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Ecografía dúplex

Por A.D.A.M. -

Definición

Una ecografía duplex es un examen para ver cómo se desplaza la sangre a través de las arterias y las venas.

Nombres alternativos

Ecografía vascular; Ecografía vascular periférica

Forma en que se realiza el examen

Una ecografía dúplex combina:

  • La ecografía tradicional: utiliza ondas sonoras que rebotan en los vasos sanguíneos para crear imágenes.
  • La ecografía Doppler: registra las sondas sonoras que se reflejan de los objetos en movimiento, como la sangre, para medir su velocidad y otros aspectos de cómo fluyen.

Existen diferentes tipos de ecografías dúplex. Algunas de ellas son:

  • Ecografía dúplex arterial y venosa del abdomen. Para examinar los vasos sanguíneos y el flujo de sangre en la zona abdominal.
  • Ecografía dúplex carotídea, que examina la arteria carótida en el cuello.
  • Ecografía dúplex de las extremidades, que examina los brazos y las piernas.
  • Ecografía dúplex renal, que examina los riñones y sus vasos sanguíneos.

Usted posiblemente deba usar una bata hospitalaria. Se acostará en una mesa y el técnico que realiza la ecografía le untará un gel sobre la zona que se va a examinar. El gel ayuda a que las ondas sonoras penetren en los tejidos.

Luego, se pasa un dispositivo, llamado transductor, sobre la zona que se va a examinar. Este transductor emite ondas sonoras. Una computadora mide la forma como las ondas sonoras se reflejan y las convierte en imágenes. La ecografía Doppler crea un sonido "silbante", que es el sonido de la sangre moviéndose a través de las arterias y las venas.

Es necesario que usted permanezca quieto durante el examen. Igualmente, le pueden solicitar que adopte diferentes posiciones o que respire profundamente y contenga la respiración.

Algunas veces durante una ecografía dúplex de las piernas, el proveedor de atención médica puede calcular el índice tobillo-brazo (ITB). Para este examen, será necesario usar esfigmomanómetros en los brazos y las piernas.

El número del índice ITB se obtiene dividiendo la presión arterial en el tobillo por la presión arterial en el brazo. Un valor de 0.9 o superior es normal.

Preparación para el examen

Generalmente, no hay una preparación para este examen.

Si la ecografía se la va a tomar en la zona del estómago, es posible que se le solicite no comer ni beber nada después de la medianoche anterior. Coméntele a la persona que lleva a cabo el examen si está tomando algún tipo de medicamentos, como anticoagulantes. Estos podrían afectar los resultados del examen.

Lo que se siente durante el examen

Se puede sentir algo de presión a medida que el transductor se pasa sobre el cuerpo, pero generalmente no hay molestia.

Razones por las que se realiza el examen

La ecografía dúplex puede mostrar la forma como fluye la sangre a muchas partes del cuerpo. También puede mostrar el ancho de los vasos sanguíneos y revelar cualquier bloqueo. Este examen es una opción menos invasiva que la arteriografía y la venografía

Una ecografía dúplex puede ayudar a diagnosticar las siguientes afecciones:

  • Aneurisma abdominal
  • Oclusión arterial   
  • Coágulo de sangre
  • Enfermedad oclusiva de la carótida (ver dúplex carotídeo)
  • Enfermedad vascular renal
  • Venas varicosas
  • Insuficiencia venosa

Una ecografía dúplex renal también se puede utilizar después de una cirugía de trasplante. Mostrará qué tan bien está trabajando el nuevo riñón.

Resultados normales

Un resultado normal es el flujo sanguíneo normal a través de las venas y las arterias. Hay presión arterial normal y ningún signo de estrechamiento u obstrucción de un vaso sanguíneo.

Significado de los resultados anormales

Un resultado anormal depende del área específica que se está examinando. Puede deberse a un coágulo o a una acumulación de placa en un vaso sanguíneo.

Riesgos

No existen riesgos.

Consideraciones

El consumo de cigarrillo puede cambiar los resultados de una ecografía de brazos y piernas. Esto se debe a que la nicotina puede hacer que las arterias se encojan (se estrechen).

Referencias

Goldstein LB. Approach to cerebrovascular diseases. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 406.

Leon LR, Labropoulos N. Vascular laboratory. In: Cronenwett JL, Johnston KW, eds. Rutherford's Vascular Surgery. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 18.

Stone PA, Hass SM. Vascular laboratory. In: Cronenwett JL, Johnston KW, eds. Rutherford's Vascular Surgery. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 16.

 

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