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Deterioro del sentido del gusto

Por A.D.A.M. -

Definición

El deterioro o alteración del sentido del gusto significa que hay un problema con dicho sentido. Los problemas van desde una distorsión del gusto hasta una pérdida completa del mismo; sin embargo, esta última situación es poco común.

Nombres alternativos

Pérdida del gusto; Sabor metálico; Disgeusia

Consideraciones

La lengua puede detectar los sabores dulce, salado, agrio y amargo. Mucho de lo que se percibe como "sabor" es en realidad olor. Las personas que tienen problemas en el sentido del gusto a menudo tienen un trastorno en el sentido del olfato que les puede dificultar la identificación del aroma o sabor de un alimento (el sabor resulta de una combinación de los sentidos del gusto y el olfato).

Los problemas del gusto pueden ser causados por cualquier factor que interrumpa la transferencia de sensaciones de sabor al cerebro. También pueden ser causados por trastornos que afecten la forma como este órgano interpreta estas sensaciones.

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Causas

La sensación del gusto a menudo disminuye después de los 60 años. Con mayor frecuencia, se pierden primero los sabores dulce y salado. Los sabores amargo y agrio duran un poco más.

Las causas del deterioro del sentido del gusto incluyen:

Otras causas son:

  • Cirugía o lesión en el oído
  • Consumo de cigarrillo en exceso (en especial el fumar con pipa o puro)
  • Lesiones en la boca, la nariz o la cabeza
  • Resequedad de la boca
  • Medicamentos como los tiroideos, captopril, griseofulvina, litio, penicilamina, procarbazina, rifampicina, claritromicina y algunos fármacos utilizados para tratar el cáncer
  • Encías inflamadas o hinchadas (gingivitis)
  • Deficiencia de vitamina B12 o de zinc

Cuidados en el hogar

Siga las instrucciones de su proveedor de atención médica. Estas pueden comprender cambios en la dieta. Para problemas en el gusto debido al resfriado común o la gripe, el sentido del gusto debe regresar a la normalidad cuando pase la enfermedad. Si usted fuma, debe dejarlo.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor de atención médica si los problemas del sentido del gusto no desaparecen o si esta alteración en el gusto se presenta con otros síntomas.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El proveedor de atención médica llevará a cabo un examen físico y hará preguntas, por ejemplo:

  • ¿Todas las bebidas y alimentos le saben igual?
  • ¿Fuma?
  • ¿El cambio en el sentido del gusto afecta su capacidad para comer normalmente?
  • ¿Ha notado algún problema en el sentido del olfato?
  • ¿Ha cambiado recientemente la pasta dental o el enjuague bucal?
  • ¿Cuánto hace que tiene este problema?
  • ¿Ha estado enfermo o se ha lesionado recientemente?
  • ¿Qué medicamentos toma?
  • ¿Qué otros síntomas tiene? (Por ejemplo, inapetencia, problemas respiratorios)
  • ¿Cuándo fue la última vez que fue al odontólogo?

Si el problema en el sentido del gusto se debe a alergias o sinusitis, usted puede necesitar medicamentos para aliviar la congestión nasal. Si el problema los está causando un medicamento que usted está tomando, puede necesitar cambiar la dosis o el medicamento.

Una tomografía computarizada o una resonancia magnética se pueden hacer para mirar los senos nasales o la parte del cerebro que controla el sentido del olfato.

Referencias

Doty RL. Disturbances of smell and taste. In: Daroff RB, Fenichel GM, Jankovic J, Mazziotta JC, eds. Bradley's Neurology in Clinical Practice. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2012:chap 17.

Reamy BV, Derby R, Bunt CW. Common tongue conditions in primary care. Am Fam Physician. 2010;81(5):627-34. PMID: 20187599 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/20187599.

Travers JB, Travers SP, Christian JM. Physiology of the oral cavity In: Flint PW, Haughey BH, Lund LJ, et al, eds. Cummings Otolaryngology: Head & Neck Surgery. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2015:chap 88.

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