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Remueven feto de abdomen de hermano

Por HolaDoctor -
Remueven feto de abdomen de hermano
CRÉDITO: THINKSTOCK

Un niño peruano de 3 años tuvo que entrar a un quirófano por una afección que muy rara vez aparece en los manuales de medicina: fue para removerle restos de su hermano mellizo, que no se desarrolló, pero que permaneció en su abdomen.

La extraña situación se denomina “mellizo parásito” o “fetus in fetu”, y ocurre cuando uno de los mellizos “absorbe” al otro, evitando que se desarrolle. Esta anormalidad se presenta en una de cada 500,000 gestaciones.

Al absorber, envolver al hermano, éste muere, pero sus restos pueden permanecer en el cuerpo del mellizo que sobrevive, y transformarse en una especie de tumor, indica un estudio publicado en el Journal of Surgery.

Tal es el caso de Isbac Pacunda, el pequeño que fue operado en el hospital Las Mercedes de Chiclayo, al norte de Lima. Según explicó el doctor Carlos Astocondor, quien realizó la cirugía, el niño tenía en su pancita el feto de su hermano, de 1,5 libras (unos 700 gramos) y 9 pulgadas (cerca de 25 centímetros) de largo.

Aunque órganos como el cerebro, el corazón y los pulmones nunca se habían llegado a formar, el feto tenía algunos huesos, ojos y pelo en su cráneo.

Desde que el doctor George Williams Young registrara para la historia médica el primer caso académico de “fetus in fetu” en 1808, la lista de esta rareza, que roza lo siniestro, se ha engrosado.

En septiembre de 2011, un hombre Indonesio de 30 años fue diagnosticado con un tumor en el abdomen. Al practicarse la cirugía, se descubrió que lo que tenía era un feto. Otros casos de “fetus in fetu” no se diagnosticaron en las barrigas sino en la espalda o hasta la cabeza del mellizo sobreviviente, décadas después.

Algunos de estos casos clínicos reciben el diagnóstico de teratoma, palabra griega que significa “tumor monstruoso”, y que se trata justamente de un tumor formado con restos de órganos y tejido humanos.

La ciencia ficción ha tomado de las enciclopedias médicas los casos de “fetus in fetu”, como lo hizo Stephen King en su novela “The Dark Half” o como se presenta en la película protagonizada por Arnold Schwarzenegger “Total Recall”, en donde Kuato vive en el abdomen de su supuesto mellizo George.

Más recientemente, uno de los episodios de la serie Criminal Minds plantea el tema del mellizo parásito: el sobreviviente es un asesino serial.

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