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Botox, nueva arma contra el dolor crónico

Por HolaDoctor -
Botox, nueva arma contra el dolor crónico
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Si hablamos de Botox enseguida nos viene a la mente los procesos estéticos para combatir y prevenir la formación de arrugas, sin embargo, su uso no acaba ahí, de acuerdo a los resultados de una investigación de científicos británicos, la toxina botulínica podría ser una eficaz alternativa para el tratamiento del dolor crónico.

Una nueva molécula biomédica creada por un grupo de científicos a partir de la bacteria de la toxina botulínica en la Universidad de Sheffield, Reino Unido, aliviaría la hipersensibilidad al dolor durante varios meses, se podría inyectar en cualquier parte del cuerpo y no produciría efectos secundarios.

En el estudio encabezado por el profesor Bazbek Davletov y publicado en la revista científica Bioconjugate Chemistry, los investigadores utilizaron partes de la toxina producida por la bacteria Clostridium botulinum (Botox) y la bacteria Clostridium tetani (el agente causante del tétanos) para desarrollar una nueva molécula con propiedades biomédicas y sin efectos secundarios.

Los autores del estudio señalan que la molécula de nuevo diseño sería un potente bloqueador neuronal no paralizante, toda vez que mientras el Botox bloquea la comunicación neuronal que transportan las señales de dolor, las toxinas del tétanos, en contraste, se dirigen al sistema nervioso central de manera muy eficaz. La combinación de ambos elementos mostró que puede tener aplicaciones para el tratamiento de varios trastornos neurológicos, especialmente las condiciones de dolor crónico y la epilepsia.

En un comunicado de prensa difundido por la Universidad de Sheffield, el profesor Bazbek Davletov resaltó que hoy en día, los analgésicos para aliviar el dolor persistente a menudo tienen efectos secundarios no deseados. “Una sola inyección de la nueva molécula en el sitio del dolor podría potencialmente aliviar durante muchos meses. Esperamos que la molécula de ingeniería pueda mejorar la calidad de vida de aquellas personas que sufren de dolor crónico”.

Más sobre el botox

De acuerdo con información de la Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos, el botox es una droga hecha de una toxina producida por la bacteria Clostridium botulinum. Es la misma toxina que causa un tipo de intoxicación alimentaria peligrosa para la vida llamada botulismo. Los médicos la utilizan en pequeñas dosis para tratar problemas de salud, entre ellos:

  • Eliminación temporal de las arrugas faciales
  • Sudoración severa de las axilas
  • Distonía cervical: un trastorno neurológico que causa contracciones musculares severas en el cuello y los hombros
  • Blefarospasmo: parpadeo incontrolable
  • Estrabismo: ojos desviados

Las inyecciones de botox funcionan debilitando y paralizando determinados músculos o bloqueando algunos nervios. Los efectos perduran entre tres o cuatro meses. Los efectos secundarios pueden incluir dolor en el lugar de la inyección, síntomas similares a los de una gripe, dolor de cabeza y malestar estomacal.

Todos sufrimos dolor

De acuerdo con la Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos, el dolor es una sensación provocada por el sistema nervioso. Un dolor agudo puede indicar una lesión o tener un problema que necesita atención inmediata mientras que el dolor crónico puede duran semanas, meses o hasta años.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) refiere que una de cada cinco personas padecen dolor crónico de moderado a grave, y una de cada tres no puede mantener un modo de vida independiente debido a las dolencias.

Según cifras de la Academia Nacional de Ciencias el dolor crónico es uno de los trastornos de salud más costosos en Estados Unidos. Afecta a entre 30 y 40 millones de personas, y el costo del tratamiento alcanza 600,000 millones de dólares anuales. El dolor de espalda es uno de los más comunes y provoca un importante ausentismo laboral, malestar y uso de los servicios de salud.

Bajo la normativa de la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio (Affordable Care Act o ACA en inglés) no importa la condición médica que tengas, uno de sus mandatos prohíbe a las aseguradoras discriminar a personas con condiciones preexistentes, y también elevar las primas en caso de enfermedad. La prevención es otro de sus ejes fuertes y por eso, hay una amplia gama de exámenes preventivos a los que podrás acceder de manera gratuita o a un costo moderado. Conoce más de estas opciones en el Centro de Seguros Médicos.

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