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Sed excesiva

Por A.D.A.M. -

Definición

Es una sensación anormal de requerir siempre el consumo de líquidos.

Nombres alternativos

Aumento de la sed; Polidipsia; Exceso de sed

Consideraciones

Tomar grandes cantidades de agua es saludable en la mayoría de los casos. Sin embargo, las ganas de beber demasiado puede ser el resultado de una enfermedad física o emocional. La sed excesiva puede ser un síntoma de la presencia de altos niveles de azúcar en la sangre (hiperglucemia) y puede ser una clave importante en la detección de la diabetes.

La sed excesiva es un síntoma común y, con frecuencia, es la reacción a la pérdida de líquidos durante el ejercicio o al consumo de alimentos salados.

Causas

Las causas pueden incluir:

  • Una comida reciente muy condimentada o salada
  • Sangrado suficiente para causar una disminución considerable del volumen de la sangre
  • Diabetes
  • Diabetes insípida
  • Medicamentos como los anticolinérgicos, demeclociclina, diuréticos y fenotiazinas
  • Pérdida de los líquidos corporales desde el torrente sanguíneo hasta los tejidos debido a afecciones como infecciones graves (sepsis) o quemaduras o insuficiencia cardíaca, hepática o renal
  • Un trastorno mental llamado polidipsia psicógena

Cuidados en el hogar

Dado que la sed es la señal del organismo para reponer la pérdida de agua, a menudo es apropiado beber una cantidad abundante de líquidos.

Para la sed causada por la diabetes, siga el tratamiento prescrito para controlar adecuadamente los niveles de azúcar en la sangre.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor de atención médica si:

  • La sed excesiva es continua e inexplicable.
  • La sed está acompañada de otros síntomas inexplicables, como visión borrosa y fatiga.
  • El volumen diario de orina eliminado supera los 5 cuartos de galón (5 litros).

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El proveedor de atención médica obtendrá su historia clínica y llevará a cabo un examen físico.

El proveedor de atención médica puede hacerle preguntas como:

  • ¿Por cuánto tiempo ha estado consciente de tener sed excesiva? ¿Se presentó de repente o en forma lenta?
  • ¿Es la sed excesiva constante durante el día?
  • ¿Cambió su dieta? ¿Está comiendo más alimentos salados o condimentados?
  • ¿Ha notado un aumento en el apetito?
  • ¿Ha perdido o aumentado de peso involuntariamente?
  • ¿Se ha incrementado su nivel de actividad recientemente?
  • ¿Qué otros síntomas están presentes al mismo tiempo?
  • ¿Ha sufrido una quemadura u otra lesión recientemente?
  • ¿Está orinando con más o menos frecuencia de lo usual? ¿Está produciendo más o menos orina de lo usual? ¿Ha notado algún sangrado?
  • ¿Está sudando más de lo usual?
  • ¿Hay alguna hinchazón en su cuerpo?
  • ¿Tiene fiebre?

Los exámenes que se pueden ordenar incluyen los siguientes:

Su proveedor de atención médica recomendará un tratamiento en caso de ser necesario con base en la evaluación y los exámenes. Por ejemplo, si los exámenes muestran que usted tiene diabetes, será necesario recibir un tratamiento. 

Unas ganas constantes y muy fuertes de beber líquidos pueden ser un signo de un problema psicológico. Puede necesitar una evaluación psicológica si el proveedor de atención médica sospecha que esta es la causa. Asimismo, su consumo y eliminación de líquidos se vigilará minuciosamente.

Referencias

Pfennig CL, Slovis CM. Electrolyte disturbances. In: Marx JA, Hockberger RS, Walls RM, eds. Rosen's Emergency Medicine. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 125.

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