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Virus MERS: ¿Estados Unidos está en riesgo?

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Virus MERS: ¿Estados Unidos está en riesgo?
CRÉDITO: THINKSTOCK

El virus respiratorio MERS ha matado a más de la mitad de sus víctimas desde que se identificó por primera vez en Oriente Medio. Expertos federales de salud informan cómo se están preparando las autoridades sanitarias frente a la posible llegada del virus al país.

El MERS o Síndrome Respiratorio de Oriente Medio, es un virus potencialmente mortal que se originó en Arabia Saudita y ya ha cobrado la vida de 39 personas desde septiembre de 2012, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Si bien al principio los casos se vinculaban con los países de Jordania, Qatar, Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos, luego el virus “viajó” a Francia, Alemania, Italia, Túnez y el Reino Unido, donde causó varias de las muertes.

El MERS pertenece a la familia de los coronavirus, es una infección respiratoria similar a la gripe común y al SARS (Síndrome Respiratorio Agudo Severo), que mató a unas 800 personas durante una pandemia en 2003.

Pero el nuevo virus es más letal que el SARS. A mediados de junio de 2013, un estudio publicado en el New England Journal of Medicine encontró que el MERS tiene una tasa de mortalidad del 65% entre las personas infectadas, mucho más alta que el SARS, cuya tasa es del 8%.

  • La situación en EE.UU.

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) informan que hasta la fecha no hay casos confirmados de MERS en EE.UU.

El Doctor Mark Pallansch, de los CDC, dijo a CBSNews: "no creemos que haya motivos de preocupación excesiva", refiriéndose a la situación del país.

Pallansch señaló que "el riesgo es proporcionalmente menor en los Estados Unidos, pero no estamos asumiendo que el riesgo es cero", declaró.

Los funcionarios de salud estadounidenses han estado monitoreando el virus MERS desde que se identificó por primera vez. Y las agencias federales se están preparando frente a la posibilidad de que la enfermedad llegue a los EE.UU., diciéndoles a los médicos que pregunten a los pacientes con enfermedades respiratorias inexplicables si habían viajado a las regiones afectadas, y piden que notifiquen a los CDC de los casos.

Además, se han distribuido Kits de pruebas en los departamentos de salud en más de 40 estados, informó Pallansch.

  • Medidas de prevención

Para disminuir el riesgo de contagio, a los viajeros que visitan la región de Oriende Medio, los CDC aconsejan tomar estas medidas:

  • Lavarse las manos con agua y jabón durante 20 segundos.
  • Cubrirse la nariz y la boca con un pañuelo desechable al toser o estornudar.
  • Evitar el contacto con los ojos, la nariz y la boca de las manos sin lavar.
  • Evitar el contacto cercano como o compartir alimentos o besar a personas enfermas.

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