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Examen de reagina plasmática rápida (RPR)

Por A.D.A.M. -

Definición

El examen de RPR (reagina plasmática rápida) es una prueba de detección para sífilis. Busca anticuerpos presentes en la sangre de personas que pueden tener la enfermedad.

Nombres alternativos

Examen de reagina rápida en plasma; Prueba de detección de sífilis

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre.

Preparación para el examen

Generalmente no se necesita ninguna preparación especial.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se inserta la aguja para extraer la sangre, algunas personas pueden sentir un dolor moderado. Otras sólo un pinchazo o picadura. Posteriormente, puede haber una sensación pulsátil o un pequeño hematoma. Esto desaparece rápidamente.

Razones por las que se realiza el examen

La prueba de RPR puede usarse para detectar sífilis. Se usa para examinar a personas que tengan síntomas de infecciones de transmisión sexual y de manera rutinaria para examinar a mujeres embarazadas en búsqueda de la enfermedad.

Varios estados (de los Estados Unidos) igualmente exigen que las parejas se practiquen un examen para sífilis antes de obtener una autorización de matrimonio.

La prueba también se usa para ver cómo está funcionando el tratamiento para la sífilis. Después del tratamiento con antibióticos, los niveles de anticuerpos contra la sífilis deben disminuir. Estos niveles pueden vigilarse con otra prueba de RPR. Los niveles inalterados o crecientes pueden significar que la infección persiste.

La prueba es similar a la prueba de laboratorio de investigación de enfermedades venéreas (VDRL por sus siglas en inglés).

Resultados normales

Un resultado negativo de la prueba se considera normal. Sin embargo, el cuerpo no siempre produce anticuerpos específicamente en respuesta a las bacterias de la sífilis, de tal manera que la prueba no siempre es exacta. Los resultados falsos negativos pueden ocurrir en personas con sífilis en etapa temprana y tardía. Es posible que se necesiten más pruebas antes de descartar la sífilis.

Significado de los resultados anormales

Un resultado positivo de la prueba puede significar que usted tiene sífilis. Si la prueba de detección es positiva, el siguiente paso es confirmar el diagnóstico con una prueba más específica para sífilis, como FTA-ABS. Esta última ayudará a diferenciar entre sífilis y otras infecciones o afecciones.

La capacidad de la prueba de RPR para detectar la sífilis depende de la etapa de la infección. La prueba es más sensible (casi 100%) durante las etapas medias de la sífilis y es menos sensible durante las etapas más tempranas y más tardías de la infección.

Algunas afecciones pueden ocasionar un examen falso positivo, incluso:

  • Consumo de drogas intravenosas (IV)
  • Enfermedad de Lyme
  • Ciertos tipos de neumonía
  • Malaria
  • Embarazo 
  • Lupus eritematoso sistémico y algunos otros trastornos autoinmunitarios
  • Tuberculosis (TB) 

Riesgos

Extraer una muestra de sangre implica muy poco riesgo. Las venas y las arterias varían de tamaño de una persona a otra y de un lado del cuerpo a otro, razón por la cual extraer sangre de algunas personas puede ser más difícil que de otras.

Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden incluir:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Referencias

LaSala PR, Smith MB. Spirochete infections. In: McPherson RA, Pincus MR, eds. Henry's Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods. 22nd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 59.

Radolf JD, Tramont EC, Salazar JC. Syphilis (Treponema pallidum). In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 239.

 

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