen. Esto podría ser de una articulación, del saco alrededor del corazón o del espacio que rodea los pulmones.
  • El médico posiblemente necesite tomar una muestra de tejido, como por ejemplo del cuello uterino o de la piel.

La muestra se envía a un laboratorio.

  • Se esparce una pequeña cantidad en una capa muy delgada sobre un portaobjetos de vidrio. Esto se denomina frotis.
  • Se agrega una serie de tintes a la muestra.
  • Un miembro del equipo del laboratorio examina el frotis teñido bajo el microscopio para buscar bacterias.
  • El color, el tamaño y la forma de las células ayudan a identificar el tipo específico de bacterias.

Preparación para el examen

El médico o el personal de enfermería le dirán qué hacer para prepararse para el examen. Para algunos tipos de exámenes no necesitará hacer nada.

Lo que se siente durante el examen

La forma como se siente el examen depende del método utilizado para tomar una muestra. Es probable que no sienta nada o puede sentir presión y dolor leve, como por ejemplo durante una biopsia. Le pueden administrar alguna forma de analgésico para que tenga poco o ningún dolor.

Razones por las que se realiza el examen

Le pueden hacer este examen para diagnosticar una infección causada por bacterias. También puede identificar el tipo de bacteria causante de la infección.

Este examen puede ayudar a encontrar la causa de diversos problemas de salud, como:

  • Enfermedad o infección intestinal.
  • Enfermedades de transmisión sexual (ETS).
  • Dolor articular o hinchazón inexplicables.
  • Signos de una infección cardíaca o acumulación de líquido en el saco delgado que rodea el corazón (pericardio).
  • Signos de infección del espacio alrededor de los pulmones (espacio pleural).
  • Tos que no desaparece o si está expectorando material con un mal olor o un color raro.
  • Úlcera cutánea infectada.

Resultados normales

Un resultado normal significa que no se encontraron bacterias o sólo bacterias "benéficas". Algunos tipos de bacterias normalmente viven en ciertas áreas del cuerpo, como los intestinos. Las bacterias normalmente no viven en otras áreas, como el cerebro o el líquido cefalorraquídeo.

Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales pueden indicar una infección. Usted necesitará más exámenes para caracterizar aun más los resultados, como por ejemplo un cultivo.

Riesgos

Los riesgos dependen del método empleado para extraer el tejido o el líquido de su cuerpo. Puede que no corra ningún riesgo en absoluto. Otros riesgos son infrecuentes, pero pueden abarcar:

  • Infección
  • Sangrado
  • Punción del pulmón o el corazón
  • Atelectasia pulmonar
  • Problemas respiratorios
  • Cicatrización

Referencias

Hall GS, Woods GL. Medical Bacteriology. In: McPherson RA, Pincus MR, eds. Henry's Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods. 22nd ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2011:chap 57.

Drusano GL, Craig WA. Antibacterial Chemotherapy. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2011:chap 295.

 

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