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Respiración rápida y superficial

Por A.D.A.M. -

Definición

Una frecuencia respiratoria normal para un adulto en reposo es de 8 a 16 respiraciones por minuto, mientras que en un bebé, la tasa normal es hasta de 44 respiraciones por minuto.

Taquipnea es un término que su proveedor de atención médica utiliza para describir la respiración si esta es demasiado acelerada, particularmente si usted presenta una respiración rápida y superficial por una neumopatía u otra causa de salud.

El término hiperventilación generalmente se utiliza si usted está tomando respiraciones profundas y rápidas. Esto puede deberse a enfermedad pulmonar o por ansiedad o pánico. Los términos algunas veces se usan indistintamente.

Nombres alternativos

Taquipnea; Respiración superficial y rápida; Frecuencia respiratoria rápida y superficial

Causas

La respiración rápida y superficial tiene muchas causas posibles, incluso:

  • Asma
  • Coágulo de sangre en una arteria en el pulmón
  • Asfixia
  • Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) y otras enfermedades pulmonares crónicas
  • Insuficiencia cardíaca
  • Infección en las vías respiratorias más pequeñas de los pulmones en los niños (bronquiolitis)
  • Neumonía u otra infección pulmonar
  • Taquipnea transitoria del recién nacido
  • Ansiedad

Cuidados en el hogar

La respiración superficial y rápida no se debe tratar en casa. Generalmente se considera una emergencia médica (a menos que la ansiedad sea la única causa).

Si usted tiene asma o EPOC, use los medicamentos para inhalar de acuerdo con lo recetado por su proveedor de atención médica. Es posible que aún sea necesario que lo examine un proveedor de atención médica de inmediato si está teniendo una respiración superficial y rápida. Su proveedor le explicará cuándo es importante acudir a la sala de emergencias.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al número local de emergencias (911 en los Estados Unidos) o acuda a la sala de emergencias si está experimentando respiración rápida y tiene:

  • Coloración azulada o grisácea de la piel, las uñas, las encías, los labios o la zona alrededor de los ojos (cianosis)
  • Dolor torácico
  • Retracción del pecho con cada respiración
  • Fiebre
  • Respiración difícil o forzada
  • Nunca ha tenido respiración rápida antes
  • Síntomas que se están volviendo más intensos

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El proveedor de atención médica realizará un examen completo del corazón, los pulmones, el abdomen, la cabeza y el cuello.

Los exámenes que se pueden ordenar incluyen:

  • Gasometría arterial y oximetría de pulso para verificar el nivel de oxígeno
  • Radiografía de tórax
  • Tomografía computarizada del tórax
  • Conteo sanguíneo completo (CSC) y química sanguínea
  • ECG
  • Gammagrafía de ventilación/perfusión de los pulmones

El tratamiento dependerá de la causa subyacente de la respiración rápida. El tratamiento puede incluir administración de oxígeno si el nivel de éste es demasiado bajo y tratamientos respiratorios de nebulización si se está presentando un ataque de asma o de EPOC.

Referencias

Kraft M. Approach to the patient with respiratory diseases. In: Goldman L, Schafer Al, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 83.

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