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Pletismografía pulmonar

Por A.D.A.M. -

Definición

La pletismografía pulmonar es un examen para medir cuánto aire puede contener usted en los pulmones.

Nombres alternativos

Pletismografía pulmonar; Determinación del volumen pulmonar estático; Pletismografía del cuerpo entero

Forma en que se realiza el examen

Usted se sentará en un cuarto pequeño y hermético, conocido como pletismógrafo corporal. Las paredes del cuarto son transparentes, de manera que usted y el proveedor de atención médica puedan verse. Usted respirará o jadeará contra una boquilla. Se pondrán pinzas en la nariz para cerrar las fosas nasales. Dependiendo de la información que el médico esté buscando, la boquilla puede estar abierta al principio y luego cerrada.

Usted estará respirando contra la boquilla tanto en la posición abierta como cerrada. Las posiciones le dan diferente información al médico. A medida que el pecho se mueve mientras usted respira o jadea, cambia la presión y la cantidad de aire en el cuarto y contra la boquilla. A partir de estos cambios, el médico puede obtener una medida exacta de la cantidad de aire en los pulmones.

Según el propósito del examen, a usted se le puede dar algún medicamento antes del procedimiento.

Preparación para el examen

Hágale saber al médico si está tomando cualquier tipo de medicamentos, sobre todo aquellos para problemas respiratorios. Es posible que tenga que dejar de tomar temporalmente ciertos medicamentos antes del examen.

Use ropa suelta que le permita respirar cómodamente.

Igualmente, evite el cigarrillo y el ejercicio fuerte durante 6 horas antes del examen.

También evite las comidas pesadas antes del examen. Estas pueden afectar la capacidad para tomar respiraciones profundas.

Lo que se siente durante el examen

El examen involucra respiración normal y rápida, y no debe ser doloroso. Usted puede sentirse con falta de aliento o mareado. En todo momento será vigilado por un técnico.

La boquilla puede sentirse incómoda contra la boca.

Si tiene problemas en espacios estrechos, la caja podría causarle ansiedad. Sin embargo, esta es transparente y usted puede ver hacia afuera en todo momento.

Razones por las que se realiza el examen

El examen se hace para ver qué tanto aire puede usted contener en los pulmones durante el reposo. Esto le ayuda al médico a determinar si un problema pulmonar se debe a un daño en la estructura pulmonar o a una pérdida de la capacidad de los pulmones para expandirse (hacerse más grande a medida que el aire entra).

Aunque este examen es la forma más precisa para medir qué tanto aire puede usted contener en sus pulmones, no se utiliza con frecuencia debido a sus dificultades técnicas. 

Resultados normales

Los resultados normales dependen de su edad, estatura, peso, antecedentes étnicos y sexo.

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales apuntan hacia un problema en los pulmones, el cual puede deberse a una degradación de la estructura pulmonar, un problema con la pared torácica y sus músculos o un problema con los pulmones para poder expandirse o contraerse.

Con la pletismografía pulmonar, no se encontrará la causa del problema, pero le ayudará al médico a reducir la lista de posibles problemas.

Riesgos

Los riesgos de este examen pueden incluir que usted sienta:

  • Ansiedad por estar en una caja cerrada
  • Vértigo
  • Mareo
  • Dificultad para respirar

Referencias

Chernecky CC, Berger BJ. Pulmonary function tests (PFT) - diagnostic. In: Chernecky CC, Berger BJ, eds. Laboratory Tests and Diagnostic Procedures. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2013:chap P.

Gold WM, Koth LL. Pulmonary function testing. In: Broaddus VC, Mason RJ, Ernst JD, et al, eds. Murray and Nadel's Textbook of Respiratory Medicine. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 25.

 

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