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OMS: Ébola ya provocó más de 1,900 muertes

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OMS: Ébola ya provocó más de 1,900 muertes
CRÉDITO: GETTY IMAGES

La Organización Mundial de la Salud (OMS) anunció que este brote que afecta a África occidental ya ha alcanzado los 3,500 casos y casi 2,000 muertes. Las principales organizaciones mundiales coinciden en que se necesita de la colaboración de todos los países para detener esta epidemia.

Las cifras escalofriantes podrían aún ser peores, ya que la semana pasada la OMS advirtió que unas 20,000 personas podrían enfermar antes de que se controle el estallido, si el virus sigue creciendo a este ritmo.

El brote que castiga a Guinea, Sierra Leona, Liberia y Nigeria está corriendo a pasos acelerados. "Crece más rápido que los esfuerzos de control en estos países", dijo Margaret Chan, líder de la OMS.

El Ébola podría romper las fronteras de esos países y dispersarse más allá de los límites. Por eso la OMS convocó a una reunión de emergencia el jueves 4 de septiembre en Ginebra para examinar los tratamientos más prometedores y discutir las pruebas y las posibilidades de producción rápida de algunas vacunas.

El organismo de salud anunció que se necesitan alrededor de $ 600 millones para combatir el virus, y Chan describió el brote actual de Ébola como "el más grande, más grave y más complejo que jamás hemos visto".

Más del 40% de las muertes se han producido en las últimas 3 semanas, lo que indica que la epidemia está superando rápidamente los esfuerzos por controlarla.

La organización internacional de Médicos Sin Fronteras (MSF) advirtió que se necesitaba de una intervención militar global para combatir el brote. Y condenó la respuesta mundial brindada hasta ahora como "letalmente inadecuada" y declaró en un comunicado que el mundo estaba "perdiendo la batalla" para contener el brote.

MSF informó que se deberían desplegar equipos militares y civiles capaces de hacer frente a una catástrofe biológica de esta magnitud, y que hacen falta más hospitales de campaña con salas de aislamiento adecuadas, más profesionales de salud entrenados y dispuestos a trabajar en la región y que también se requiere de apoyo aéreo para trasladar rápido a los pacientes y médicos enfermos de toda África occidental que están lejos de los hospitales.

Vacunas en marcha

Los Institutos Nacionales de Salud (NIH) comenzaron ya las pruebas de la vacuna experimental contra el Ébola por la vía rápida. Dos mujeres de 39 y 27 años respectivamente, recibieron una dosis en el Centro Clínico de los NIH en Bethesda, Maryland.

Los estudios probarán la seguridad de la vacuna, que fue desarrollada conjuntamente por GlaxoSmithKline y el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID). Esta droga es preventiva y está diseñada para evitar contraer el Ébola, por eso es diferente de ZMapp, que está desarrollada para tratar la infección.

El ensayo clínico de fase 1 involucrará a 20 hombres y mujeres entre las edades de 18 y 50 años, según los NIH. Anthony Fauci, Director del NIAID señaló que los datos iniciales del ensayo se conocerán a finales de 2014, y si la droga prueba ser exitosa, a finales de 2015 habrá una cantidad limitada de vacunas para ser administradas a los trabajadores de la salud.

Pero Fauci anunció también que GlaxoSmithKline podría producir 10,000 dosis de la vacuna mientras que los ensayos están en curso, y que podrían ser enviadas a la OMS.

Mientras tanto, comienza también el ensayo de otra vacuna diferente en el Instituto Walter Reed de Investigación del Ejército en Silver Spring, Maryland. Ésta fue desarrollada conjuntamente por el Departamento Federal de Defensa y la empresa farmacéutica Iowa NewLink Genética Corp.

 

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