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El Enterovirus D68 provocó 4 muertes

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El Enterovirus D68 provocó 4 muertes
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) anunciaron que un virus respiratorio que ha llevado al hospital a miles de niños en EE.UU. desde mediados de agosto, se ha detectado en 4 personas que murieron, aunque no queda claro qué papel jugó el virus en el desenlace fatal.

Una nueva amenaza se cierne en la salud, sobre todo de los niños: el Enterovirus EV-D68, que provoca enfermedad respiratoria grave y deriva muchas veces en la necesidad de asistirlos en terapia intensiva. "Sabemos de los pacientes que han muerto, y las muestras de los pacientes indican que estaban infectados con el Enterovirus D68”, dijo Mark Pallansch, de la División de Enfermedades Virales de los CDC.

Los casos están siendo comprobados en el ámbito estatal y por ahora, sólo se sabe que uno de los pacientes que falleció era un niño de 10 años de Rhode Island. Los padres lo llevaron rápidamente a un hospital ni bien desarrolló problemas para respirar, pero murió a las 24 horas.

El Departamento de Salud del estado informó que el pequeño padecía una infección llamada Staphylococcus aureus sepsis, pero que además tenía EV-D68; esas infecciones duales son muy raras y peligrosas, informaron las autoridades.

Pero hay otras 3 casos más que no se sabe dónde ocurrieron. Por ahora, los CDC no suministraron más datos.

"El papel que la infección por EV-D68 puede haber jugado en estas muertes no es claro por el momento. El estado y los departamentos locales de salud siguen investigando", señala textualmente el sitio web de los CDC.

Tener un paciente que murió y cuya prueba dio positiva para el virus "no hace ninguna determinación en cuanto a la función que el virus puede o no jugar en la muerte del paciente", dijo el Dr. Pallansch. "Esto va a generar una revisión complicada de toda la información disponible" agregó.

¿El Enterovirus EV-D68 es de temer? Por ahora, también podría estar vinculado a un pequeño número de casos de una enfermedad neurológica misteriosa que se ha manifestado en Colorado, Boston y Michigan: los médicos en Colorado hallaron en un grupo de 10 niños hospitalizados con debilidad en las extremidades, disfunción del nervio craneal y anomalías en la materia gris de la médula.

Los médicos del Hospital Infantil de Boston ya han identificado a 4 pacientes con los mismos síntomas. Y un niño en el condado de Washtenaw, Michigan, también desarrolló una parálisis parcial en las extremidades inferiores después de ser hospitalizado con el Enterovirus D-68, según informó el Departamento de Salud Comunitaria de Michigan.

Enterovirus: el comienzo del brote

Desde mediados de agosto al 1° de octubre de 2014, se ha confirmado que un total de 500 personas en 42 estados y el Distrito de Columbia, padecen una enfermedad respiratoria causada por el EV-D68, informan los CDC.

Casi todos los casos confirmados este año se han registrado entre los niños, y muchos de éstos tenían asma o antecedentes de sibilancias.

Los Enterovirus son una familia de virus muy comunes y hay más de 100 tipos diferentes. Se estima que en EE.UU. se producen de 10 a 15 millones de infecciones por Enterovirus cada año, aunque el EV-D68 es poco frecuente, dado que sólo unos 100 casos se reportaron desde que fue descubierto, en 1960 y ha sido raramente reportado en el país durante los últimos 40 años, pero ahora ha resurgido con fuerza.

¿Cómo se puede prevenir el contagio?

No existen vacunas para prevenir las infecciones por EV-D68, pero puedes protegerse siguiendo estos pasos que difunden los CDC:

• Lávate las manos a menudo con agua y jabón durante 20 segundos, especialmente después de cambiar pañales.
• Evita tocarte los ojos, la naríz y la boca con las manos sin lavar.
• Evita los besos, abrazos y compartir vasos o utensilios con personas que están enfermas.
• Desinfecta las superficies que se tocan con frecuencia, tales como juguetes y picaportes de las puertas, especialmente si alguien está enfermo en el hogar.

 

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