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Tercer caso de MERS en Estados Unidos

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Tercer caso de MERS en Estados Unidos

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) anunciaron el tercer caso de MERS en el país. Se trata de un hombre que estuvo en contacto con el primer paciente antes que fuera diagnosticado, y se encuentra en Illinois. Este hombre estuvo infectado pero no desarrolló la enfermedad. Todo lo que debes saber sobre este virus respiratorio que puede ser mortal. 

¿Cuáles son los casos de Estados Unidos?

Se trata de tres hombres. El primero había estado trabajando en Arabia Saudita, en el sector de salud, y estuvo hospitalizado en Indiana. Le dieron de alta el 9 de mayo. Las pruebas realizadas a los profesionales de la salud que lo trataron dieron negativo para el virus. El otro vive en Arabia Saudita y llegó a Florida a visitar a su familia. Se encuentra hospitalizado en Orlando. El tercero se contagió del primer paciente, pero no desarrolló la enfermedad. 

Hasta ahora ningún profesional de salud resultó infectado.

Los dos primeros casos se consideran asociados a viajes. Los CDC instalaron estaciones de cuarentena en los principales aeropuertos, y ya hay señales de alerta a viajeros que parten o llegan de Medio Oriente para que estén atentos a los síntomas.

El tercer paciente es distinto ya que la persona no estuvo en Arabia Saudita.

¿Qué es el MERS?

El MERS es primo hermano del SARS, el virus respiratorio de la familia de los coronavirus que en el 2003 infectó a más de 8,000 personas alrededor del mundo, matando a 774. Sin embargo, a diferencia de éste, el MERS no parece ser tan contagioso de persona a persona. Los individuos que deben tomar más precauciones son aquéllos que están en contacto cercano con personas infectadas. A este microorganismo se lo conoce también como MERS-CoV, aunque popularmente se usa la forma breve para mencionarlo.

Existen decenas de tipos de coronavirus alrededor del mundo, indican los CDC, pero hasta el momento sólo cinco pueden enfermar a los seres humanos.

¿Dónde se originó este virus?

Los animales también se infectan con MERS y la ciencia ya ha comprobado que son los camellos los llamados reservorios del virus, es decir son los que lo portan sin enfermarse. Se cree que los camellos tienen una alta carga de virus en las mucosas de los ojos, la boca y la nariz, y las primeras personas contagiadas habrían estado en contacto cercano con camellos infectados. Estos animales portan muchos tipos de MERS pero hasta ahora sólo 3 han "saltado" a los seres humanos.

¿Es mortal?

El 30% de los pacientes afectados han muerto.

¿Cuáles son los síntomas?

Los más comunes son fiebre, tos y dificultad para respirar. Al parecerse a los síntomas de un cuadro gripal, los médicos realizan una prueba para MERS si el paciente ha estado en Arabia Saudita u otros países afectados, o ha estado en contacto con un paciente con MERS.

¿Cuán grande es hasta el momento la epidemia?

Al 14 de mayo del 2014, la Organización Mundial de la Salud (OMS) reporta 550 casos confirmados en 16 países. De ellos, 150 resultaron mortales.

¿Cuál es el tratamiento?

Hasta el momento no hay cura para el MERS. Los médicos tratan con síntomas.

¿Cómo se transmite?

Oficiales de salud explican que el MERS se puede adquirir por contacto muy directo con una persona infectada. De hecho, pacientes infectados transmitieron el virus a personal de salud. No se han registrado contagios en espacios masivos como aeropuertos o shoppings, lo que demuestra que, hasta el momento, no es de alto contagio por vía aérea. El director de los CDC, Tom Frieden, dijo que el riesgo para la población general es "muy bajo". Los oficiales de salud sostienen esto, aún frente al primer caso en el cual habría habido un contacto directo con otro paciente.

¿En qué países se han registrado casos?

En donde más casos se han reportado es en Arabia Saudita. Pero también hay en: Emiratos Árabes, Qatar, Omán, Jordán, Kuwait, Yemen, Túnez, Egipto, Reino Unido, Francia, Alemania, Grecia, Italia, Malasia, Filipinas y Estados Unidos.

¿Existe una vacuna?

No hay una vacuna ni preventiva ni curativa, pero los CDC están hablando con la industria farmacéutica y con agencias federales para desarrollar una.

¿Quiénes están más en peligro?

Están más en peligro las personas con enfermedades preexistentes o con condiciones que afectan sus sistemas inmunes.

 

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