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Hallan virus de la polio en aguas de Brasil

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Hallan virus de la polio en aguas de Brasil
CRÉDITO: GETTY IMAGES

Al escenario de un mundial de fútbol amenazado por el dengue y las crisis sociales, se suma un nuevo riesgo: el virus de la polio fue encontrado en muestras de aguas residuales cercanas a Sao Paulo, una de las ciudades-sede del gran evento deportivo. Hasta ahora, no se han reportado casos de la enfermedad.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) informó el 23 de junio que se hallaron restos del virus en aguas analizadas del Aeropuerto Internacional de Viracopos, y agregó que es muy similar a una cepa que se aisló recientemente en un caso de Guinea Ecuatorial.

"El virus ha sido detectado sólo en aguas residuales. A la fecha no se ha reportado ningún caso de polio", informó la OMS en un comunicado.

El organismo declaró que el riesgo de una propagación internacional de la polio desde Brasil es muy bajo, mientras que el de Guinea Ecuatorial, es alto.

Brasil desarrolló una campaña nacional de inmunización en 2013 con una amplia cobertura en el estado de Sao Paulo, que alcanzó el 96%, y según la OMS, ese factor puede haber sido favorable en evitar la transmisión.

Polio en el mundo

La polio afecta principalmente a niños menores de 5 años. Una de cada 200 infecciones conduce a una parálisis irreversible, y del 5-10% de las personas afectadas mueren cuando sus músculos respiratorios dejan de funcionar.

Aunque el número de casos ha disminuido en el mundo en más del 99% desde 1988 (de 350,000 a 406 casos registrados en 2013) en mayo de 2014, la OMS decretó una emergencia sanitaria mundial ante el aumento de los contagios de polio en los últimos 6 meses y tras detectar casos en una decena de países, de los cuales 3 presentan nivel endémico: Afganistán, Nigeria y Pakistán.

Muy contagiosa

La enfermedad altamente contagiosa es causada por un virus que invade el sistema nervioso y puede provocar parálisis total en cuestión de horas.

El virus se transmite de persona a persona, principalmente a través de la vía fecal-oral o menos frecuentemente a través de un vehículo común (agua o contaminada o alimentos) y se multiplica en el intestino.

Como no existe ningún tratamiento, la vacuna es la púnica opción para prevenir la poliomielitis, que administrada en forma sistemática, le da al niño una protección de por vida.

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