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Resonancia magnética del tórax

Por A.D.A.M. -

Definición

Es un examen de diagnóstico por imágenes que utiliza potentes campos magnéticos y ondas de radio para crear imágenes del pecho (zona torácica). No emplea radiación (rayos x).

Nombres alternativos

Resonancia magnética nuclear del tórax; Imágenes por resonancia magnética (IRM) del tórax; RMN del tórax; Resonancia magnética del tórax; IRM torácica

Forma en que se realiza el examen

El examen se puede realizar de la siguiente manera:

  • Le pueden solicitar que use una bata de hospital o prendas de vestir sin broches metálicos (como pantalones de sudadera y una camiseta). Ciertos tipos de metal pueden causar imágenes borrosas o puede ser peligroso tenerlos en el cuarto donde está el escáner.
  • Se acostará sobre una mesa angosta, la cual se desliza dentro de un tubo grande similar a un túnel.
  • Debe permanecer quieto durante el examen, debido a que el movimiento puede causar imágenes borrosas.

Algunos exámenes requieren de un tinte especial llamado medio de contraste. El tinte por lo regular se administra antes del examen a través de una vena (IV) en la mano o el antebrazo. El tinte ayuda al radiólogo a ver ciertas zonas con más claridad. Es posible que antes del examen se realice un examen sanguíneo para medir su función renal. Esto se hace para asegurarse de que sus riñones están lo suficientemente saludables como para filtrar el medio de contraste.

Durante la resonancia magnética, la persona que opera la máquina lo vigilará desde otro cuarto. El examen casi siempre dura de 30 a 60 minutos, pero puede demorar más tiempo.

Preparación para el examen

Se le puede solicitar no comer ni beber nada durante un período de 4 a 6 horas antes del examen.

Coméntele a su médico si usted sufre de claustrofobia (miedo a los espacios cerrados). Le pueden dar un medicamento para ayudarlo a que le dé sueño y que esté menos ansioso. Su médico puede recomendar una resonancia magnética “abierta”, en la cual la máquina no está tan cerca del cuerpo.

Antes del examen, coméntele al proveedor de atención médica si usted tiene:

  • Clips para aneurisma cerebral
  • Válvulas cardíacas artificiales
  • Desfibrilador o marcapasos cardíaco
  • Implantes en el oído interno (cocleares)
  • Enfermedad renal o recibe diálisis (es posible que no pueda recibir el medio de contraste)
  • Articulaciones artificiales recientemente puestas
  • Stents vasculares 
  • Ha trabajado con láminas de metal en el pasado (puede necesitar exámenes para verificar si tiene partículas de metal en los ojos)

El equipo para la resonancia magnética contiene imanes potentes, por lo que no se permiten objetos de metal dentro de la sala donde está el escáner. Esto se debe al riesgo de que sean atraídos de su cuerpo hacia el escáner. Algunos ejemplos de objetos de metal que tendrá que dejar afuera son:

  • Plumas, navajas y anteojos
  • Artículos como joyas, relojes, tarjetas de crédito y audífonos
  • Prendedores, ganchos para el cabello y cremalleras metálicas
  • Prótesis dentales removibles

Lo que se siente durante el examen

Una resonancia magnética no causa dolor. Si usted tiene problemas para permanecer quieto o está muy nervioso, se le puede dar un medicamento para relajarlo. El movimiento excesivo puede ocasionar imágenes borrosas en la resonancia y errores cuando el doctor las revise.

La mesa puede estar dura o fría, pero usted puede solicitar una frazada o una almohada. La máquina emite ruidos sordos o zumbidos fuertes cuando está encendida. Se pueden usar protectores de oídos para ayudar a reducir el ruido.

Un intercomunicador en el cuarto le permite hablar con alguien en cualquier momento. Algunos equipos para resonancia magnética tienen televisores y audífonos especiales que usted puede utilizar para ayudar a pasar el tiempo.

No hay un período de recuperación, a menos que le hayan dado un medicamento para relajarlo. Después de una resonancia magnética, usted puede reanudar la dieta, las actividades y los medicamentos normales.

Razones por las que se realiza el examen

Una resonancia magnética del tórax proporciona imágenes detalladas de los tejidos dentro de la zona torácica.

La resonancia magnética del tórax se puede hacer para:

  • Proporcionar una alternativa a la angiografía o evitar la exposición repetida a la radiación
  • Aclarar hallazgos de radiografías o tomografías computarizadas previas
  • Diagnosticar tumores anormales en el tórax
  • Evaluar el flujo sanguíneo
  • Mostrar ganglios linfáticos y vasos sanguíneos
  • Mostrar las estructuras torácicas desde varios ángulos
  • Ver si el cáncer del tórax se ha diseminado a otras partes del cuerpo (esto se denomina estadificación y ayuda a guiar el tratamiento y control futuros, y da alguna idea de qué esperar más adelante)
  • Detectar tumores

Resultados normales

Un resultado normal significa que el área del tórax tiene apariencia normal.

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales pueden deberse a :

Riesgos

La resonancia magnética no usa ninguna radiación. Hasta la fecha, no se ha informado de efectos secundarios a causa de los campos magnéticos y las ondas de radio.

El tipo de medio de contraste (tinte) más comúnmente utilizado es el gadolinio. Es muy seguro. Las reacciones alérgicas a esta sustancia rara vez ocurren. Sin embargo, el gadolinio puede ser dañino para personas con problemas renales que necesitan diálisis. Si usted tiene problemas en el riñón, coméntele a su proveedor antes del examen.

Los fuertes campos magnéticos que se crean durante una resonancia magnética pueden provocar que los marcapasos cardíacos y otros implantes no funcionen igual de bien. También pueden provocar que otros pedazos de metal dentro del cuerpo se desplacen o cambien de posición.

Consideraciones

Actualmente, la resonancia magnética no se considera una herramienta valiosa para reconocer o vigilar cambios ligeros en el tejido pulmonar. Los pulmones contienen principalmente aire y es difícil tomarles imágenes. Las tomografías computarizadas tienden a ser mejores para vigilar estos cambios.

Las desventajas de la resonancia magnética incluyen:

  • Costo alto
  • Duración prolongada del examen
  • Sensibilidad al movimiento

Referencias

Gotway MB, Panse PM, Gruden JF, Elicker BM. Thoracic radiology. In: Broaddus VC, Mason RJ, Ernst JD, et al, eds. Murray and Nadel's Textbook of Respiratory Medicine. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 18.

Wilkinson ID, Graves MJ. Magnetic resonance imaging. In: Adam A, Dixon AK, Gillard JH, Schaefer-Prokop CM, eds. Grainger & Allison's Diagnostic Radiology: A Textbook of Medical Imaging. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Churchill Livingstone; 2015:chap 5.

 

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