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El origen del virus MERS está en los camellos

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El origen del virus MERS está en los camellos
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Después de mucho investigar, los científicos llegaron a la conclusión de que estos dromedarios serían el reservorio del Virus de Oriente Medio (MERS-CoV), que ha infectado a 94 personas y causado la muerte de 46, según la Organización Mundial de la Salud.

El MERS CoV o Síndrome Respiratorio Coronavirus de Oriente Medio, el virus potencialmente mortal que se originó en Arabia Saudita, y que luego se fue extendiendo a varios países, tenía en vilo hasta ahora a la comunidad científica mundial.

Los primeros casos de MERS Co-V se originaron en Arabia Saudita, Qatar y Emiratos Árabes, pero después llegó a Jordania, Francia, Italia, Reino Unido y Túnez.

Muchos de los enfermos habían tenido contacto con ganado, cabras o camellos, por eso un grupo internacional de científicos del Instituto Nacional de Salud Pública y Medio Ambiente en Bilthoven, Holanda, siguió esa pista y analizó en una variedad de animales la posible presencia de MERS Co-V. Hicieron análisis de sangre a las vacas, cabras y camellos en Oriente Medio y Europa.

Los científicos se focalizaron sobre todo en los animales más típicos de Omán, los camellos, porque allí se identificaron los primeros casos, y al analizar su sangre, hallaron que casi todos presentaban anticuerpos contra el MERS Co-V, lo que indica que éstos se habían infectado con el virus y luego desarrollaron células inmunitarias para defenderse.

Y entre los camellos de Europa, el 14% tenía los mismos anticuerpos, lo que llevó a pensar a los investigadores que el virus se propaga entre la especie, pero que también tiene la capacidad de contagiar a otros animales, e incluso a las personas.

En un comunicado sobre los hallazgos, publicados en la revista Lancet Infectious Diseases, los investigadores dijeron: "A medida que los nuevos casos humanos de MERS-CoV siguen apareciendo, sin ninguna pista sobre el origen de la infección, estos nuevos resultados sugieren que los dromedarios pueden ser un reservorio del virus que está causando MERS-CoV entre las personas”.

  • ¿Qué es el MERS CoV?

El Síndrome Respiratorio Coronavirus de Oriente Medio (MERS-CoV), también conocido anteriormente como "nuevo coronavirus (nCoV)”, fue identificado en el 2012 en Arabia Saudita y pertenece a la familia de los coronavirus.

La mayoría de las personas infectadas con el MERS-CoV presentan una enfermedad respiratoria aguda grave con síntomas de fiebre, tos y dificultad para respirar. Cerca de la mitad muere.

Sólo un número pequeño de los casos reportados tuvieron una enfermedad respiratoria leve, informan los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC).

Hasta ahora, no se han reportado casos de este virus en Estados Unidos.

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