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Granjas en cuarentena por Mal de la Vaca Loca

Por HolaDoctor -
Granjas en cuarentena por Mal de la Vaca Loca
CRÉDITO: THINKSTOCK

El mes pasado se encontró un caso del Mal de la Vaca Loca en una granja de California, como parte de las investigaciones dos granjas productoras de leche y un rancho ganadero en este estado han sido puestos en cuarentena. Se teme aún que puedan existir más animales enfermos.

Hasta ahora dos granjas y un rancho ganadero han sido puestos en cuarentena como parte de las investigaciones sobre el Mal de la Vaca Loca, del cual se halló un caso el 24 de abril, según lo informó el Departamento de Agricultura (USDA).

"La granja de la que provenía el animal infectado fue puesta en cuarentena de inmediato, y ahora también se ha puesto en cuarentena otra granja, relacionada con la primera, y el rancho donde la vaca enferma fue criada", informa el USDA en un comunicado.

El USDA informó, además, que la vaca enferma había tenido al menos dos crías; ambas fueron sacrificadas y analizadas, sin embargo, no estaban enfermas del Mal de la Vaca Loca.

Comúnmente, esta enfermedad se transmite de vaca a becerro, aunque también existe la posibilidad de que se contraiga a través del consumo de alimento contaminado.

"Si el animal se enfermó a causa del alimento, lo más probable es que haya otros animales con la misma condición", asegura el Dr. Jim Cullor, de la Escuela de Veterinaria de la Universidad de California en Davis.

"Se requeriría una investigación para analizar la seguridad de la comida que se le ha estado suministrando al ganado en estas granjas, para saber si existen más animales en riesgo", comenta.

El USDA, por su parte, informa que es poco probable que el animal se haya enfermado a causa del alimento.

No obstante, algunos especialistas desconfían de esta aseveración: "Están simplificando el problema: declarar que el alimento es seguro sin aportar pruebas no elimina los peligros", explica el Dr. Paul Brown, de los Institutos Nacionales de Salud. "Hasta que se compruebe que no fue el alimento lo que ocasionó la enfermedad de este animal, no podemos bajar la guardia".

El caso del Mal de la Vaca Loca fue detectado en un granja de Hanford, California; el animal enfermo fue identificado cuando eligieron una muestra de carne para analizar, al azar. El USDA informa que se trata del cuarto caso de esta enfermedad detectado desde el 2003. La carne del animal fue destruida para que no llegara a consumo humano.

El Mal de la Vaca Loca, también conocido como enfermedad de Cruetzfeld Jacob, afecta el cerebro y la médula espinal del animal. A diferencia de otras enfermedades que se transmiten por virus o bacterias, este mal se disemina por una proteína, conocida como prión, explican los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por su siglas en inglés).

El ser humano puede contraer esta enfermedad al consumir partes del animal afectado; en este caso, el prión provoca un rápido degeneramiento del sistema nervioso, mareos, demencia y un deterioro progresivo que en no más de catorce meses causa la muerte.

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