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Está lista la vacuna contra el dengue

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Está lista la vacuna contra el dengue
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Tras 20 años de investigación, una vacuna experimental contra el dengue desarrollada por la farmacéutica francesa Sanofi Pasteur ha demostrado que es altamente eficaz contra casos graves de la enfermedad, según pruebas realizadas en más de 31,000 participantes en 10 países endémicos de Asia (Indonesia, Malasia, Filipinas, Tailandia y Vietnam) y América Latina (Brasil, Colombia, Honduras, México y Puerto Rico).

Los hallazgos publicados en New England Journal of Medicine, forman parte de los resultados obtenidos en los estudios clínicos de fase III (la última en la prueba de un medicamento), por lo que la vacuna podría estar disponible a mediados del 2015.

“La fase III de la investigación, destinada a probar el fármaco a gran escala, reflejó una disminución de 60.8 en los cuatro tipos de dengue y una protección de más del 95% en el caso del hemorrágico", destacó Sandra Besada Lombana, directora para América Latina de la farmacéutica en información difundida por Sanofi.

Los análisis de seguridad (reacciones adversas previsibles, eventos no previsibles y Eventos Adversos Graves EAG) durante el estudio mostraron tasas de reporte similares entre el grupo que recibió la vacuna y el grupo control. Estos son consistentes con el perfil de seguridad favorable observado durante el periodo de vigilancia activa de 25 meses en el estudio de eficacia previo conducido en Asia.

Adicionalmente, añadió Besada Lombana, “ya tenemos resultados definitivos y eficaces, podemos decir que la vacuna ya está lista. Solo nos resta pasar por una fase regulatoría donde presentaremos todos los datos que se han hecho en las diferentes fases del estudio de la vacuna para que los evalúen. Solo resta esperar que para el segundo semestre del año entrante las personas puedan acceder a ella”.

"Tenemos la intención de presentar la vacuna para obtener la licencia en el año 2015 en los países endémicos donde el dengue es una prioridad de salud pública", dijo por su parte Olivier Charmeil, Presidente y Director General de Sanofi Pasteur. “Estamos comprometidos a apoyar las ambiciones de los países de tener un impacto significativo en la carga social y económica del dengue a través de programas exhaustivos de vacunación. Nuestra meta es ayudar a cumplir los objetivos de la OMS de reducir la mortalidad del dengue en un 50% y reducir la morbilidad en un 25% para el 2020”.

El dengue en el mundo

En las últimas décadas ha aumentado enormemente la incidencia de dengue en el mundo. Alrededor de 2,500 millones de personas -más del 40% de la población global- están en riesgo de contraerlo. De ahí que una vacuna eficaz es de vital importancia en este momento.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) calcula que cada año se producen entre 50 y 100 millones de infecciones por este virus en todo el mundo.

A fines de 2013, la Organización Panamericana de la Salud (OPS) advirtió que América Latina batió su récord histórico de casos de dengue: en la región causó más de 1,000 muertes y afectó a más de 2 millones de personas.

¿Qué síntomas causa el dengue?

El dengue es una enfermedad que se transmite a través de la picadura de un mosquito Aedes aegypti infectado. Afecta a habitantes de zonas tropicales y subtropicales, según la OMS.

Provoca fiebre alta, dolores de cabeza y en las articulaciones y los músculos, vómitos y sarpullido. Algunas veces, se convierte en fiebre hemorrágica, que causa sangrado en la naríz, las encías o debajo de la piel.

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