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Alarma por sangre infectada con parásito letal

Por Denise Mann, Reportero de Healthday -
Alarma por sangre infectada con parásito letal

Investigadores señalan que se necesita una prueba para la babesiosis en la sangre donada

LUNES, 5 de septiembre (HealthDay News) -- Una enfermedad transmitida por las garrapatas poco común pero potencialmente letal podría ocultarse en el suministro de sangre de EE. UU., y los médicos tienen que desarrollar una forma de detectarla, informan investigadores.

La babesiosis es una infección parasítica que se transmite a través de una mordedura de garrapata o una transfusión de sangre. Los síntomas varían desde síntomas leves parecidos a la gripe a dificultadles graves para respirar, daño en los órganos y muerte. Las personas con sistemas inmunitarios debilitados tienen el mayor riesgo de una infección letal de babesiosis.

El primer caso de babesiosis transmitida por garrapatas se documentó en Massachusetts en 1969, y la primera infección conocida transmitida por una transfusión ocurrió en 1979. Desde entonces, ha habido 159 casos de babesiosis asociados con la transfusión reportados en Estados Unidos, según un estudio que aparece en la edición del 6 de septiembre de la revista Annals of Internal Medicine.

No hay una prueba aprobada para los donantes de sangre, y muchas personas no tienen síntomas, así que no se dan cuenta de que están infectadas al donar sangre.

La Dra. Barbara Herwaldt, autora del estudio y epidemióloga médica de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU., dijo que la amenaza es "poco común pero importante".

Los casos relacionados con las transfusiones no tienen fronteras. "La mayoría de casos de babesiosis transmitida por garrapatas ocurren durante los meses cálidos, y solo se han observado en siete estados del noroeste y el oeste medio", comentó. "La infección relacionada con la transfusión puede ocurrir en las cuatro estaciones, y en teoría, en cualquier lugar", advirtió. "Los donantes de sangre viajan, y los componentes de la sangre traspasan las fronteras estatales".

La Administración de Drogas y Alimentos (FDA) de EE. UU. trabaja actualmente en formas de evitar que la babesia llegue al suministro de sangre, pero hasta que eso ocurra los médicos deben estar pendientes de la babesiosis, sobre todo si alguien sufre de una fiebre inexplicable o de cierto tipo de anemia conocida como anemia hemolítica (un conteo bajo de glóbulos rojos). Esas son las células sanguíneas donde el parásito reside durante una infección de babesiosis.

"Tome en cuenta el diagnóstico y solicite la prueba adecuada", aconsejó Herwaldt. El diagnóstico conlleva la observación de gotas de sangre en un microscopio. "La babesiosis se puede tratar con antibióticos muy disponibles".

"La infección con babesia aumenta, y es potencialmente letal, sobre todo para las personas con sistemas inmunitarios debilitados o mayores", apuntó Philip Tierno, director de microbiología e inmunología clínicas del Centro Médico Langone de la Universidad de Nueva York, en esa ciudad. "Es una consideración importante en términos de la evaluación del suministro de sangre".

Señaló que el tiempo es esencial. La mejor opción actualmente es que los bancos de sangre observen una gota de la sangre del donante bajo el microscopio. Tal vez no sepan qué contamina la sangre, pero sabrán que está contaminada, explicó.

"Podrán saber que los glóbulos rojos tienen algún parásito, y que hay que evaluar más la sangre en un laboratorio de microbiología", apuntó. "Ahora mismo, es la mejor opción, dado el aumento en los casos".

La babesiosis en el suministro de sangre de EE. UU. "es algo que hay que tomarse en serio, y para cuando alguien desarrolle una prueba suficientemente sencilla para usarla en los bancos de sangre, será demasiado tarde", lamentó. Excluir a personas con antecedentes de babesiosis del grupo de donantes de sangre no funciona, porque la mayoría no saben que la padecen.

Las personas que reciben transfusiones de sangre podrían ser particularmente vulnerables a la babesiosis, comentó.

La prevención también desempeña un papel en evitar que la infección llegue al suministro de sangre en primer lugar, dijo. "Evite las garrapatas", aconsejó Tierno. "Las mismas garrapatas que pueden transmitir la enfermedad de Lyme y otras enfermedades pueden causar babesiosis".

Cuando salga al aire libre durante la temporada de garrapatas, use ropa protectora y repelente contra insectos, añadió.

Los CDC también recomiendan revisar todo el cuerpo y tomar una ducha a las pocas horas de haber estado en el bosque, además de echar la ropa usada en una secadora para matar a cualquier garrapata oculta.

Más información

Para más información sobre la babesiosis, visite los Centros para el Control y la Prevención de las Enfermedades de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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