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Nueva York: seis casos de Fiebre Q

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Nueva York: seis casos de Fiebre Q

Un grupo de 6 personas presentaron fiebre Q, una enfermedad bacteriana poco común, después de haber viajado a Alemania para someterse a un tratamiento polémico que incluye inyecciones con células de oveja.

Las autoridades de salud de Nueva York informaron que un grupo de seis personas fueron diagnosticadas con la infección bacteriana llamada Fiebre Q, una enfermedad poco frecuente en el país. Se trata de 4 varones y 2 mujeres, residentes de los condados de Erie y Ulster.

Todas las personas infectadas habían viajado a Alemania para acceder a un tratamiento con células vivas de oveja en mayo de 2014, un tratamiento que está prohibido en EE.UU.

Una semana después de regresar al país, los afectados desarrollaron fiebre, fatiga y otros síntomas típicos de esta enfermedad rara causada por la bacteria Coxiella burnetii (foto arriba).

Test: ¿son virus o bacterias?

La terapia con células vivas consiste en inyectar en las personas células fetales de oveja. Usualmente, se promociona como una terapia anti-envejecimiento, pero también se ofrece para tratar enfermedades que van desde la impotencia o las migrañas, hasta la enfermedad hepática.

En EE.UU. los casos de fiebre Q son muy bajos: cada año se presentan menos de 200 en total, según los CDC.

Qué es la fiebre Q

Es una enfermedad causada por la bacteria Coxiella burnetii. que se transmite a los seres humanos a través de los animales infectados. 

La fiebre Q suele ser una infección aguda (inmediata), pero a veces puede dar lugar a una enfermedad crónica.

Puede causar una enfermedad similar a la gripe severa y a veces se asocia con la hepatitis (inflamación del hígado) y también con la neumonía. 

Los síntomas son fiebre alta y escalofríos, sudor, dolores de cabeza severos, dolores musculares y articulares, y fatiga extrema (cansancio).

Si no se trata, los síntomas pueden durar de 2 a 6 semanas. La mayoría de las personas se recuperan por completo tras un tratamiento con antibióticos y se vuelven inmunes a repetir las infecciones, según informa New South Wales Government (NSW).

¿Cómo se contagia?

Las personas generalmente se infectan por la inhalación de aerosoles o polvo cuando están en contacto con animales infectados, por tocar tejidos o productos de origen animal. También por tocar pieles, lana o hierba que contienen la bacteria, o por tomar leche sin hervir de un animal enfermo

Los principales portadores de la enfermedad son los animales de granja, tales como las ovejas y cabras, pero otros como los canguros, bandicuts, perros y gatos también pueden contraerla y contagiarla. 

Los animales infectados a menudo no tienen síntomas y pueden despedir la bacteria que causa la Fiebre Q en su orina, heces o leche.

Para prevenirla, existe una vacuna llamada Q-Vax que se recomienda para todos aquéllos que trabajan en contacto con animales. 

Otras medidas que pueden ayudar a prevenir la infección son: el lavado de las manos y brazos a fondo con agua y jabón después de tener cualquier contacto con animales, una máxima higiene de los lugares donde se crían, una buena desinfección y lavado de equipos, y además, al minimizar el polvo en los lugares de sacrificio/vacunación de animales.

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