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Primer caso de rabia humana de la historia en Wyoming

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Primer caso de rabia humana de la historia en Wyoming
CRÉDITO: THINKSTOCK

Una mujer del condado de Fremont contrajo la rabia y se constituyó en el primer caso de esta enfermedad en el estado de Wyoming. Aunque la rabia se considera erradicada, es importante saber cómo protegerse.

El Departamento de Salud de Wyoming confirmó que una mujer de Fremont padece de rabia.

La afectada puede haber contraído la enfermedad (a menudo mortal) a través del contacto accidental con un murciélago, según el comunicado oficial.

"A pesar de que la rabia se localiza a menudo en los animales de Wyoming como los murciélagos y zorrillos, éste es el primer caso de rabia humana confirmado jamás registrado en nuestro estado", dijo el Dr. Karl Musgrave, veterinario estatal.

"En todo Estados Unidos, por lo general hay sólo 1 ó 2 casos humanos cada año. Desafortunadamente, la rabia es una enfermedad grave y mortal una vez que se desarrolla", agregó el funcionario.

Los medios locales señalaron que el estado de salud de la mujer no fue informado por los familiares, pero se sabe que fue tratada en varios hospitales.

Los colaboradores del Departamento de Salud de Wyoming siguen de cerca a los miembros de la familia o trabajadores de salud que pueden haber estado expuestos al virus. 

En lo que va de 2015, sólo se reportó un caso de rabia, fue en Nuevo México, y era de una cepa nunca vista antes.

Peligroso y mortal virus

La rabia es una enfermedad viral prevenible que algunos mamíferos transmiten con mayor frecuencia a través de la mordedura. 

El virus de la rabia infecta el sistema nervioso central, causando una enfermedad grave en el cerebro y posteriormente, la muerte. 

Los primeros síntomas de la rabia son: fiebre, dolor de cabeza y debilidad general o malestar. A medida que la enfermedad progresa, aparecen el insomnio, ansiedad, confusión, parálisis ligera o parcial, excitación, alucinaciones, agitación, hipersalivación, dificultad para tragar e hidrofobia (miedo al agua). La muerte generalmente se produce pocos días después de la aparición de estos síntomas, según informan los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC).

La rabia en EE.UU.

Durante los últimos 100 años, la rabia en el país cambió drásticamente. Más del 90% de todos los casos de animales reportados anualmente ahora a los CDC son carnívoros salvajes y murciélagos; antes de 1960, la mayoría de casos se daba en los animales domésticos.

El número de muertes relacionadas con la rabia se redujo de más de 100 por año a principios de siglo a 1 ó 2 por año en la década de 1990. Las vacunas alcanzaron casi el 100% de éxito.

En el país, las muertes asociadas a la rabia ocurren en personas que no pueden buscar asistencia médica, por lo general debido a que no tienen conocimiento del virus y se exponen peligrosamente.

Consejos para evitar la rabia

  • Disfruta de la vida silvestre y mantén a los murciélagos y zorrillos a una distancia segura.
  • Trata las mordeduras de animales con agua y jabón y ponte en contacto con un profesional médico de inmediato si ocurriera.
  • Si encuentras un murciélago en tu habitación o en la de un niño, debes ponerte en contacto con un profesional médico de inmediato, podrían portar la rabia.
  • Nunca adoptes animales salvajes para llevarlos a casa.
  • No trates de cuidar a los animales enfermos o heridos, mejor llama a control de animales en busca de ayuda.
  • Informa enseguida de los animales que actúan extrañamente.
  • Enseña a los niños a no acercarse a perros desconocidos, gatos o fauna silvestre, incluso si parecen amigables.
  • Vacuna a los perros, gatos, hurones, caballos y otros animales seleccionados para la rabia y mantén las vacunas al día.
  • Mantén a las mascotas bajo supervisión o con una correa para evitar el contacto con animales salvajes.

 

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