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Las pastillas de zinc podrían acortar los resfriados

Por Steven Reinberg, Reportero de Healthday -
Las pastillas de zinc podrían acortar los resfriados

Sin embargo, muchos sufren efectos secundarios, apuntan investigadores

LUNES, 7 de mayo (HealthDay News) -- Las personas que sufren de resfriado común probarían casi cualquier cosa para aliviar los síntomas, pero aún no se ha encontrado una cura.

Un nuevo análisis canadiense halló que las tabletas de zinc podrían ayudar a los pacientes a sufrir un poco menos, aunque los efectos secundarios son comunes.

"Aunque es posible que las preparaciones orales de zinc afecten los síntomas del resfriado común, actualmente no hay evidencia suficiente para recomendar su uso en niños, y solo un fundamento débil para su uso en adultos por lo demás sanos", planteó la investigadora líder, la Dra. Michelle Science, del Hospital de Niños Enfermos de Toronto. "La decisión de usar zinc debe tomar en consideración los beneficios cuestionables, balanceados contra los efectos adversos potenciales".

El informe aparece en la edición del 7 de mayo de la revista médica canadiense CMAJ.

Para el estudio, el equipo de Science observó los hallazgos de 17 ensayos aleatorios que incluyeron a más de 2,100 pacientes. En esos ensayos, los pacientes recibieron zinc o un placebo en forma de tabletas para ver si había una diferencia en el resultado.

Los investigadores hallaron que las personas que tomaron zinc observaron una reducción significativa tanto en los síntomas de resfriado como en la duración de los mismos. Anotaron que unas dosis más altas de zinc funcionaron mejor que dosis más bajas.

Hubo evidencia, aunque débil, de que el zinc aliviaba los síntomas tras una semana. Sin embargo, a los tres días no había diferencia entre los que tomaban zinc y los que tomaban el placebo.

Aunque el zinc pareció funcionar en los adultos, no pareció tener un efecto en los niños, halló el grupo de Science.

"Hallamos que la evidencia de un beneficio del zinc se limitaba a adultos por lo demás sanos", apuntó Science. "Pero incluso en este grupo siguió habiendo incertidumbre sobre sus beneficios clínicos".

Las personas que tomaban zinc también eran más propensas a tener efectos secundarios, que incluían un mal sabor y náuseas, que los que tomaban el placebo, anotaron los investigadores.

La forma de usar las tabletas también podría influir sobre la decisión de tomar zinc, señaló Science. A algunas personas quizás no les guste la idea de usar pastillas de zinc cada dos horas, apuntó.

Los resultados de estudios anteriores eran inconsistentes respecto a si el zinc reducía los síntomas de resfriado y su duración, anotaron los investigadores.

El Dr. Robert Schwartz, presidente de medicina familiar de la Facultad de Medicina de la Universidad de Miami, comentó que "este ha sido un remedio homeopático durante cierto tiempo, pero en realidad no hay muchos estudios que demuestren que ayude en un resfriado. No hay muchos datos basados en la clínica para mostrar que sea eficaz".

Schwartz dijo que intenta explicar a los pacientes la forma en que los virus actúan, lo que funcionaría y lo que no. Hay fármacos para tratar la fiebre, los dolores y la congestión de un resfriado, pero no hay cura. Por lo general, un resfriado pasa en más o menos una semana.

"Pero vivimos en un mundo en que las personas desean una cura instantánea, mejorar de inmediato", dijo.

Respecto al zinc, Schwartz dice a sus pacientes que si desean probarlo, no es venenoso, pero que no hay evidencia de que mejore un resfriado más rápidamente que no hacer nada.

En cuanto a los efectos secundarios, Schwartz señaló que un mal sabor de boca y náuseas son comunes cuando se digiere cualquier metal pesado. "Son efectos secundarios típicos", aseguró.

Más información

Para más información sobre los resfriados, visite la Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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