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Salvan a niña con rara clase de tuberculosis

Por HealthDay/HolaDoctor -
Salvan a niña con rara clase de tuberculosis
CRÉDITO: THINKSTOCK

Una niña de 5 años padecía de un tipo de tuberculosis (TB) resistente a varios antibióticos y si bien ahora se encuentra en remisión, el caso alerta a los médicos sobre los desafíos que plantean estas cepas difíciles de tratar. 

Una niña estadounidense de 5 años que contrajo a los 2 años una forma letal de tuberculosis (TB) tras viajar a India, está por fin en remisión, informaron los investigadores.

El caso resalta las dificultades de tratar la forma extensivamente resistente a los medicamentos de un tipo de tuberculosis conocida como XDR TB, en los niños.

Y pone de manifiesto la creciente amenaza global de esta forma virulenta de la TB y el riesgo para los estadounidenses que viajan a países donde hay muchos casos de la enfermedad.

Un recuento detallado sobre el diagnóstico y el tratamiento de la niña, y los obstáculos a los que se enfrentaron los médicos del Centro Pediátrico Johns Hopkins en Baltimore, aparece en la edición en línea del 16 de noviembre de la revista The Lancet Infectious Diseases.

El Dr. Sanjay Jain, coautor del estudio y profesor asociado de pediatría y salud internacional de la Universidad de Johns Hopkins, dijo que el caso es una "alarma" para los científicos y el público en general.

Incluso con la mejor atención médica del mundo, "para nosotros diagnosticar y tratar a esta paciente resultó difícil", advirtió Jain. "¿Cómo sería en el resto del mundo?".

Algunos expertos han llamado a esta forma de TB altamente resistente a los medicamentos, como el "ébola con alas" porque la enfermedad se transmite por el aire y la tasa de mortalidad es más alta, apuntó la Dra. Jennifer Furin, del departamento de salud global y medicina social de la Facultad de Medicina de la Universidad de Harvard, en Boston.

Pero Furin, que trabaja actualmente con Médicos Sin Fronteras en Sudáfrica, dijo que le sorprendió la repercusión que tuvo este caso en particular. Ella y sus compañeros de trabajo en Ciudad del Cabo atienden a cientos de niños infectados con cepas de TB resistentes a los medicamentos cada año. 

La experta dijo que espera que el caso atraiga una mayor atención al problema, y que haya un mayor compromiso de los EE. UU. con los proveedores internacionales que han atendido a cientos de niños con TB resistente a los medicamentos.

La TB extensivamente resistente a los medicamentos, que es provocada por bacterias que no responden a múltiples fármacos, se está haciendo cada vez más prevalente: conforma un estimado de un 10% de los casos resistentes a medicamentos múltiples en todo el mundo, señalaron los autores del estudio.

Viajó a India y volvió enferma

En este caso, la niña volvió de India con fiebres altas y una mancha en el pulmón.

Aunque las pruebas iniciales resultaron negativas respecto de la TB, el equipo médico la trató como si tuviera la enfermedad.

Su condición mejoró al principio, pero una segunda radiografía reveló una inflamación implacable en su pulmón. Un segundo grupo de pruebas de laboratorio, 12 semanas más tarde, confirmó que portaba una forma de TB extensivamente resistente a los medicamentos.

Los médicos probaron con un nuevo coctel que combinaba cinco fármacos distintos más vitamina B6, pero pronto encontraron otro problema: cómo monitorizar su respuesta al tratamiento.

La respuesta fue administrar repetidamente TC de baja dosis durante 6 meses. "La técnica de TC no es novedosa, pero su uso para monitorizar el tratamiento de TB de esa forma es algo nuevo", dijo Jain.

Casos como éste, subrayan la necesidad de investigación e inversión adicionales, dijeron los expertos.

"Necesitamos más investigación y debemos desarrollar pruebas diagnósticas adecuadas para la población pediátrica, y formulaciones adecuadas para los niños de los medicamentos contra la tuberculosis", añadió el Dr. James Seddon, profesor clínico del departamento de enfermedades pediátricas del Colegio Imperial de Londres.

 

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