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Descubren un nuevo virus que se transmite por sangre

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Descubren un nuevo virus que se transmite por sangre
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Científicos descubrieron un nuevo virus que se contagia a través de las transfusiones de sangre. Es especialmente importante si se tiene en cuenta que en el país se realizan alrededor de 30 millones de transfusiones al año.

Un virus desconocido hasta ahora fue identificado por un grupo de investigadores de la Universidad de Columbia, lo llamaron Hepegivirus-1 (HHpgV-1).

Test de sangre que predice tumores

"Hemos encontrado un nuevo virus. Se transmite claramente a través de la transfusión de sangre", dijo en un comunicado el experto en enfermedades infecciosas Dr. Ian Lipkin, quien supervisó el equipo de estudio.

El nuevo agente infeccioso es raro, porque se parece un poco al virus de la hepatitis C, que puede causar daño permanente al hígado, y al pegivirus humano, que parece ser inofensivo, expresaron los autores. 

"Es el primer nuevo virus asociado a la transfusión que se ha descubierto en mucho tiempo. No sabemos si podría ser una causa importante de hepatitis", dijo Lipkin a NBC News.

A pesar de que el hallazgo genera un poco de temor, los científicos dicen que por ahora no hay que preocuparse.
"No estoy realmente preocupado por este virus en particular. No es el SARS, ni el MERS ni el VIH" señaló Lipkin. Aunque él y su equipo reconocen que se debe seguir investigando en profundidad.

Examinando la sangre de cerca

El equipo de la Universidad de Columbia tomó muestras de sangre de los bancos en los Institutos Nacionales de Salud (NIH) de 46 voluntarios entre 1974 y 1980. Y hallaron el Hepegivirus-1 (HHpgV-1) en 2 muestras.

Ambos pacientes, al parecer, luego combatieron el virus y no hay evidencia de que les haya causado alguna enfermedad.

Los voluntarios habían recibido plasma sanguíneo para tratar la hemofilia, un trastorno hemorrágico que hace que la sangre no coagule de manera adecuada. La sangre fue examinada antes y después, y el virus se detectó sólo tras recibir las transfusiones.

Entonces los científicos examinaron muestras de 106 personas en otro estudio, y encontraron el nuevo virus en 2 casos más. 

"Simplemente no sabemos cuántos virus se transmiten a través del suministro de sangre. Hay muchos por ahí, y es necesario que se clasifiquen con el fin de garantizar que las transfusiones sean seguras", dijeron los autores del estudio, pulicado en mBio, de la American Society for Microbiology.

"Más de 30 millones de componentes sanguíneos se transfunden anualmente en Estados Unidos. La vigilancia de los agentes infecciosos en el suministro de sangre es clave para garantizar la seguridad de este recurso crítico para la medicina y la salud pública", escribieron los investigadores.

El descubrimiento se suma a la lista de los virus humanos existentes y proporciona datos para el desarrollo de reactivos, para el estudio de la transmisión del virus y la asociación de posibles enfermedades, para interrumpir la transmisión y detener nuevas infecciones humanas, concluyeron los autores. 

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