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Las quemaduras solares podrían ayudar al organismo a deshacerse de las células dañadas por la radiación

Por HealthDay -
Las quemaduras solares podrían ayudar al organismo a deshacerse de las células dañadas por la radiación
CRÉDITO: THINKSTOCK

El proceso inflamatorio limpia el daño genético, sugiere un estudio con ratones

Al examinar exactamente qué sucede cuando la piel recibe una quemadura solar, investigadores que estudiaban células cutáneas humanas y ratones hallaron que las quemaduras solares son el resultado de daño en el ARN.

La enrojecida y dolorosa quemadura es una respuesta inmune desencadenada por ese material genético alterado para eliminar las células dañadas por el sol, según el estudio, que aparece en la edición en línea del 8 de julio de la revista Nature Medicine.

Investigadores de la Universidad de California, en San Diego (UCSD), sugirieron que sus hallazgos podrían ayudar a los científicos a hallar la forma de bloquear ese proceso inflamatorio, lo que podría tener implicaciones para una variedad de afecciones y tratamientos médicos, entre ellos la psoriasis.

"Por ejemplo, enfermedades como la psoriasis se tratan con UV [ultravioleta], pero un importante efecto secundario de esto es que el tratamiento aumenta el riesgo de cáncer de piel", señaló en un comunicado de prensa de la UCSD el Dr. Richard Gallo, investigador líder y profesor de medicina de la universidad y del Sistema de Salud de Asuntos de Veteranos de San Diego.

"Nuestro descubrimiento sugiere una forma de obtener los efectos beneficiosos de la terapia UV sin en realidad exponer a los pacientes a la dañina luz UV. Además, algunas personas tienen una sensibilidad excesiva a la luz UV, por ejemplo los pacientes de lupus. Estamos explorando si podemos ayudarles al bloquear la vía que descubrimos", añadió Gallo.

Usando células cutáneas humanas y un modelo ratonil, los investigadores hallaron que la radiación ultravioleta B fractura y enreda elementos de un tipo especial de ARN que no produce proteínas directamente, conocido como micro-ARN no codificador. Cuando las células cutáneas se exponen a la radiación, liberan ese ARN alterado. Como resultado, las células sanas circundantes desencadenan una respuesta inflamatoria para eliminar las células dañadas por el sol. Ese proceso es lo que resulta en la enrojecida y dolorosa quemadura solar, según los autores.

"La respuesta inflamatoria es importante para iniciar el proceso de curación tras la muerte celular", explicó Gallo. "También creemos que el proceso inflamatorio podría eliminar las células con daño genético antes de que se conviertan en cáncer. Por supuesto, este proceso es imperfecto, y con más exposición a la UV, hay más probabilidades de que las células se hagan cancerosas", advirtió en el comunicado de prensa.

Los investigadores anotaron que aún no está claro la forma en que el sexo, la pigmentación de la piel y la genética individual afectan la respuesta inflamatoria de las personas que experimentan quemaduras solares.

"La genética se relaciona de cerca con la capacidad de defenderse del daño por la UV y de desarrollar cánceres de piel", señaló Gallo. "Sabemos que en nuestros modelos genéticos ratoniles genes específicos cambian la forma en que los ratones desarrollan las quemaduras solares. Los humanos cuentan con genes similares, pero no se sabe si las personas tienen mutaciones en esos genes que afecten su respuesta al sol".

La investigación con animales se debe considerar preliminar debido a que, con frecuencia, los resultados no tienen implicaciones para los humanos.

Más información

La Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU. ofrece más información sobre las quemaduras solares.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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