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Pérdida de la memoria

Por A.D.A.M. -

Definición

La pérdida de la memoria (amnesia) es el olvido inusual. Usted posiblemente no es capaz de recordar hechos nuevos o acceder a uno o más recuerdos del pasado, o ambos.

La pérdida de memoria puede presentarse por un corto tiempo y luego resolverse (transitorio). O puede no desaparecer y, dependiendo de la causa, puede empeorar con el tiempo. 

Nombres alternativos

Olvido; Amnesia; Deterioro de la memoria; Pérdida de memoria; Síndrome amnésico; Demencia - pérdida de memoria; Deterioro cognitivo leve - pérdida de memoria

Causas

El envejecimiento normal puede causar algo de olvido. Es normal tener alguna dificultad para aprender material nuevo o necesitar más tiempo para recordarlo. Pero el envejecimiento normal no conduce a una pérdida drástica de la memoria. Tal pérdida de memoria se debe a otras enfermedades.

La pérdida de memoria puede ser causada por muchos factores. Para determinar una causa, su proveedor de atención médica le preguntará si el problema llegó de manera repentina o lenta.

Muchas zonas del cerebro ayudan a crear y recuperar recuerdos. Un problema en cualquiera de estas zonas puede llevar a la pérdida de memoria.

La pérdida de memoria puede resultar de una nueva lesión en el cerebro, la cual es causada por o está presente después de:

  • Tumor cerebral
  • Tratamientos para el cáncer, como radiación al cerebro, trasplante de médula ósea o quimioterapia
  • Conmoción o traumatismo craneal
  • Insuficiencia de oxígeno al cerebro cuando el corazón o la respiración se detienen durante demasiado tiempo
  • Infecciones cerebrales graves, infección alrededor del cerebro
  • Una cirugía importante o una enfermedad grave, incluso cirugía de cerebro
  • Amnesia global transitoria (pérdida súbita y temporal de la memoria) por una causa incierta
  • Accidente isquémico transitorio (AIT) o accidente cerebrovascular
  • Hidrocefalia (acumulación de líquido en el cerebro)

Algunas veces, la pérdida de la memoria se presenta con problemas de salud mental, tales como:

  • Después de un evento traumático o estresante importante
  • Trastorno bipolar
  • Depresión o cualquier otro trastorno mental como esquizofrenia

La pérdida de la memoria puede ser un signo de demencia. La demencia también afecta el pensamiento, el lenguaje, la capacidad de discernimiento y la conducta.

Otras causas de la pérdida de la memoria incluyen:

  • Consumo de alcohol o uso de drogas de receta médica o ilícitas
  • Infecciones del cerebro tales como la enfermedad de Lyme, sífilis o VIH/SIDA
  • Abuso de medicinas tales como los barbitúrcos o los hipnóticos
  • TEC (terapia electroconvulsiva); generalmente pérdida de memoria a corto plazo
  • Epilepsia que no está muy bien controlada
  • Enfermedad que produce pérdida o daño a las neuronas o al tejido cerebral, como el mal de Parkinson, la enfermedad de Huntington o la esclerosis múltiple
  • Bajos niveles de nutrientes o de vitaminas importantes tales como vitamina B1 o B12 bajas.

Cuidados en el hogar

Una persona con pérdida de la memoria necesita mucho apoyo.

  • Ayuda el hecho de mostrarles objetos o fotos familiares o ponerlos a escuchar música conocida para ellos.
  • Anote la hora a la que la persona debe tomar cualquier medicamento o completar otras tareas importantes. Es importante escribirlo.
  • Si una persona necesita ayuda con las tareas diarias, o si la seguridad o la nutrición son una preocupación, usted posiblemente quiera contemplar la posibilidad de llevarla a un centro médico de cuidados prolongados, como un asilo o residencia de ancianos.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El proveedor llevará a cabo un examen físico y hará preguntas acerca de la historia clínica y los síntomas de la persona. Esto casi siempre incluye hacer preguntas sobre los miembros de la familia y los amigos. Por lo tanto, ellos deben ir a la cita.

Las preguntas de la historia clínica pueden incluir:

  • Tipo de pérdida de memoria, por ejemplo, a corto plazo o a largo plazo.
  • Patrón de tiempo, por ejemplo, cuánto tiempo ha durado la pérdida de memoria o si es intermitente.
  • Cosas que desencadenaron la pérdida de memoria, por ejemplo, una cirugía o un traumatismo craneal.

Los exámenes que pueden realizarse incluyen:

  • Exámenes de sangre para enfermedades específicas de las que se sospeche (como deficiencia de vitamina B12 o enfermedad de la tiroides)
  • Angiografía cerebral
  • Exámenes cognitivos (pruebas neuropsicológicas/psicométricas)
  • Tomografía computarizada o resonancia magnética de la cabeza
  • Electroencefalografía
  • Punción lumbar

El tratamiento depende de la causa de la pérdida de la memoria.

Referencias

Kirshner HS, Ally B. Intellectual and memory impairments. In: Daroff RB, Jankovic J, Mazziotta JC, Pomeroy SK, eds. Bradley's Neurology in Clinical Practice. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 7.

Oyebode F. Disturbance of memory. In: Oyebode F, ed. Sims' Symptoms in the Mind: Textbook of Descriptive Psychopathology. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 5.

 

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